Escarabajos Ilegales Comen Caracoles Y Roban Conchas

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Cuando llega el momento de deshacerse de su piel, ciertas larvas de escarabajos en grecia exploran un caracol dormido, se rompen en su caparazón, se comen a la víctima con vida y se acurrucan en su hogar durante días.

La etapa incómoda de la adolescencia lleva a algunos insectos a la invasión asesina en el hogar.

Cuando llega el momento de deshacerse de su piel, ciertas larvas de escarabajos en Grecia exploran un caracol dormido, se rompen en su caparazón, se comen a la víctima con vida y luego se acuclillan en su hogar durante días.

Pero los objetivos del caracol no están completamente indefensos; por el contrario, pueden estar atrapados en una carrera armamentística evolutiva con los escarabajos juveniles, tratando de burlar a sus intrusos con proyectiles que no se rompen a prueba y otras estrategias de seguridad, según encuentra un estudio reciente. [Fiestas bestias: fotos asombrosas de animales y sus presas]

Cuando los escarabajos atacan

Para soportar el calor del Mediterráneo durante el verano, Albinaria Los caracoles se estranban, un estado latente similar a la hibernación. Se fusionan con rocas de piedra caliza con moco seco y un clausilium, una puerta con forma de cuchara cerca de la abertura de la concha.

Mientras los caracoles están en este sueño profundo vulnerable, las larvas del Drilus Los escarabajos del género lanzan sus ataques. Los insectos pasan unas pocas horas perforando la concha con sus mandíbulas y saliva, que pueden ser lo suficientemente ácidas como para disolver el carbonato de calcio de la concha. En ese punto, hay poca esperanza para el caracol.

"Nunca encuentras un pozo que haya sido reparado después", dijo el investigador del estudio Menno Schilthuizen, biólogo del Centro de Biodiversidad Naturalis en la ciudad holandesa de Leiden. "Una vez que las larvas han logrado atravesar la cáscara, ya no hay escape".

Mientras estudiaban este comportamiento, Schilthuizen y sus colegas descubrieron alrededor de 10 Drilus Nuevas especies en Creta y Grecia continental que los científicos aún no habían descrito. Los escarabajos hembras no pueden volar, lo que ha llevado a un mosaico de diferentes especies varadas en áreas relativamente pequeñas. Lo mismo ocurre con los caracoles de movimiento lento, dijeron los investigadores. Tanto el depredador como la presa pueden haber evolucionado características y comportamientos localmente especializados en respuesta a los avances de los demás en los modos de ataque y las defensas.

Por ejemplo, muchos caracoles estivadores se agrupan en grupos apretados, a veces cientos de individuos, lo que protege a los gasterópodos de las invasiones de escarabajos. Algunos Albinaria Los caracoles también tienen un clausilio más ajustado, pero los escarabajos que se aprovechan de estos caracoles parecen haber descubierto exactamente dónde perforar sus agujeros para no quedar atrapados detrás de la escotilla.

"Es mucho más complejo de lo que pensábamos porque hay muchas especies diferentes de escarabajos, que no sabíamos porque se ven iguales", dijo Schilthuizen a WordsSideKick.com.

En cuclillas reservada

El estudio, descrito hoy (25 de junio) en la revista PLOS ONE, realmente comenzó hace 20 años, cuando Schilthuizen estaba investigando cuán diferentes Albinaria En Creta se forman especies para su tesis doctoral. En el campo, Schilthuizen seguía encontrando conchas vacías con agujeros pequeños y distintos, y pensó que algún depredador debía estar devorando los caracoles desde el interior.

"Nunca entendimos completamente lo que los estaba comiendo hasta que empecé a encontrar conchas con un pozo y una larva de escarabajo muerta y seca medio afuera, que claramente había muerto cuando salía de ese agujero", dijo Schilthuizen.

No fue el primero en documentar el fenómeno; Schilthuizen dijo que más tarde encontró un artículo científico alemán de 1851 que describe la misma lucha entre caracoles y larvas.

"Se demostró la regla de que nunca puedes descubrir nada nuevo porque siempre lo encontrarás en alguna publicación alemana antigua", dijo Schilthuizen.

Aún así, nadie ha visto a un escarabajo ejecutar uno de sus robos, porque las larvas esperan hasta que cae la oscuridad para atacar.

Para estudiar los misteriosos ataques, Schilthuizen y sus colegas recolectaron muestras en vivo de los escarabajos y caracoles. En el laboratorio, los investigadores encontraron que los escarabajos se mudan hasta ocho veces antes de llegar a la edad adulta, y cada vez que los insectos arrojan sus exoesqueletos, atacan un nuevo caracol y luego viven dentro de la cáscara durante unas semanas.

"Cuando mudan, son extremadamente vulnerables, porque la nueva piel necesita endurecerse antes de que estén a salvo de secarse", dijo Schilthuizen. "La cáscara también les brinda protección mientras se están recuperando de la muda, por lo que básicamente usan la cáscara de la misma manera que lo hizo el ocupante anterior".

El video del equipo de los ataques también muestra que cuando los insectos juveniles que se esconden están listos para volver al mundo, a menudo crean un segundo agujero para escapar, porque la cáscara es demasiado estrecha para que las larvas den una vuelta en U. Con el tiempo, pasan a buscar otra víctima.

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