Ardillas: Dieta, Hábitos Y Otros Hechos

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Las ardillas son roedores ágiles y de cola espesa que se encuentran en todo el mundo. Hay más de 200 especies de ardillas.

Las ardillas son roedores ágiles y de cola espesa que se encuentran en todo el mundo. Pertenecen a la familia Sciuridae, que incluye perros de la pradera, ardillas y marmotas.

Hay más de 200 especies de ardillas, de acuerdo con el Sistema Integrado de Información Taxonómica (SIIT), y se clasifican en tres tipos: ardillas de árboles, ardillas de tierra y ardillas voladoras. Estas tres categorías se dividen en varios tipos de ardillas, como Albino, Árbol de montaña, Antílope, Manchado, Gris, Rojo estadounidense, Douglas, Zorro, Pigmeo, Vuelo del Norte, Sur, Arizona Gris, Idaho, Suelo ártico, Albert's, Franklin, Richardson, roca, ardilla blanca y negra.

tamaño

Ya que hay tantos tipos de ardillas, varían mucho en tamaño. La ardilla más pequeña es la ardilla pigmea africana. Crece hasta 2.8 a 5 pulgadas (7 a 13 centímetros) de largo y pesa solo 0.35 onzas (10 gramos). La ardilla gigante india es la ardilla más grande conocida del mundo. Crece hasta 36 pulgadas (1 metro) de largo y pesa hasta 4 libras (1,8 kilogramos).

Las ardillas rojas americanas se alimentan de las semillas de los árboles de hoja perenne.

Las ardillas rojas americanas se alimentan de las semillas de los árboles de hoja perenne.

Crédito: Barb Thomas

Las ardillas grises, que se encuentran comúnmente en América del Norte, son ardillas de tamaño mediano. Crecen hasta 15 a 20 pulgadas (38,1 a 50,8 cm) de largo, con sus colas agregando un extra de 6 a 9,5 pulgadas (15,24 a 24,13 cm) a su longitud. Típicamente pesan alrededor de 1 a 1.5 libras (0.45 a 0.68 kg).

A un grupo de ardillas se les llama scurry o dray. Son muy territoriales y lucharán hasta la muerte para defender su área. Las ardillas madres son las más viciosas cuando defienden a sus bebés.

Algunas ardillas son crepusculares. Esto significa que solo están activos al amanecer y al atardecer.

¿Dónde viven las ardillas?

Las ardillas viven en todos los continentes, excepto en Australia y la Antártida, según la BBC.

Las ardillas de árboles suelen vivir en zonas boscosas, ya que prefieren vivir en árboles. Las ardillas de tierra están a la altura de sus nombres. Cavan madrigueras, un sistema de túneles subterráneos, para vivir. Algunas ardillas también hibernan en madrigueras durante el invierno para mantenerse calientes.

Las ardillas albinas son muy populares en algunas partes de los Estados Unidos. Olney, Ill., Es una de las ciudades que se llama a sí misma

Las ardillas albinas son muy populares en algunas partes de los Estados Unidos. Olney, Ill., Es una de las ciudades que se llama a sí misma "Hogar de las ardillas blancas", junto con Marionville, Mo. y Brevard, NC El municipio de Kenton, Tenn., Se enorgullece de contar con una población de 200 de los peludos, roedores pálidos.

Crédito: Andrea Browning

Las ardillas voladoras hacen sus hogares en hoyos de árboles o nidos que se construyen en los ladrones de las ramas. Para ir de un árbol a otro o de un árbol a la tierra, las ardillas voladoras extienden la membrana muscular entre sus piernas y su cuerpo y se deslizan en el aire. Pueden deslizarse hasta 160 pies (48 m), haciendo que parezca que pueden volar.

En promedio, las ardillas comen alrededor de una libra de alimentos por semana. Muchas personas piensan que las ardillas solo comen nueces, pero esto no es cierto. Las ardillas son omnívoras, lo que significa que les gusta comer plantas y carne. Las ardillas comen principalmente hongos, semillas, nueces y frutas, pero también comen huevos, insectos pequeños, orugas, animales pequeños e incluso serpientes jóvenes.

¿Qué comen las ardillas?

