Estrellas De Mar Larva Churn Whirlpools Con 100,000 Pequeños Pelos

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El video de alta velocidad revela que las larvas de las estrellas de mar crean remolinos para atrapar las comidas de algas.

Antes de que las estrellas de mar se conviertan en formas adultas de muchos brazos y en gran parte estacionarias, navegan por el mar como minúsculas larvas, que miden alrededor de 1 milímetro de longitud, o aproximadamente del tamaño de un grano de arroz, y se impulsan con 100,000 pelos pequeños llamados cilios. sus cuerpos.

Sin embargo, los científicos descubrieron recientemente que esos cilios trabajadores están haciendo mucho más que simplemente ayudar a las larvas a remar.

Usando cámaras de video de alta velocidad, los investigadores encontraron que las larvas nadadoras también usaban sus cilios para generar remolinos en miniatura, que atrapaban a las algas cercanas y las empujaban más cerca de los nadadores hambrientos. Este comportamiento de caza altamente eficiente era previamente desconocido en las larvas de la estrella de mar, y sugiere que los usos de los cilios en los invertebrados marinos son mucho más complejos de lo que se pensaba, escribieron los científicos en un nuevo estudio. [¿Qué en el girado? Cena de algas revolviendo larvas de estrellas de mar | Vídeo]

Las larvas de las estrellas de mar que nadan libremente no se parecen mucho a las de los adultos: tienen cuerpos diminutos y transparentes con solo los inicios en ciernes de lo que luego se convertirán en brazos. Los autores del estudio decidieron observar más de cerca estas formas muy jóvenes, para comprender mejor los cuerpos inusuales de las larvas de las estrellas de mar y cómo las usan: "cómo la física da forma a la vida", coautor del estudio Manu Prakash, profesor asistente de bioingeniería en la Universidad de Stanford en California, dijo en un comunicado.

Ciclo de centrifugado

La lente de aumento de un microscopio ya había revelado que los miles de cilios de larvas de estrellas de mar están dispuestos en patrones, y esos cilios se mueven en una gama de movimientos sincronizados que ayudan a las larvas a avanzar, retroceder o cambiar de dirección.

Pero los investigadores descubrieron otro tipo de movimiento de cilios que era hermoso pero desconcertante.

Cuando los grupos de cilios se movían en oposición a la dirección de la natación de una larva, se formaba un pequeño vórtice. Los autores del estudio pudieron ver el movimiento del agua sembrándolo con partículas que iluminaron sobre un fondo negro, y luego capturaron el movimiento con una cámara de video de alta velocidad. Trazados por las partículas brillantes, múltiples remolinos eran visibles alrededor de los cuerpos de las larvas.

¿Pero cuál era el propósito del movimiento de remolino? La agitación de todos estos remolinos requería gastar mucha energía, y los científicos se preguntaron cómo podría beneficiar a las larvas.

Otras observaciones revelaron que cuando las larvas se encontraban en un lugar donde había un montón de algas, elevaban los remolinos, creando corrientes que transportaban algas a las criaturas hambrientas, incluso desde una distancia que era varias veces la longitud del cuerpo de la larva. Una vez que se agotó el suministro de alimentos, las larvas se alejaron nadando.

Pero producir una cinta transportadora altamente eficiente para alimentos tiene un costo. Los investigadores anotaron que una larva que agita sus cilios para chupar las algas más cerca nadaría más lentamente y emitiría su posición en el agua, lo que aumentaría las probabilidades de que un depredador se las comiera.

Mientras los hipnóticos remolinos de agua de la larva son fascinantes de ver, el video ganó recientemente el primer premio en el Concurso de Fotomicrofotografía Pequeño Mundo en Movimiento de Nikon, también tienen un propósito muy específico, descubrieron los investigadores. Sus hallazgos también sugieren que los cilios, que son comunes en otros invertebrados pequeños, podrían usarse de manera similar para ayudarlos a sobrevivir, según el autor principal del estudio, William Gilpin, un estudiante postdoctoral en el Laboratorio Prakash de Stanford, donde se realizó la investigación.

"La evolución busca satisfacer restricciones básicas", dijo Gilpin. "La primera solución que funciona muy a menudo gana".

Los hallazgos fueron publicados en línea el 19 de diciembre en la revista Nature Physics.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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