Estados Con Más Armas Tienen Más Homicidios

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Un nuevo estudio encontró que los estados con mayores tasas de armas de fuego en el hogar tienen un número desproporcionadamente alto de homicidios relacionados con armas de fuego. Los hallazgos sugieren que las medidas para hacer que las armas estén menos disponibles podrían reducir la tasa de asesinatos, dicen los investigadores.

Un nuevo estudio encontró que los estados con mayores tasas de armas de fuego en el hogar tienen un número desproporcionadamente alto de homicidios relacionados con armas de fuego. Los hallazgos sugieren que las medidas para hacer que las armas estén menos disponibles podrían reducir la tasa de asesinatos, dicen los investigadores.

La violencia con armas de fuego vuelve a ser el centro de atención después de que otro tiroteo masivo dejó 13 muertos en el Washington Navy Yard. Pero la masacre del año pasado en una escuela primaria en Newtown, Connecticut, en la que murieron 20 niños pequeños y siete adultos, provocó tal vez el debate más intenso en la memoria reciente sobre si las leyes de armas más estrictas podrían hacer algo para prevenir la violencia con armas de fuego. A raíz de ese asesinato, la National Rifle Association pidió armar guardias y maestros en las escuelas de todo el país y ha argumentado que más armas no conducen a más violencia con armas.

Para investigar esa afirmación, investigadores de la Universidad de Boston analizaron la relación entre la posesión de armas y los homicidios de armas de 1981 a 2010 en los 50 estados. Encontraron una "correlación robusta" entre los dos factores.

"Tras el trágico tiroteo en Newtown, Connecticut, el año pasado, muchos estados están considerando una legislación para controlar las muertes relacionadas con armas de fuego", dijo en un comunicado el investigador del estudio Michael Siegel, profesor de ciencias de la salud de la comunidad de la Universidad de Boston. "Esta investigación es la más sólida hasta la fecha para documentar que los estados con mayores niveles de posesión de armas tienen un número desproporcionadamente alto de muertes por homicidios relacionados con armas de fuego".

El estudio, agregó Siegel, "sugiere que las medidas que logren disminuir la prevalencia general de armas reducirán las tasas de homicidios con armas de fuego".

El equipo tomó las tasas de homicidios a nivel estatal de una base de datos del Centro para el Control y Prevención de Enfermedades. Dado que no hay una encuesta a nivel estatal que mida la posesión de armas, los investigadores estimaron estos números observando un proxy de uso común: el número de suicidios por armas de fuego. Los investigadores usan esta estadística porque se ha demostrado que la proporción de suicidios con arma de fuego respecto a todos los suicidios se correlaciona fuertemente con las encuestas que miden la posesión de armas.

El promedio estimado de posesión de armas en el hogar durante el período de treinta años osciló entre un mínimo del 25.8 por ciento en Hawai y un máximo del 76.8 por ciento en Mississippi. El estudio halló que el promedio para todos los estados fue de 57.7 por ciento.

En su análisis, el equipo también controló una serie de factores que podrían afectar la tasa de homicidios, incluidos la pobreza, el desempleo, los delitos violentos, el encarcelamiento, el género y la raza. Los investigadores encontraron que por cada aumento del 1 por ciento en la posesión de armas, la tasa de homicidios por arma de fuego en un estado aumentó un 0,9 por ciento, según el estudio.

En otras palabras, el modelo predice que un estado como Mississippi tendría una tasa de homicidios menor en un 17 por ciento si su posesión de armas se hundiera en el promedio nacional.

Este tipo de estudio no puede probar la causalidad, y los investigadores señalaron que es teóricamente posible que las personas que viven en estados con niveles más altos de homicidios con armas de fuego tengan más probabilidades de comprar armas. Pero el estudio también encontró que el porcentaje de propiedad de armas de un estado, cuando se retrasó por un año o dos, seguía siendo un importante predictor de las tasas de homicidios de armas de fuego.

Los hallazgos fueron publicados en el American Journal of Public Health.

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