Estenosis Espinal: Síntomas Y Tratamiento

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La estenosis espinal es un estrechamiento del canal espinal. A medida que el canal se estrecha, ejerce presión sobre la médula espinal o las raíces nerviosas, causando dolor, entumecimiento u otros problemas.

La estenosis espinal es un estrechamiento del canal espinal, la abertura creada por el pequeño orificio que se encuentra en cada una de las vértebras que forman la columna vertebral humana. A medida que el canal se estrecha, ejerce presión sobre la médula espinal o las raíces nerviosas, causando dolor, entumecimiento u otros problemas.

"Normalmente se considera una afección degenerativa ya que generalmente es causada por una combinación de espolones óseos, hipertrofia de la cápsula articular [agrandamiento del saco de fluido que rodea las articulaciones] y abultamientos de disco. El resultado final neto de estos procesos es que conspiran para estrecharse el canal donde viajan los nervios ", dijo el Dr. Lyle Young, un cirujano ortopédico en el Sonoran Spine Center en Phoenix.

La estenosis espinal es más común en personas de 50 años o más, y afecta a más mujeres que hombres.

"Como regla general, la estenosis espinal es relativamente rara en pacientes menores de la quinta o sexta década de la vida", dijo Young a WordsSideKick.com. Sin embargo, según el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel (NIAMS, por sus siglas en inglés), el problema puede ocurrir en personas más jóvenes que nacen con un canal espinal estrecho, una condición llamada estenosis congénita.

Causas de la estenosis espinal

La mayoría de los casos de estenosis espinal se clasifican como estenosis espinal adquirida, según el Colegio Americano de Reumatología. En esos casos, la estenosis espinal se "adquiere" debido a osteoartritis relacionada con la edad y afecciones asociadas, como el desarrollo de espolones óseos (osteofitos), enfermedad degenerativa del disco (espondilosis), discos herniados o engrosamiento de los ligamentos espinales. La estenosis espinal adquirida también puede ser causada por el crecimiento de tumores en o cerca de la columna vertebral, lesiones de la columna vertebral o enfermedad de Paget, una condición poco común que hace que los huesos se vuelvan grandes y blandos.

La estenosis puede ocurrir a lo largo de la columna vertebral: en el cuello, en la parte inferior de la espalda (lumbar) y en la columna central, dijo el Dr. Richard J. Bransford, profesor asociado en el departamento de ortopedia y medicina deportiva de la Universidad de Washington. La estenosis de Foraminal afecta el foramen neural, que es el espacio donde los nervios espinales salen del canal central, según el Instituto de la columna vertebral de Alaska.

Los síntomas de la estenosis espinal

Muchas personas pueden tener estenosis espinal sin experimentar ningún síntoma. Sin embargo, si el canal espinal se estrecha hasta que ejerce presión sobre la médula espinal o las raíces nerviosas, el paciente desarrollará síntomas con el tiempo.

"La estenosis espinal puede ser un proceso relativamente insidioso en el sentido de que típicamente afecta primero solo las extremidades", dijo Young. Añadió que los pacientes normalmente tendrán problemas para usar sus manos si el problema está localizado en el cuello, o tendrán problemas para caminar incluso distancias cortas si el problema está ubicado en la parte inferior de la espalda.

Los síntomas pueden diferir, dependiendo de qué parte de la columna vertebral se vea afectada. Según la Clínica Mayo, si el cuello está afectado, el paciente puede sufrir de adormecimiento, debilidad u hormigueo en una pierna, pie, brazo o mano o, en casos graves, incontinencia. Si el problema se localiza en la parte inferior de la espalda, el paciente puede sufrir dolor o calambres en las piernas.

Diagnóstico

Para diagnosticar la estenosis de la columna vertebral, el médico realizará un examen físico completo y un historial médico. Luego, un profesional de la salud puede examinar la columna vertebral utilizando rayos X, tomografías computarizadas (TC), imágenes de resonancia magnética (IRM), un mielograma (un procedimiento que usa tintes con rayos X o tomografías computarizadas) y / o un hueso. escanear. Estos exámenes también ayudarán a descartar cualquier otro problema que pueda estar causando los síntomas, según NIAMS.

Tratamiento

Young dijo que para la mayoría de los pacientes, un médico iniciará el tratamiento para la estenosis espinal utilizando medidas conservadoras como la terapia física y los medicamentos antiinflamatorios no esteroides, como el ibuprofeno (Advil) y el naproxeno (Aleve).

"La actividad física regular puede ayudar a aliviar los síntomas de la estenosis espinal mediante el fortalecimiento de los músculos de la base, los brazos y las piernas", dijo el Dr. Michael Perry, director médico y cofundador del Laser Spine Institute. Esto puede reducir el dolor, mejorar el equilibrio y facilitar que el paciente camine, dijo.

"Es importante mantener las actividades de bajo impacto, como caminar o nadar, para minimizar el estrés en la columna vertebral", dijo Perry a WordsSideKick.com. Perry también señaló que comer alimentos con alto contenido de propiedades antiinflamatorias, como el jengibre, el ajo y los chiles, puede ayudar a reducir el dolor de espalda causado por la inflamación.

Las inyecciones de corticosteroides pueden ayudar a aliviar la inflamación alrededor de un nervio comprimido, pero como estas inyecciones pueden debilitar el hueso cercano y el tejido conectivo, generalmente se recomiendan unas pocas inyecciones al año, según la Clínica Mayo.

"Las inyecciones para la estenosis espinal se han utilizado generalmente cuando estas medidas fallan, pero hay datos recientes que cuestionan la utilidad de las inyecciones", dijo Young. "La solución primaria para la estenosis espinal sintomática que no ha respondido a otras medidas se llama descompresión quirúrgica".

De acuerdo con la Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos (American Academy of Orthopedic Surgeons), esta cirugía, también llamada laminectomía, implica la extracción de una pequeña porción de material óseo o de disco para dar a la raíz nerviosa más espacio y oportunidad de curarse.

Perry dijo que otros tratamientos mínimamente invasivos están proporcionando una recuperación más rápida."Estamos viendo incisiones más pequeñas y una disminución en la pérdida de sangre, y un daño mínimo en el músculo circundante, lo que permite una recuperación más exitosa. Podemos esperar que esta tendencia continúe con el avance de la medicina y las técnicas y procedimientos quirúrgicos".

Young, sin embargo, dijo que la cirugía sigue siendo el "estándar de oro" cuando otras opciones han fallado.

Un estudio, publicado en el New England Journal of Medicine en 2008, encontró que la cirugía fue más efectiva que el tratamiento no quirúrgico para aliviar los síntomas asociados con la estenosis espinal.

Los tratamientos futuros para la estenosis espinal pueden incluir el tratamiento con células madre, dijo el Dr. Hooman M. Melamed, director de escoliosis en el Hospital Marina Del Rey en Marina Del Rey, California. El tratamiento con células madre "puede rejuvenecer potencialmente los discos y las articulaciones facetarias, y disminuir el desgaste y el proceso artrítico que conduce a la estenosis y al posible dolor de espalda", dijo Melamed.

Recursos adicionales

  • Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos - Estenosis de la columna vertebral lumbar: la creciente epidemia
  • Academia Estadounidense de Médicos de Familia - Estenosis de la columna lumbar: una causa común de dolor de espalda y piernas
  • Asociación Americana de Cirujanos Neurológicos: Estenosis Espinal Lumbar


Suplemento De Vídeo: Estenosis espinal: causas, síntomas y tratamiento.




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