Spinosaurus: El Dinosaurio Carnívoro Más Grande

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Spinosaurus fue el dinosaurio carnívoro más grande que haya existido, incluso más grande que giganotosaurus y tyrannosaurus.

Spinosaurus Fue el más grande de todos los dinosaurios carnívoros, más grande que tiranosaurio y Giganotosaurus. Vivió durante parte del Cretácico, hace aproximadamente 112 millones a 97 millones de años, recorriendo los pantanos del norte de África.

Dos Spinosaurus Las especies han sido nombradas en base a las regiones donde fueron descubiertas: Spinosaurus aegyptiacus Lagartija espina egipcia) y Spinosaurus maroccanus (Lagartija espina marroquí).

Spinosaurus significa "lagarto de la columna vertebral", un descriptor apropiado, ya que el dinosaurio tenía espinas muy largas que crecían sobre su espalda para formar lo que se conoce como una "vela". Las espinas distintivas, que surgieron de las vértebras traseras del animal, tenían hasta 7 pies (2.1 metros) de largo y probablemente estaban conectadas entre sí por la piel.

Pruebas fósiles recientes muestran Spinosaurus De acuerdo con un estudio publicado en septiembre de 2014 en la revista Science, fue el primer dinosaurio que pudo nadar y probablemente pasó la mayor parte de su vida en el agua. "Spinosaurus tenían extremidades traseras cortas (como las ballenas tempranas y otros animales que pasaban cada vez más tiempo en el agua), huesos densos y compactos (los pingüinos muestran un perfil de hueso similar en la sección transversal), garras y pies anchos y planos (posiblemente usados ​​en remar) y un hocico largo y delgado con dientes cónicos (perfecto para la captura de peces) ", dijo Nizar Ibrahim, paleontóloga vertebrada de la Universidad de Chicago y autora principal del estudio.

Función de la vela.

Ha habido mucho debate científico sobre la evolución y el propósito de Spinosaurus' navegar. Debido a su tamaño, este dinosaurio no tenía muchos depredadores, pero la vela podría haberse usado para ahuyentar a los enemigos, ya que el dinosaurio habría parecido tener el doble de tamaño con la vela totalmente extendida. La parte superior de la columna vertebral del dinosaurio era bastante flexible, y sus vértebras tenían articulaciones esféricas, lo que significa que era probable que pudiera arquear su espalda hasta un punto. Puede haber sido capaz de extender la vela cuando estaba amenazado o buscando atraer a un compañero.

En un estudio de 1997 publicado en el Journal of Paleontology, el paleontólogo Jack Bowman Bailey propuso que Spinosaurus y el similar Ouranosaurus no tenía velas, después de todo, y en cambio tenía grandes espaldas parecidas a bisontes. (Ouranosaurus Era otro dinosaurio espinoso, que vivía en la misma área general que Spinosaurus unos pocos millones de años antes.) Estas jorobas, argumentó Bailey, habrían actuado como "escudos térmicos" disipativos que, a diferencia de las velas, habrían ayudado a los dinosaurios a sobrevivir en el ambiente cálido y seco en el que se creía que vivían (ahora se sabe que su entorno era en realidad un exuberante pantano).

Otros paleontólogos han planteado la hipótesis de que Spinosaurus utiliza su vela para regular la temperatura de su cuerpo mediante la absorción de calor o el almacenamiento de grasa. Sin embargo, Ibrahim y sus colegas descubrieron que las espinas estaban compuestas de huesos densos con pocos vasos sanguíneos y que probablemente estaban envueltas cómodamente en la piel, lo que no respalda la idea de la termorregulación.

"La vela probablemente se usó como una estructura de exhibición", dijo Ibrahim a WordsSideKick.com. "Habría sido visible desde muy lejos e incluso cuando el animal estaba nadando. De esta manera, el animal podría transmitir información sobre su edad, tamaño y... género a otros animales, en particular a otros animales. Spinosaurus."

Además, algunos paleontólogos, incluido Ibrahim, han planteado la hipótesis de que las velas eran de colores brillantes (al igual que las aletas de algunos reptiles modernos), lo que las hace estructuras de exhibición aún mejores. Pero, señala Ibrahim, "la vela probablemente tuvo más de una función".

Las ilustraciones de Scott Hartman revelan la estructura ósea de Spinosaurus.

Las ilustraciones de Scott Hartman revelan la estructura ósea de Spinosaurus.

Crédito: © Scott Hartman / Todos los derechos reservados.

Más gigantesco que Giganotosaurus.

