Todavía Afilado: Los Cerebros De Los 'Superagers' Se Encogen Más Lentamente

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La contracción cerebral le sucede a todos en la vejez, pero de alguna manera no es tan malo para los "superagers".

A medida que las personas envejecen, sus cerebros normalmente se encogen. Pero un nuevo estudio muestra que esta reducción ocurre mucho más lentamente en los "SuperAgers", un grupo de personas de 80 y 90 años cuyos recuerdos agudos desafían sus años.

Los investigadores de la Escuela de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern que acuñaron el término han encontrado en estudios anteriores que estas personas, todas mayores de 80 años, se desempeñaron al menos tan bien como las personas sanas de 50 y 60 años en las pruebas de memoria episódica. Este tipo de memoria implica recordar un evento, ya sea en un pasado reciente o lejano, como lo que comiste en la cena de anoche o lo que sucedió en tu décima fiesta de cumpleaños.

Este es el tipo de memoria que disminuye en personas con la enfermedad de Alzheimer, dijo la autora del estudio Amanda Cook, candidata a doctor en neuropsicología clínica en Northwestern. [6 grandes misterios de la enfermedad de Alzheimer]

En el último análisis, los investigadores analizaron las exploraciones cerebrales tomadas con 18 meses de diferencia en los mismos individuos. Los resultados mostraron que los SuperAgers perdieron un promedio de 1.06 por ciento del volumen de la corteza cerebral por año, mientras que el grupo de comparación, compuesto por adultos mayores de edades similares y habilidades cognitivas promedio, perdió 2.24 por ciento, según los hallazgos publicados hoy (4 de abril ) en el Diario de la Asociación Médica Americana (JAMA).

En otras palabras, los SuperAgers todavía mostraron cierta contracción del cerebro, pero sus cerebros disminuyeron aproximadamente a la mitad de sus compañeros cognitivamente promedio, dijo Cook.

La diferencia en la cantidad de contracción entre los grupos se mantuvo vigente incluso después de que los investigadores explicaran otros factores, como el nivel de educación y la capacidad intelectual, que pueden afectar el rendimiento de la memoria, dijo Cook a WordsSideKick.com.

Recuerdos notables

El nuevo estudio era pequeño; Incluía 24 SuperAgers y 12 adultos mayores con habilidades cognitivas promedio. Todos los participantes se sometieron a una resonancia magnética al inicio del estudio y se les realizó una segunda exploración 18 meses después, y se les realizó una serie de pruebas que evaluaban sus habilidades de pensamiento y memoria en cada visita.

Los SuperAgers son un grupo único, y el equipo de investigación está tratando de averiguar qué factores contribuyen a los recuerdos extraordinarios de estos individuos y su capacidad para mantener sus habilidades cognitivas más adelante en la vida, dijo Cook.

Por ahora, los investigadores están reuniendo evidencia para caracterizar las similitudes y diferencias entre los SuperAgers y sus compañeros de la misma edad, dijo Cook. Más tarde, los científicos esperan descubrir las razones detrás de estas diferencias, incluida la razón por la cual los volúmenes cerebrales de SuperAgers disminuyen a un ritmo más lento, dijo. [10 maneras de mantener tu mente aguda]

El término "SuperAgers" fue utilizado por primera vez hace unos cinco años por Emily Rogalski, de Northwestern, una de las autoras principales del nuevo estudio. Entre el 5 y el 10 por ciento de los adultos mayores que se registraron para participar en estos estudios de SuperAgers cumplieron con los requisitos de los investigadores, dijo Cook.

Por ejemplo, uno de los criterios para calificar como SuperAger es recordar al menos 9 elementos de una lista de 15 palabras cuando se les pide que nombren los elementos de la lista 20 minutos después de haberlos aprendido por primera vez. El puntaje promedio en esta prueba para personas mayores de 80 años es de seis; en el nuevo estudio, SuperAgers recordó aproximadamente 11 de 15 elementos, según el estudio, según el estudio.

Los investigadores dijeron que los motivos por los que los SuperAgers han mantenido tales habilidades de memoria son poco claros.

"Los SuperAgers tienden a ser un grupo socialmente activo y comprometido", dijo Cook. Pero los investigadores aún no saben si los hábitos de vida de SuperAgers, como la dieta, el ejercicio, el consumo de alcohol y el historial de fumar, contribuyen a las habilidades de memoria de estos individuos, dijo. Y los científicos no saben qué papel desempeñan la genética u otros factores para ayudar a mantener la salud cerebral de los SuperAgers más adelante en la vida, dijo Cook.

Al revelar por qué los cerebros de SuperAgers se desempeñan a un nivel tan alto, los investigadores esperan que los estudios de este pequeño grupo de adultos mayores ayuden a descubrir algunos de los misterios de la enfermedad de Alzheimer y el envejecimiento saludable, dijo Cook.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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