Startups Root For Cheaper Peeks En Scientific Papers

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Una petición y dos proyectos de ley en el comité piden que los documentos de investigación financiados por los contribuyentes sean gratuitos para que todos los lean. Nos fijamos en cómo el cambio afectaría la innovación.

Estamos en medio de lo que los activistas llaman una "Primavera académica", en la que los científicos se rebelan contra las compañías que publican sus investigaciones. Los científicos dicen que los precios que se cobran por las suscripciones y las copias de documentos académicos basados ​​en investigaciones financiadas por los contribuyentes son exorbitantes. Miles de científicos de todo el mundo firmaron peticiones y realizaron boicots. La última petición, publicada en el sitio "We the People" de la Casa Blanca, ha acumulado más de 14,000 firmas en los últimos cuatro días.

Mientras tanto, un grupo de partes interesadas importantes en la disputa tiende a pasarse por alto: las nuevas empresas y las pequeñas empresas. Pequeñas compañías biomédicas y de energía, por ejemplo, leen muchos trabajos académicos.

Aquí en InnovationNewsDaily, nos preguntamos cómo verán las startups la nueva petición y cómo afectaría a las ideas innovadoras.

Si bien los editores sostienen que los precios que cobran reflejan el trabajo que realizan para seleccionar la mejor investigación y editarla, los fundadores de las pequeñas empresas que entrevistamos acordaron que se beneficiarían de un acceso más libre. Al mismo tiempo, simpatizaba con el punto de vista de los editores. [Mesa redonda de CEO: ¿Cómo innovar? ]

Audiencia de startups

"Obviamente, tenemos que mantenernos al día con la última ciencia", dijo Brian Glaister, CEO de una empresa con sede en Seattle llamada Cadence Biomedical. Su compañía está trabajando en un dispositivo de resorte que las personas con piernas débiles pueden usar para ayudarlos a caminar.

"Es un dolor en el trasero si no podemos acceder" a un documento, dijo Glaister.

Él va a una biblioteca de la Universidad de Washington, donde los documentos se pueden leer gratis, para buscar los estudios que realmente necesita, pero eso puede llevar demasiado tiempo, dijo. Él paga por artículo si está en una crisis. Él dice que su compañía, que planea lanzar su primer producto comercial en unas pocas semanas, no puede permitirse los acuerdos de suscripción a pequeñas empresas que ofrecen los editores: necesita el acceso a tantas revistas por tantos editores, el costo total sería prohibitivo.

Glaister dijo que apoya a los investigadores académicos que se han negado a publicar en revistas basadas en suscripciones. Dijo que algunos de los mejores artículos en su campo han aparecido en revistas de "acceso abierto" que permiten a los lectores ver sus artículos de forma gratuita. Los ejemplos incluyen el Journal of Neuroengineering and Rehabilitation y PLoS ONE.

La petición "Nosotros, el pueblo" solicita que todas las investigaciones financiadas por agencias gubernamentales de EE. UU., Como la Fundación Nacional de Ciencias, el Departamento de Energía y la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., Se presenten de forma gratuita dentro del año de publicación. Esa política ya se aplica a los institutos nacionales de investigación financiados por la salud.

"Creo que sería muy útil", dijo Glaister. "Una cantidad sorprendentemente grande de investigación médica en estos días es financiada por el Departamento de Defensa, y sería bueno tener un acceso más rápido a esa investigación".

Otra pequeña empresa que siente la necesidad de pagar artículos de revistas es AltaRock Energy, una empresa de energía geotérmica que también tiene su sede en Seattle. "Me gustaría que no tuviéramos que pagar tanto por estos artículos y, a veces, los omito por su costo", escribió Susan Perry, presidenta de AltaRock, en un correo electrónico a InnovationNewsDaily. [Las nuevas empresas de energía limpia necesitan ayuda del gobierno de los Estados Unidos]

Ella dijo que sabía cuando los científicos universitarios comenzaron a boicotear a Elsevier, una compañía que publica miles de revistas, pero que AltaRock no podía darse el lujo de unirse porque las revistas de Elsevier cubren áreas de nicho importantes para su compañía.

Perry también dijo que simpatiza con los editores. A diferencia de Glaiser, ella paga un servicio de suscripción, que gasta alrededor de $ 1,000 al año y dice que cree que el precio es justo. "Sin algún tipo de subsidio, estas publicaciones no podrían existir", escribió. "Hasta que encontremos otra forma de pagar las publicaciones revisadas por pares para cubrir áreas especializadas como la geotermia o la sismología, las pequeñas empresas como la nuestra solo tienen que absorberla".

Respuesta variada de los editores

No todas las demandas de los proponentes de Academic Spring se oponen a las revistas basadas en suscripciones. Cuando se le preguntó sobre la nueva petición, un oficial de comunicaciones de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia respondió que la AAAS ya hace artículos publicados en sus revistas, incluida Ciencia, gratis después de un año.

Rockefeller University Press, que publica el Journal of Cell Biology y otras revistas, apoya explícitamente la petición. Los artículos de Rockefeller ya son gratuitos después de seis meses bajo una licencia de Creative Commons. "Hemos demostrado, al proporcionar ese tipo de acceso en los últimos 10 años, que hacerlo es compatible con un modelo de negocio tradicional basado en suscripciones", dijo Mike Rossner, director ejecutivo de la editorial.

Rossner, de hecho, es una de las cuatro personas que originalmente presentaron la petición. "Sólo puede mejorar la innovación", dijo. "Creemos que proporcionar acceso público a nuestro contenido es lo correcto".

Por otro lado, la Association of American Publishers, un grupo comercial que representa a 300 compañías, incluida la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia y Rockefeller University Press, se opone a los objetivos de la petición."Nos oponemos a los mandatos gubernamentales sobre publicaciones de investigación y creemos que, junto con la Mesa Redonda de Publicaciones Académicas, la Asociación de Universidades de los Estados Unidos y muchos otros, es inviable que la política de los NIH sirva como una regla única para todas las agencias y todas las disciplinas ", escribió Andi Sporkin, portavoz de la asociación de publicaciones, en un correo electrónico.

Que sigue

La petición de Rossner y sus colegas necesitaría 25,000 firmas en 30 días para recibir una respuesta de la administración de Obama. Esa respuesta podría ser tan simple como una respuesta escrita, reconoció Heather Joseph, una de las colegas de Rossner en SPARC, un grupo comercial para bibliotecas. En el otro extremo del espectro, la Casa Blanca podría emitir directivas en línea con la postura de la petición.

Mientras tanto, proyectos de ley similares a la petición están en comisión en la Cámara de Representantes y el Senado.

Aunque los activistas han trabajado durante mucho tiempo para este problema, esta es la primera vez que reciben una atención tan amplia de investigadores tanto en la torre de marfil como en la industria. Es posible que los editores basados ​​en suscripciones pronto deban enfrentar algún cambio e innovación forzados.

Esta historia fue proporcionada por InnovationNewsDaily, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Puede seguir a la redactora de InnovationNewsDaily Francie Diep en Twitter @franciediep. Siga InnovationNewsDaily en Twitter @News_Innovation, o en Facebook.


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