Spinosaurus era más grande que ambos Tirano saurio Rex y Giganotosaurus, que anteriormente era el dinosaurio carnívoro más grande conocido. Pero no está claro qué tan grande Spinosaurus Fue, debido a los fósiles incompletos.

En un estudio realizado en 2005 en el Journal of Vertebrate Paleontology, los investigadores estimaron Spinosaurus medía 52 a 59 pies (16 a 18 m) de largo y pesaba de 7.7 a 9.9 toneladas (7 a 9 toneladas métricas), basado en extrapolaciones de mediciones del cráneo. Sin embargo, otros científicos se mostraron en desacuerdo con los métodos del estudio y, en cambio, afirmaron que el gigante tenía una longitud de 41 a 47 pies (12.6 a 14.3 m) y 13.2 a 23 toneladas (12 a 20.9 toneladas métricas), según un estudio de 2007 en la misma revista..

El parcial Spinosaurus el esqueleto Ibrahim que analizaron sus colegas sugiere que el espécimen tenía 50 pies (15.2 m) de largo y sigue creciendo. Los fósiles también sugieren. SpinosaurusEl largo cuello y el tronco desplazaron el centro de masa del dinosaurio hacia adelante. Esto permitió que el animal se moviera fácilmente en el agua, pero hizo que el movimiento en la tierra fuera casi imposible a menos que el dinosaurio usara las cuatro patas.

Spinosaurus tenía un hocico largo y estrecho al final de su cráneo, y una pequeña cresta sobre sus ojos. Tenía seis o siete dientes en forma de aguja a cada lado de la parte frontal de la mandíbula superior y otros 12 dientes detrás de ellos. También había unos pocos dientes grandes e inclinados que se entrelazaban al final del hocico. Si bien su mandíbula era poderosa, ninguno de los dientes estaba aserrado, lo que hace improbable que pudiera haberlos usado para desgarrar una presa dura.Esto da crédito a la teoría de que sobrevivió principalmente en peces y canales.

¿Qué comió Spinosaurus?

Spinosaurus Se cree que sobrevivió principalmente en peces, incluidos los celacantos gigantes, peces sierra, peces pulmonares grandes y tiburones, que vivían en el sistema fluvial de los dinosaurios, según Ibrahim. "El cráneo de Spinosaurus tiene "comer pescado" por todas partes, así que esos son los tipos de animales Spinosaurus Habría aprovechado ", dijo.

Además de la evidencia anatómica, los análisis químicos también sugieren Spinosaurus Un estudio de 2010 en la revista Geology muestra que prefería comer pescado.

En 2004, los investigadores encontraron un diente perteneciente a Irritador Challenger - un espinosaurio, o dinosaurio en Spinosaurus'Familia taxonómica, Spinosauridae - incrustada en los restos de un pterosaurio cretáceo (reptil volador). El hallazgo, detallado en la revista Nature, sugiere que los espirosaurios amantes de los peces también cazaban (o barrían) animales no acuáticos.

Spinosaurus Vivió en Egipto y Marruecos. Se especula que el Sahara es rico en Spinosaurus Fósiles, pero el duro ambiente hace que sean difíciles de desenterrar. [Imágenes: desenterrando un dinosaurio nadador llamado Spinosaurus]

Descubrimientos fósiles

Muy pocos Spinosaurus Se han descubierto fósiles y no se han encontrado restos completos. El primero Spinosaurus El esqueleto parcial fue desenterrado en 1912 por Richard Markgraf en la Formación Bahariya en el oeste de Egipto.

Estos restos originales, que fueron descritos y nombrados por Ernst Stromer en 1915, fueron destruidos en los bombardeos aliados en Munich, Alemania, durante la Segunda Guerra Mundial. Es solo debido a las meticulosas notas de Stromer, que incluyen descripciones detalladas y bocetos, que gran parte del escaso conocimiento que rodea a este dinosaurio ha sido retenido.

En 2011, se encontró en Australia una vértebra del cuello de un dinosaurio, que se creía que era un espinosaurio, con un hocico parecido al de un cocodrilo, lo que demuestra que la familia de los dinosaurios tenía un rango mucho más amplio de lo que los científicos creían posible, según el estudio. Publicado en la revista Biology Letters.

Kim Ann Zimmermann contribuyó a este artículo.

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Recursos adicionales

  • Ver un Spinosaurus de cerca y personal en el National Geographic Museum en Washington, D.C.
  • Lea el artículo de Nizar Ibrahim, et al., "Adaptaciones semiacuáticas en un dinosaurio depredador gigante", en la revista Science.

Suplemento De Vídeo: El Spinosaurus, El Dinosaurio Carnívoro más grande del Mundo.




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