Primavera Suicide Peak Still Puzzles Científicos

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Los suicidios no alcanzan su punto máximo en los meses fríos del invierno, sino cuando el clima se vuelve más cálido.

En un día normal, 105 estadounidenses pierden la vida por suicidio. Y contraintuitivamente, más de estas vidas se pierden cuando el clima es cálido y el sol brilla.

La sabiduría popular sostiene que el invierno es el momento más común para los suicidios, con síntomas depresivos exacerbados por el clima frío y oscuro. Otro mito sugiere que los suicidios aumentan en las fiestas, cuando las personas con dificultades se sienten excluidas de la alegría cultural.

De hecho, estudios que se remontan a finales de 1800 encuentran que los suicidios alcanzan su punto máximo en la primavera y son más bajos en el invierno. Un estudio de 1995 publicado en la revista Social Science & Medicine examinó las tasas mensuales de suicidio en 28 países y encontró que en 25 en el hemisferio norte, los suicidios eran más comunes en mayo y disminuyeron en febrero. Según el estudio realizado en 1997 en la revista Psychiatry Research, se encuentran hallazgos similares en el hemisferio sur: en Sudáfrica, por ejemplo, el pico de suicidios en la primavera sur, en septiembre y octubre.

La razón de esta estacionalidad es desconocida, pero hay indicios. Algunos investigadores piensan que el clima o el flujo y reflujo de la sociabilidad impulsan la tendencia; Otros culpan a los procesos inflamatorios que aumentan en primavera. [Leer más: Banderas rojas para el suicidio y cómo ayudar]

Suicidio en america

Hubo 38,364 suicidios en los Estados Unidos en 2010, según los datos más recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Esos números ponen al suicidio como la décima causa de muerte en todas las edades, y la tercera causa de muerte para personas de 15 a 24 años. El tema del suicidio se introdujo en los titulares recientemente con la muerte de L'Wren Scott, un diseñador de moda cuya muerte el 17 de marzo se dictaminó como un suicidio policial.

Las mujeres son más propensas que los hombres a decir que tienen pensamientos suicidas, pero el 79 por ciento de los suicidios cometidos en los Estados Unidos son cometidos por hombres. Esto quizás se deba a que los hombres tienden a elegir medios más letales para el suicidio: alrededor del 56 por ciento de las muertes por suicidio masculino son causadas por armas de fuego, según los CDC. En contraste, la forma más común en que las mujeres cometen suicidio es envenenando (37 por ciento de los casos).

Predecir quién intentará o completará un suicidio es una barrera importante para la prevención. Comprender por qué la primavera es un momento más común para el suicidio podría ayudar a explicar las motivaciones, pero incluso esta pregunta es difícil.

Cuando el pico de la primavera en los suicidios se descubrió por primera vez a fines del siglo XIX, el campo de la psicología en ciernes buscaba explicaciones. Una teoría sostenía que el calor de la primavera y el verano conducía a un exceso de energía, que se expresaba con violencia. Otra teoría sugirió que la intensidad de la vida social en la primavera y el verano era la culpable. [10 trastornos psiquiátricos controvertidos]

Socializar y suicidarse.

Un cartel de prevención del suicidio en el Ejército de los Estados Unidos. El ejército está promoviendo la prevención del suicidio en respuesta a las altas tasas de suicidio entre los miembros del servicio.

Un cartel de prevención del suicidio en el Ejército de los Estados Unidos. El ejército está promoviendo la prevención del suicidio en respuesta a las altas tasas de suicidio entre los miembros del servicio.

Crédito: Ejército de los Estados Unidos.

Algunos investigadores aún creen que el clima puede impulsar el aumento de suicidios en la primavera. Es posible que las personas que están deprimidas no puedan reunir la energía para elaborar un plan suicida en el invierno, dijo el Dr. Adam Kaplin, profesor de psiquiatría y neurología en Johns Hopkins en Baltimore.

"Tal vez llegue la primavera y sus estados de ánimo estén bajos, y se activen lo suficiente como para suicidarse", dijo Kaplin a WordsSideKick.com.

La explicación social sugiere que las personas que son vulnerables al comportamiento suicida enfrentan más desafíos cuando el clima se calienta y aumenta la interacción social. Alternativamente, las personas que están luchando pueden sentirse excluidas del aumento en los compromisos sociales; esencialmente, sienten que el aislamiento del invierno se ha retirado para todos, excepto para ellos.

