"Stalker" Velociraptor Relativo Deportivo Plumas, Dientes Serrados

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Un estudio halla que, hace unos 71 millones de años, un dinosaurio con plumas que era demasiado grande para volar deambulaba por partes de américa del norte, probablemente usando sus dientes serrados para engullir carne y verduras.

Un estudio halla que, hace unos 71 millones de años, un dinosaurio con plumas que era demasiado grande para volar deambulaba por partes de América del Norte, probablemente usando sus dientes serrados para engullir carne y verduras.

La recién llamada paleo-bestia es un tipo de troodontid, un dinosaurio bípedo parecido a un pájaro que es una relación cercana de Velociraptor. Los investigadores lo nombraron Albertavenator curriei, en honor a la provincia canadiense donde fue encontrada (Alberta), su tendencia a acechar (venator en latín significa "cazador") y Philip Currie, un renombrado paleontólogo canadiense.

"Los huesos delicados de estos pequeños dinosaurios emplumados son muy raros", dijo en una declaración el investigador principal, David Evans, curador principal de paleontología de vertebrados en el Royal Ontario Museum. "Tuvimos la suerte de tener una pieza crítica del cráneo que nos permitió distinguir Albertavenator como una nueva especie ". [Fotos: el primo de Velociraptor tenía brazos cortos y plumaje plumoso]

El fósil de la frente de la Albertavenator curriei individual

Crédito: Cortesía de Kentaro Chiba.

Los investigadores encontraron dos piezas fosilizadas de A. currieiEn la formación de Horseshoe Canyon, ubicada en el valle del río Red Deer en Alberta, al sur de Edmonton. Un fósil más grande, probablemente perteneciente a un adulto, fue encontrado en 1993, y uno más pequeño, probablemente de un individuo medio crecido, fue descubierto en 1996, dijo Evans. Ambos fósiles se almacenaron en el Museo Royal Tyrrell en Alberta, donde permanecieron sin estudiar hasta que los investigadores en el nuevo estudio decidieron investigarlos.

Durante su vida, el mayor A. curriei El individuo probablemente se encontraba a la altura del pecho o la cintura de una persona adulta, y habría pesado alrededor de 132 libras. (60 kilogramos), dijo Evans a WordsSideKick.com en un correo electrónico. Sus dientes serrados y serrados sugieren que podría haber sido un omnívoro, agregó.

Este dibujo muestra cuán grande Albertavenator curriei Puede haber sido comparado con una persona adulta.

Crédito: Cortesía de Oliver Demuth.

"Esperamos encontrar un esqueleto más completo de Albertavenator en el futuro, ya que esto nos dirá mucho más sobre este fascinante animal ", dijo Evans en el comunicado.

Los dos fósiles son extremadamente raros, ya que es casi imposible encontrar material troodontídico no dental en América del Norte que data del Cretácico tardío (que duró desde hace 72,1 millones hasta 66 millones de años), escribieron los investigadores en el estudio.

De hecho, solo hay cuatro especies conocidas de troodontidos de América del Norte que datan del Cretácico tardío: Troodon formosus de montana Stenonychosaurus inequalis de Alberta, Pectinodon bakkeri de Wyoming y Talos sampsoni de Utah, dijeron los investigadores.

Al principio, los paleontólogos pensaban que la A. curriei fósiles pertenecían a T. formoso, un pariente cercano que vivió hace unos 76 millones de años. Sin embargo, un análisis de los fósiles de la frente mostró que los especímenes recién descubiertos eran más cortos y más robustos que los de T. formoso, dijeron los investigadores.

Una parte de Albertavenator currieicráneo

Crédito: Cortesía de Kentaro Chiba.

Para complicar las cosas, los dientes de A. curriei aDakota del Norte T. formoso tienen el mismo aspecto, lo que significa que no se pueden usar para distinguir las dos especies. Este hallazgo sugiere que algunos de los cientos de dientes aislados atribuidos a T. formoso en realidad podría pertenecer a A. curriei, dijeron los investigadores.

"Este descubrimiento realmente resalta la importancia de encontrar y examinar el material esquelético de estos dinosaurios raros", dijo en el comunicado el investigador adjunto Derek Larson, curador asistente del Museo de dinosaurios Philip J. Currie.

Dada la dificultad de identificar A. currieiSegún los investigadores, es probable que otros dinosaurios pequeños escapen a la atención de los paleontólogos. Si ese es el caso, entonces hubo una diversidad de dinosaurios aún mayor en América del Norte de lo que se creía anteriormente, agregaron.

"Fue solo a través de nuestras comparaciones anatómicas y estadísticas detalladas de los huesos del cráneo que pudimos distinguir entre Albertavenator y Troodon, "el co-investigador del estudio, Thomas Cullen, un estudiante de doctorado de paleontología en la Universidad de Toronto, dijo en el comunicado.

Currie, homónimo de la especie, no era un investigador del estudio, pero ambos especímenes se encontraron en las tierras baldías que rodean el Museo Royal Tyrrell, que Currie ayudó a establecer a principios de los años ochenta. Esta es la segunda especie de dinosaurio recién descubierta de Alberta que lleva el nombre de Currie. El otro, Epichirostenotes curriei, también de la Formación Horseshoe Canyon, es un oviraptorosaurio, otro tipo de dinosaurio parecido a un pájaro.

El estudio fue publicado en línea hoy (17 de julio) en el Canadian Journal of Earth Sciences.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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