Las Dietas Ricas En Almidón Pueden Haber Dado Una Patada A Los Perros Antiguos

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La investigación genética encuentra que la capacidad de digerir una dieta rica en almidón puede explicar cómo los lobos se convirtieron en perros.

Los perros pueden haberse convertido en el mejor amigo del hombre gracias, en parte, a su capacidad para soportar una dieta rica en almidón.

Según una nueva investigación genética, los genomas de los perros domésticos los equipan mejor para manejar los almidones que los lobos. Los perros domésticos también muestran diferencias de los lobos en partes del genoma relacionadas con el desarrollo del cerebro, tal vez insinuando cambios en el comportamiento que se produjeron cuando los caninos se volvieron menos salvajes.

Los hallazgos son particularmente fascinantes, dado que los humanos que viven de alimentos cultivados muestran cambios genéticos similares a los de los humanos que sobreviven principalmente a la caza y la recolección, dijo el investigador del estudio Erik Axelsson, del departamento de bioquímica médica y microbiología de la Universidad de Uppsala en Suecia.

"Es genial que hayamos compartido un entorno durante tanto tiempo y que hayamos comido el mismo tipo de comida durante tanto tiempo, que hayamos empezado a parecernos más", dijo Axelsson a WordsSideKick.com. [10 cosas que no sabías sobre perros]

El ADN de la domesticación.

Los perros se han entrelazado con los humanos durante miles de años, pero nadie está seguro de hasta qué punto se extiende el vínculo. Los seres humanos fueron enterrados con perros hace unos 11,000 a 12,000 años en Israel, quizás la evidencia arqueológica más antigua acordada para la domesticación, aunque los restos de un posible perro doméstico que data de 33,000 años se descubrieron en 2012 en una cueva en Siberia.

El conocimiento de la domesticación es interesante por sí mismo, dijo Axelsson, pero comparar animales salvajes y domesticados también puede ayudar a los investigadores a rastrear las funciones de los genes individuales que cambian durante el proceso de domesticación. Los resultados pueden incluso afectar la investigación en salud humana. En el caso de la dieta para perros, por ejemplo, los caninos pueden ser un buen modelo para la diabetes humana. Los perros ya reciben tratamiento contra el cáncer con medicamentos experimentales que podrían algún día ayudar a los humanos.

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Axelsson y sus colegas analizaron los códigos genéticos completos de 12 lobos de todo el mundo, así como los genomas de 60 perros domésticos individuales de 14 razas diferentes. Juntaron los resultados de los cachorros domésticos para que los rasgos genéticos de las razas individuales no sesgaran los hallazgos y luego compararon a los perros mascotas con los lobos, buscando lugares donde los genomas divergieran.

Este juego de "detectar las diferencias" llevó a los científicos a centrarse en 36 regiones diferentes. Encontraron que 19 de estas regiones contenían genes cruciales para el funcionamiento del cerebro, incluyendo ocho importantes para el desarrollo del sistema nervioso.

No fue una sorpresa ver las diferencias en la genética del cerebro, dijo Axelsson, dado que los perros tenían que modificar su comportamiento para adaptarse a la sociedad humana. Lo que sorprendió a los investigadores, sin embargo, fueron 10 regiones con genes involucrados en la dieta, específicamente la descomposición de los almidones. Los seres humanos están bien equipados para dietas con alto contenido de almidón: la saliva humana contiene una enzima llamada amilasa, que comienza a descomponer los almidones en cuanto la comida llega a la boca. La baba del perro no tiene esta ventaja, pero los perros excretan la amilasa de sus páncreas, lo que permite la digestión de los almidones en el intestino.

Los investigadores descubrieron que los perros tienen más copias de un gen llamado AMY2B, crucial para la producción de amilasa, que los lobos. Y en los perros, este gen es 28 veces más activo en el páncreas que en los lobos.

Los perros también mostraron cambios en los genes específicos que permiten la descomposición de la maltosa en glucosa, otro paso clave para la digestión del almidón, y en los genes que permiten al cuerpo utilizar esta glucosa.

¿Cómo se convirtieron los lobos en perros?

Los hallazgos no pueden precisar las fechas exactas para la domesticación del perro, pero le dan peso a una hipótesis, que es que los lobos fueron atraídos a asentamientos humanos tempranos con el fin de recoger en vertederos de basura, dijo Axelsson. Los teóricos han especulado que los lobos que eran menos tímidos habrían tenido una ventaja, ya que no habrían corrido cuando los humanos estaban alrededor. La proximidad pudo haber sido el primer paso en la domesticación.

"Creemos que nuestros resultados con respecto a la digestión del almidón encajan muy bien con esa idea", dijo Axelsson. "Ser un limpiador eficiente no solo tenía un tipo de comportamiento especial, sino también un sistema digestivo que podía hacer frente a la comida que estaba presente en el vertedero".

Los investigadores están tratando de señalar con más detalle cuándo ocurrieron los cambios genéticos del almidón. También están observando de cerca los genes de comportamiento que difieren entre perros y lobos.

"Ahora también estamos tratando de llevar el lado conductual de la historia para tratar de identificar los genes, las mutaciones individuales, para entender exactamente cómo podrían haber cambiado el cerebro y el comportamiento del perro", dijo Axelsson.

Los investigadores informan sus resultados el jueves (24 de enero) en la revista Nature.

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