Apoyando estas teorías sociales, la encuesta de 1995 sobre el suicidio en todo el mundo descubrió que la estacionalidad del suicidio era mayor en las economías agrícolas que en las industriales. Los países agrícolas son más estacionales, mientras que el trabajo en interiores tiende a suavizar los efectos del clima y la luz solar en la vida social. Los países industriales muestran otros picos pequeños, anotaron los investigadores, particularmente en el otoño. Estos picos pueden estar vinculados al inicio del año escolar académico.

Del mismo modo, los investigadores analizaron más de 50 años de datos de suicidio del sistema penal austriaco y no encontraron evidencia de estacionalidad en suicidios en prisión, según su estudio de 2004 publicado en la revista Psychiatry Research.

"Una de las características principales de las instituciones penales es la posibilidad limitada de comunicación e interacción social", escribieron los investigadores. "Este aislamiento social es independiente de los cambios estacionales".

Por lo tanto, razonaron, la influencia de las oportunidades sociales en las tasas de suicidio es limitada en la prisión. [Las relaciones de 5 maneras son buenas para tu salud]

Teoria inflamatoria

Las presiones sociales no son la única explicación potencial para el aumento del suicidio en la primavera. Algunos investigadores sospechan que los procesos físicos son los culpables.

La depresión, los pensamientos y las conductas suicidas han estado vinculados durante mucho tiempo a la inflamación, una respuesta corporal crónica que se produce en momentos de estrés. La inflamación está marcada por un sistema inmunitario hiperactivo y vasos sanguíneos dilatados, y se ha relacionado con afecciones crónicas que van desde el asma hasta la enfermedad cardíaca.

El vínculo de la inflamación con la depresión está bien establecido en estudios en todo, desde ratones hasta humanos, dijo Kaplin.Los ratones a los que se les inyectan compuestos desencadenantes de inflamación dejan de arreglarse, socializan y trabajan para obtener dulces. Los seres humanos a los que se les administró el interferón alfa, una sustancia inflamada y potenciada por el sistema inmunitario para tratar la hepatitis C, son propensos a deprimirse como efecto secundario. De hecho, dijo Kaplin, el 25 por ciento de los pacientes que reciben el tratamiento desarrollan depresión clínica en pocas semanas. Y los pacientes con esclerosis múltiple tienen la tasa más alta de depresión de cualquier enfermedad médica, neurológica o quirúrgica, dijo Kaplin. La esclerosis múltiple es un trastorno autoinmune caracterizado por una inflamación en el cerebro y la médula espinal.

En 2012, investigadores de la Universidad Estatal de Michigan encontraron que los niveles elevados de ácido quinolínico, un compuesto generado por la inflamación, en el líquido cefalorraquídeo estaban relacionados con el nivel de pensamientos suicidas que tenía una persona. La investigación fue solo en pacientes suicidas, no en personas deprimidas pero no suicidas; pero los hallazgos sugieren una forma en que la inflamación corporal podría afectar la mente.

Algunos investigadores ven un vínculo entre esta inflamación y la primavera. En 2013, los investigadores daneses encontraron una asociación entre los suicidios y la cantidad de polen en el aire. Los investigadores analizaron 13,700 suicidios en una población de 2.86 millones de daneses y encontraron que los suicidios aumentaron un 6,5 por ciento cuando el recuento de polen alcanzó de 10 a 30 partículas por metro cúbico de aire frente a cero partículas., Según informaron los investigadores en la revista BMJ Open, se relacionó un recuento de polen de 30 a 100 granos con un aumento del 13,2 por ciento en los suicidios.

Al reforzar el vínculo de la inflamación, los intentos de suicidio también se han relacionado con los niveles de contaminación del aire, según un estudio de 2010 sobre visitas a la sala de emergencia para intentos de suicidio en Vancouver, Canadá. Esos hallazgos aparecieron en 2010 en la revista Environmental Health Insights.

Los hallazgos de los vínculos entre el suicidio y los agentes irritantes en el medio ambiente son "provocativos", dijo Kaplin, aunque la asociación aún no está probada. Claramente, hay más en juego que los alérgenos, dadas las diferencias demográficas y culturales en las tasas de suicidio (en los Estados Unidos, los hombres blancos tienen más probabilidades de suicidarse y las mujeres afroamericanas tienen menos probabilidades). Pero los agentes antiinflamatorios ya se usan en combinación con medicamentos antidepresivos para aumentar su efectividad, destacando las raíces biológicas del comportamiento suicida.

"Es solo para que la gente sepa que [el suicidio] podría no ser por debilidad. Puede que no sea un defecto de carácter", dijo Kaplin. "Esto podría ser el resultado de algo de importancia biológica que desencadena una cascada que resulta en una enfermedad que desencadena una depresión clínica que requiere tratamiento".

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