Spookfish Tiene Los Ojos Más Extraños Del Mundo

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El pez fantasma de cuatro ojos puede haber parecido bastante extraño.

El pez fantasma de cuatro ojos puede haber parecido bastante extraño. Ahora los investigadores dicen que en realidad no tiene cuatro ojos. En cambio, es el primer vertebrado conocido en usar espejos, en lugar de lentes, para enfocar la luz en sus ojos.

"En casi 500 millones de años de evolución de vertebrados, y en miles de especies de vertebrados vivas y muertas, este es el único conocido que resolvió el problema óptico fundamental que enfrentan todos los ojos: cómo hacer una imagen, usando un espejo", dijo. Julian Partridge de la Universidad de Bristol.

Si bien el spookfish tiene cuatro ojos, en realidad solo tiene dos, cada uno de los cuales está dividido en dos partes conectadas. Una mitad apunta hacia arriba, lo que le da al pez fantasma una vista del océano, y de los alimentos potenciales, arriba. La otra mitad, que parece un bulto en el costado de la cabeza del pez, apunta hacia abajo. Estos ojos diverticulares, como se les llama, son únicos entre todos los vertebrados en que usan un espejo para hacer la imagen, encontraron Partridge y sus colegas.

Muy poca luz penetra por debajo de aproximadamente 62 millas (1000 metros) de agua. Como muchos otros peces de aguas profundas, el pez fantasma está adaptado para aprovechar al máximo la poca luz que hay. Son los destellos de luz bioluminiscente de otros animales lo que buscan los peces fantasma. Los ojos diverticulares muestran estos destellos, advirtiendo al pez fantasma de otros animales que están activos, y de otro modo no se ven, debajo de su vientre vulnerable.

Aunque el pez fantasma fue descubierto hace 120 años, nadie había descubierto sus ojos reflectantes hasta ahora porque nunca se había capturado un animal vivo.

Cuando el profesor Hans-Joachim Wagner de la Universidad de Tuebingen capturó un espécimen vivo en la isla pacífica de Tonga, los miembros de su equipo de investigación utilizaron fotografías con flash para confirmar las miradas ascendentes y descendentes de los peces.

Las fotografías que miran hacia abajo a los peces vivos producen brillo en los ojos tubulares principales que apuntan hacia arriba, pero no en los ojos diverticulares que apuntan hacia abajo. En su lugar, estos reflejan la luz cuando se ve desde abajo.

Partridge se dio cuenta de que, al mirar secciones del ojo que se habían preparado para la microscopía, los espejos diverticulares eran algo emocionante. El espejo utiliza pequeñas placas, probablemente de cristales de guanina, dispuestas en una pila de múltiples capas. Esto no es único en el reino animal (es por eso que los peces plateados son plateados), pero la disposición y orientación de los cristales de guanina se controla con precisión de manera que dirigen la luz hacia un foco.

Una simulación por computadora mostró que la orientación precisa de las placas dentro de la superficie curva del espejo es perfecta para enfocar la luz reflejada en la retina del pez.

El uso de un solo espejo tiene una clara ventaja sobre una lente en su potencial para producir imágenes brillantes y de alto contraste. Eso debe dar a los peces una gran ventaja en las profundidades marinas, donde la capacidad de detectar incluso las luces más débiles y breves puede significar la diferencia entre comer y ser comido.

La investigación será publicada este mes en. Biología actual.

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