Para prepararse para los meses fríos, las ardillas enterrarán su comida. En los meses de invierno tienen un almacén de alimentos que pueden comer cuando escasean los suministros.

Ardillas de bebe

Una hembra lleva a su cría durante un período de gestación de 29 a 65 días, dependiendo del tamaño de la especie; Las ardillas más pequeñas tienen períodos de gestación más cortos, de acuerdo con la Red de Diversidad Animal de la Universidad de Michigan. Las madres dan a luz de dos a ocho crías a la vez. Los bebés se llaman kits o gatitos y nacen ciegos. Dependen de sus madres durante unos dos o tres meses.

Un aumento del estrés durante el embarazo ayuda a las ardillas rojas a asegurar que sus cachorros crezcan rápido.

Un aumento del estrés durante el embarazo ayuda a las ardillas rojas a asegurar que sus cachorros crezcan rápido.

Crédito: Foto de Ryan W. Taylor.

Después de siete a ocho semanas, los jóvenes son destetados. De acuerdo con el Departamento de Vida Silvestre y Pesca de Massachusetts, cuando los kits abandonan el nido, no viajan más de 2 millas de su hogar. Algunas especies de ardillas tienen camadas nuevas cada pocos meses o tan poco como dos veces al año.

Clasificación / taxonomía

La taxonomía de las ardillas, según el Sistema Integrado de Información Taxonómica (SIIT), es:

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Clase: Mammalia
  • Orden: Rodentia
  • Suborden: Sciuromorpha
  • Familia: Sciuridae
  • Subfamilias: Callosciurinae (ardillas de árbol del sur de Asia), Ratufinae (ardillas de árbol gigante), Sciurillinae (ardillas pigmeas sudamericanas), Sciurinae (incluye ardillas voladoras), Xerinae (incluye ardillas de tierra)
  • Géneros y especies: 21 géneros y más de 200 especies, incluyendo Lariscus hosei (Ardilla de tierra de cuatro rayas), Exilisciurus whiteheadi (Ardilla pigmea copetuda), Ratufa bicolor (Ardilla gigante negra), Glaucomys sabrinusi (ardilla voladora del norte) y Tamiasciurus hudsonico (Ardilla roja)

Estado de conservación

De acuerdo con la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, estas especies están en peligro de extinción: la ardilla de tierra del antílope San Joaquín, la ardilla lanuda, la ardilla voladora Sipora, la ardilla voladora Mentawi, la ardilla voladora Siberut, la ardilla voladora humeante, la ardilla roja de Vincent, Baja California Ardilla de roca, ardilla de tierra de Idaho, ardilla de tierra de Perote, ardilla fraterna y ardilla de Mearns. La ardilla voladora de Namdapha está en peligro crítico de extinción.

Otros hechos

Las ardillas tienen cuatro dientes en la parte delantera de la boca que crecen constantemente a lo largo de sus vidas. Esto asegura que sus dientes no se desgasten hasta las protuberancias de roer las tuercas y otros objetos.

Estos roedores tienen pequeños cuerpos notables. Por ejemplo, una ardilla tiene pies acolchados que amortiguan saltos de hasta 20 pies (6 metros) de largo.Sus ojos están en lo alto de su cabeza y colocados a cada lado de la cabeza para que puedan ver una gran cantidad de su entorno sin tener que girar la cabeza. También son corredores fantásticos. Las ardillas pueden correr a 20 mph (32 kph).

La ardilla gris (Sciurus carolinensis) no es sólo gris. Se presenta en una variedad de colores, como blanco, gris, marrón y negro. Estas pequeñas ardillas son excelentes para plantar árboles. Entierran sus bellotas, pero olvidan dónde las ponen. Las bellotas olvidadas se convierten en robles.

Corrección: Este artículo se actualizó el 4 de mayo de 2016 para reflejar la duración correcta del período de gestación.

Otros recursos:

  • Sociedad Humanitaria de los Estados Unidos - Ardilla
  • Departamento de Vida Silvestre y Pesca de Massachusetts - Ardilla Gris
  • National Geographic - Ardilla
  • BBC Nature - Ardilla


Suplemento De Vídeo: CONEJOS - Qué y cuánto deben comer. La dosificación de los alimentos..




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