Stinky Kudzu Bug Invade South

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Más de un siglo después de que la asquerosa vid kudzu llegara al continente, el bicho kudzu ha seguido.

Como si kudzu, la "vid invasora que se comía el sur" no fuera lo suficientemente problemática, uno de sus pequeños amigos de Asia se ha unido a ella en los Estados Unidos.

El bug kudzu, conocido formalmente como Megacopta cribraria, es un tipo de chinche que alimenta a la vid kudzu en su Asia natal. Si bien la vid invasora es su comida favorita, el insecto también ataca la soya y, a medida que se propaga desde Georgia a los estados vecinos, existe el temor de que amplíe su paladar y se dirija a otros cultivos de leguminosas, incluido el maní.

Kudzu fue llevado a la costa este hace más de un siglo para controlar la erosión. Su rápido crecimiento causó estragos en el ecosistema: sofoca y estrangula a otras plantas, arranca árboles y rompe ramas con su peso. El error parece haber enganchado un viaje por accidente mucho más recientemente. Justo cómo sigue siendo un misterio. [Galería de imágenes: especies invasoras]

Un pequeño invasor alado.

Daniel Suiter, profesor asociado de entomología en la Universidad de Georgia que recibió informes iniciales del error en los EE. UU., Lucha por describir su olor. Es "no es un mal olor, más que un olor agridulce, acre, desagradable", dijo.

Los científicos se enteraron de la pequeña invasión de insectos kudzu en el fin de semana de Halloween en 2009, en el noreste de Georgia, relató. A medida que las temperaturas se enfriaban, las chinches que buscaban lugares para pasar el invierno iban a las casas.

Ahora que el error está aquí, la propagación de las vides kudzu de rápido crecimiento puede disminuir, pero probablemente no de manera significativa, dijo Suiter.

"No es como si el kudzu se estuviera yendo, pero pone otra tensión en la planta, debido a la cantidad [de insectos] que entran en la planta", dijo. El estrés adicional puede ralentizar y reducir el crecimiento de Kudzu, dijo.

Buscando un enemigo

Sin embargo, la llegada del insecto tiene implicaciones más preocupantes para la agricultura. Una pequeña plántula de soja puede tener 40 insectos alimentándose de ella, según Wayne Gardner, profesor de entomología de la Universidad de Georgia que está buscando formas de controlar la población de recién llegados.

Además de la soja, el error se ha encontrado en las judías verdes y las glicinias, y Gardner está preocupado de que sus gustos se amplíen. La clave para el paladar del insecto es una bacteria que vive en sus entrañas. Conocido como un endosimbionte, les ayuda a digerir sus comidas.

"¿Se adaptará la bacteria endosimbiótica a otras plantas que tenemos en el sureste de Georgia? Estaría dispuesta a apostar a que probablemente pueda o vaya a evolucionar, por lo que me preocupan otras leguminosas, una de las cuales es el maní", dijo Gardner.

A medida que los insectos se han diseminado en algunos estados circundantes y se han encontrado tan lejos del piso como en el piso 30 de un edificio de apartamentos, Gardner está investigando formas naturales de controlar a su población.

Se ha centrado en los hongos, entre ellos uno llamado Beauveria Bassiana Eso es común al suelo en Georgia. Ataca a los insectos al germinar a través de sus cutículas o coberturas externas.

Desde la perspectiva de un entomólogo, la llegada del insecto trajo una oportunidad, dijo Gardner.

"Este es un insecto exótico que no ha ocurrido en ningún lugar de este continente y, de repente, está aquí", dijo. "Ha sido un desafío, pero ha sido uno de esos desafíos que recompensan la carrera".

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Suplemento De Vídeo: Asian kudzu bugs invade the South.




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