Criaturas Parecidas A Calamar Giran A La Izquierda Para Evitar A Los Depredadores

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Las sepias como calamares giran a la izquierda para evitar a los depredadores, especialmente si han olido sus aromas cuando aún están en el huevo.

Una nueva investigación encuentra que oler los aromas de los depredadores puede ayudar al cerebro de la sepia a prepararse para escapar rápidamente.

El estudio ayuda a explicar por qué estos cefalópodos calamares (y quizás otros animales) muestran diferencias entre los dos lados de sus cerebros y cuerpos, lo que se conoce como lateralización. La lateralización es la razón por la que la mayoría de los humanos favorecen sus manos derechas o izquierdas, y muchos organismos vivos muestran algunos signos de lateralización.

Las sepias inteligentes, que cambian de color, se inclinan preferentemente hacia la izquierda cuando se enfrentan con el peligro, una preferencia lateral que está vinculada a las diferencias en el procesamiento visual en ambos lados del cerebro de sepia. Los investigadores de la Université de Caen Basse-Normandie en Francia querían descubrir cómo se desarrolla esta lateralización, y si los genes o el ambiente desempeñan el papel más importante.

Primero expusieron 193 huevos de sepia a una de tres condiciones: una condición de depredador, en la que los huevos fueron expuestos al agua frecuentada por la peligrosa lubina; una condición de olor no depredador, en la cual los huevos fueron expuestos a un tanque de agua que contiene erizos de mar inofensivos; y una condición de control, en la que los huevos simplemente se sentaron en agua corriente. [Sepias de las sepias: fotos de cefalópodos que cambian de color]

Tres días después de que eclosionaron los huevos, se puso a cada bebé de sepia en un tanque en forma de T lleno de agua limpia, agua con aroma a lubina o agua de erizo de mar. La sepia naturalmente buscó refugio en los brazos de la T, y los investigadores registraron en más de 10 ensayos cuántas veces los cefalópodos se fueron a la izquierda y a la derecha.

La sepia puede cambiar rápidamente sus colores para mezclarse.

La sepia puede cambiar rápidamente sus colores para mezclarse.

Crédito: © François Sichel.

Los resultados mostraron que cuando las sepias entraron en el agua perfumada con lubina, se dirigieron a la izquierda con más frecuencia que a la derecha, independientemente de dónde se hubieran incubado cuando aún había huevos. Pero la sepia eclosionada con el olor de un depredador ya en sus mentes siempre giraba a la izquierda con más frecuencia, sin importar el olor en el tanque en forma de T. Eso sugiere que la exposición previa a la eclosión a los depredadores hace que la lateralización sea más fuerte.

"Esta es la primera evidencia de que la presión de depredación puede influir directamente en la configuración de la lateralización", dijo a WordsSideKick.com la investigadora del estudio Christelle Jozet-Alves.

Según Jozet-Alves, Jozet-Alves dijo que elegir un bando y seguirlo puede ayudar a que la sepia evite la indecisión en decisiones de una vida o muerte de fracción de segundo. La lateralización también puede ayudar a los animales a prestar atención a las cosas en ambos lados de sus cuerpos. Por ejemplo, dijo Jozet-Alves, el ojo izquierdo puede estar atento a las rutas de escape de los depredadores, mientras que el ojo derecho busca alimentos.

Los hallazgos también muestran que la lateralización no es simplemente genética, sino que está influenciada por el entorno previo a la eclosión. Si se fijara la lateralización en todas las sepias en el momento del nacimiento, dijo Jozet-Alves, los depredadores probablemente se acostumbrarían a la defensa de giro a la izquierda, por lo que probablemente se requiera cierta flexibilidad.

"Sin embargo, cuando las presiones ambientales son altas, las ventajas de estar lateralizados pueden ser mucho más importantes que sus desventajas", dijo.

Los investigadores informan sus resultados hoy (11 de diciembre) en la revista Proceedings of the Royal Society B.

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