Stayin 'Alive: Disco Clam Tiene Una Estrategia De Defensa Llamativa

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La almeja luminiscente disco puede usar esferas de sílice reflectantes en sus labios para reflejar la luz que puede ahuyentar a los depredadores y atraer presas.

Muchos depredadores se esconden en las aguas tropicales del Océano Indo-Pacífico, pero la llamada disco de la almeja tiene un mecanismo de defensa llamativo, un espectáculo de luces espectacular, para ahuyentar las amenazas potenciales.

Estas pequeñas almejas de 2,8 pulgadas de largo (7 centímetros) tienen diminutas esferas de sílice brillantes en sus labios que pueden reflejar la luz y colocarse en una pantalla submarina resplandeciente. Al estudiar los destellos de los animales, los investigadores han determinado que la almeja disco (Ctenoides Cervezas) puede usar esta habilidad luminosa para intimidar a los depredadores y atraer presas amantes de la luz, dijo la investigadora principal del estudio, Lindsey Dougherty, candidata a doctor en biología marina en la Universidad de California, Berkeley.

"Cuando la mayoría de las personas se imaginan las almejas, se imaginan las cosas que hacen la sopa de pescado", dijo Dougherty. "Estas almejas son muy diferentes. Son moradas de arrecife, tienen tentáculos de color rojo brillante, tienen branquias que sobresalen, viven en pequeñas grietas [y] son ​​la única especie de almeja que destella". [Vea el video de un camarón mantis tratando de atacar una almeja disco]

Los investigadores colocaron las almejas disco en un acuario y usaron una tapa flotante de espuma de poliestireno para imitar a un depredador que se avecina, "lo que resultó ser muy aterrador" para las almejas, dijo Dougherty a WordsSideKick.com.

Los investigadores hallaron que la velocidad de destello de las almejas saltaba de 1.5 veces por segundo a 2.5 destellos por segundo cuando la tapa estaba cerca. Los almejas disco también pueden usar ácido sulfúrico para mantener a raya a los depredadores, dijeron los científicos.

Dougherty utilizó cloruro de calcio, que produce un precipitado blanco en presencia de ácido sulfúrico. "Encontré aproximadamente el doble de precipitado en la almeja alterada que en la calma que dejé solo", dijo.

Se necesitan más pruebas para verificar que las almejas disco segregan ácido sulfúrico cuando están amenazadas, pero la defensa es común entre otras criaturas marinas, incluidos algunos caracoles y otras almejas.

El ácido sulfúrico podría ser una parte crítica de la estrategia de defensa de las almejas. "Si estás parpadeando y diciendo: 'Soy desagradable; no me comas', eso es una cosa, pero tienes que respaldarlo", con algo como ácido sulfúrico, dijo Dougherty.

El ponche uno-dos parecía hacer maravillas en un camarón mantis pavo real. Al principio, los camarones mantis lucharon para abrir la almeja disco. Pero entonces, de repente retrocedió y se convirtió en un estado catatónico, o un estado de estupor, dejando la almeja sola.

Por lo general, un camarón mantis tarda unos 45 minutos en abrir una cubierta, por lo que "ese es un comportamiento muy extraño [para el camarón mantis]", dijo Dougherty. "Son criaturas muy agresivas, y tener una almeja abierta y destellando, y el camarón mantis que no ataca, es muy extraño". [En fotos: criaturas fantasmagóricas de aguas profundas]

Es probable que la almeja haya usado ácido sulfúrico u otro agente irritante para protegerse, dijo Dougherty.

Las pruebas preliminares también mostraron que las almejas discoteca destellan más veces por segundo cuando las presas, como el plancton, están cerca. Pero es difícil probar los hábitos alimenticios de la almeja en un ambiente artificial, por lo que Dougherty y sus colegas planean viajar a Indonesia este año para estudiar las discotecas en su ecosistema natural.

Otra prueba encontró que, aunque las almejas tienen aproximadamente 40 ojos pequeños, su visión probablemente no es lo suficientemente buena como para detectar el destello de otras almejas de discoteca con fines de apareamiento. Los investigadores creen que las almejas disco nacen como machos y luego se convierten en hembras a medida que envejecen, pero es poco probable que las almejas usen su espectáculo de luz intermitente para atraer parejas, dijo.

"No encontramos mucha atracción química o visual entre sí, y la investigación en sus ojos sugiere que es posible que no puedan percibir los destellos entre sí", dijo Dougherty.

La llamada almeja disco tiene 40 ojos, vistos aquí como puntos ovalados, anaranjados, fluorescentes.

La llamada almeja disco tiene 40 ojos, vistos aquí como puntos ovalados, anaranjados, fluorescentes.

Crédito: Lindsey Dougherty

Los investigadores también planean estudiar el origen de las pequeñas esferas reflectantes de sílice en los labios de la almeja disco, y si provienen de plancton ingerido, esponjas silíceos o arena.

El equipo de Dougherty puede ser el único grupo que actualmente investiga la discoteca, dijo Jeanne Serb, profesora asociada de biología evolutiva en la Universidad Estatal de Iowa que no participó en el estudio. Muchas personas en el comercio de mascotas sabían del espectáculo de luces de la almeja, pero "nadie sabía por qué lo hicieron o cómo lo hicieron, y es por eso que el trabajo de Lindsey [Dougherty] es tan importante", dijo Serb.

Muchas personas han descartado a los moluscos como "relativamente simplistas" porque no tienen cabezas, pero la investigación muestra que tienen comportamientos complejos y un conjunto único de genes, dijo Serb. Por ejemplo, el genoma de la ostra tiene 28,027 genes, aproximadamente un tercio de los cuales son exclusivos de la ostra, según un estudio de 2012 publicado en la revista Nature. Del mismo modo, Serbio descubrió que una gran parte del ADN que codifica la visión de la vieira de mar es exclusiva de los moluscos.

"Con lo que va a ayudar el trabajo de Lindsey es concentrarse en este gran grupo de organismos que en realidad tienen muchas funciones realmente extrañas e inusuales y rasgos interesantes", dijo Serb. "Y creo que esto vuelve a lo que está pasando con su ADN".

La investigación no publicada se presentó hoy (4 de enero) en la conferencia anual de 2015 de la Society for Integrative and Comparative Biology en la sociedad de West Palm Beach, Florida.

Sigue a Laura Geggel en Twitter @LauraGeggel. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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