Lesión De La Médula Espinal: Niveles, Síntomas Y Tratamiento

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Una lesión de la médula espinal es causada por el daño en partes de la columna vertebral o la médula espinal en sí. Las lesiones de la médula espinal se clasifican por niveles y severidad.

Una lesión de la médula espinal (LME) es un daño en cualquier parte de la médula espinal, el haz de nervios que se extiende desde el cerebro hacia la columna vertebral o enfermedad.

"La lesión de la médula espinal es básicamente cualquier trauma en la médula espinal que interrumpe el flujo de información [eléctrica] desde el cerebro a donde van los nervios", dijo el Dr. Salvatore Insinga, jefe de neurocirugía del Hospital Southside en Bay Shore, Nueva York..

La lesión puede evitar que las señales motoras lleguen a los músculos, lo que provoca parálisis o que la información sensorial llegue al cerebro. "Es un conducto de dos vías", dijo Insinga a WordsSideKick.com.

Incidencia

La incidencia de lesión de la médula espinal entre los sobrevivientes es de aproximadamente 40 casos por millón en los Estados Unidos, o aproximadamente 12,000 nuevos casos por año, según un informe de 2013 del Centro Nacional de Estadísticas de Lesiones de la Médula Espinal (NSCISC). Se estima que 273,000 personas viven con lesiones de la médula espinal en los Estados Unidos, en un rango de 238,000 a 332,000.

Alrededor del 80 por ciento de las lesiones de médula espinal reportadas en la base de datos nacional ocurren en hombres. Casi la mitad de todas las lesiones ocurren en personas jóvenes entre los 16 y los 30 años, pero la edad promedio de las lesiones ha aumentado constantemente desde la década de 1970, hasta los 42.6 años desde 2010.

Causas

Según el NSCISC, los accidentes de vehículos motorizados representan el 36.6 por ciento de las lesiones de la médula espinal desde 2010, seguidas de caídas (28.5 por ciento), violencia (14.3 por ciento), deportes (9.2 por ciento) y otras causas desconocidas (11.4 por ciento).

SCI generalmente comienza con un golpe repentino en la columna vertebral que fractura o disloca las vértebras, los discos de hueso en la columna vertebral. Según los Institutos Nacionales de la Salud, los fragmentos de hueso, discos o ligamentos magullan o desgarran la médula espinal, aplastando los nervios. Durante las semanas posteriores a la lesión, el sangrado, la hinchazón, la inflamación y la acumulación de líquido en o cerca de la médula espinal a menudo causan un daño mayor.

De acuerdo con los NIH, las enfermedades como la artritis, el cáncer, la inflamación, las infecciones o la degeneración de los discos vertebrales también pueden causar una lesión de la médula espinal. Dependiendo de la gravedad de la lesión, la víctima puede recuperarse por completo o quedar completamente paralizada.

Tipos de lesion

Las lesiones de la médula espinal varían en su ubicación y gravedad. El "nivel" de lesión se refiere a la parte más baja de la médula espinal con función normal. Las lesiones de nivel superior afectan los brazos, manos, tronco, piernas y órganos pélvicos, mientras que las lesiones de nivel inferior afectan solo a las piernas, órganos pélvicos y tronco, según los NIH. Esto puede provocar la parálisis de las cuatro extremidades (conocida como cuadriplejia o tetraplejia) o la parálisis de las extremidades inferiores (conocida como paraplejia).

La gravedad de la lesión se clasifica como completa, en la que casi todo el movimiento y la sensación por debajo del nivel de la lesión se pierde, o está incompleta, en la que queda algo de movimiento y sensación residual.

Los síntomas

Los síntomas de la lesión de la médula espinal incluyen: pérdida de movimiento; pérdida de sensación (tacto, calor o frío); pérdida del control de los intestinos o la vejiga; reflejos exagerados o espasmos; cambios en la función sexual o sensibilidad; dolor o escozor debido a daño en los nervios; y dificultad para respirar, toser o aclarar la garganta.

Los síntomas de emergencia de una lesión incluyen dolor intenso o presión en el cuello, la cabeza o la espalda; debilidad, falta de coordinación o parálisis de parte del cuerpo; entumecimiento, hormigueo o pérdida de sensibilidad en las manos y los pies; pérdida del control de la vejiga o del intestino; dificultad para caminar o hacer balance; dificultad para respirar después de la lesión; o un cuello o espalda torcido. Las personas con estos síntomas deben buscar atención médica inmediata.

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Crédito: Ross Toro, colaborador de WordsSideKick.com.com.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para la lesión de la médula espinal son limitadas, pero se ha encontrado que las tecnologías de rehabilitación y experimentales ayudan a mantener o mejorar la función nerviosa restante en algunas personas.

Inmediatamente después de un accidente, los socorristas de emergencia inmovilizan la columna con un cuello rígido y una tabla de transporte para transportar al paciente.

Mantener la presión arterial es de vital importancia después de una lesión, dijo Insinga, porque "la médula espinal sana mejor cuando tiene flujo de sangre". Una caída en la presión arterial puede ser catastrófica, porque puede extender el daño más allá de donde comenzó, dijo.

Otro tratamiento de emergencia consiste en mantener la capacidad respiratoria, prevenir el shock, mantener el cuello inmovilizado y prevenir complicaciones como coágulos de sangre.

En algunos pacientes, se ha descubierto que los medicamentos esteroides, como la metilprednisolona (Medrol), causan una mejoría leve, si se toman dentro de las ocho horas posteriores a la lesión. Sin embargo, las dosis altas de esteroides pueden tener efectos secundarios negativos, como pérdida ósea o niveles bajos de azúcar en la sangre.

Los médicos pueden usar la tracción (a menudo uniendo aparatos metálicos y pesas al cráneo para evitar que se mueva) para estabilizar la columna y / o realinearla. La cirugía puede ser necesaria para eliminar fragmentos de hueso, discos herniados, vértebras fracturadas u objetos extraños, o para estabilizar la columna vertebral para minimizar el dolor o la deformidad futura.

"Si un pedazo de hueso o médula espinal está bajo presión, el alivio de esa presión es de suma importancia", dijo Insinga.

Después del tratamiento inicial, el paciente normalmente comenzará un programa de rehabilitación.

Rehabilitación

Un equipo de terapeutas y especialistas trabaja con los pacientes durante sus primeras etapas de recuperación. Los fisioterapeutas se centran en que el paciente mantenga y fortalezca la función muscular existente, mientras que los terapeutas ocupacionales, psicólogos de rehabilitación y otros ayudan al paciente a aprender tareas básicas y nuevas habilidades.

La tecnología moderna para la parálisis puede proporcionar cierta independencia a las personas que viven con lesiones de la médula espinal. El equipo de asistencia incluye sillas de ruedas, adaptaciones de computadora, ayudas electrónicas, entrenamiento de marcha robótica y estimulación eléctrica.

Una técnica experimental conocida como estimulación epidural de la columna vertebral ha ayudado a un pequeño número de pacientes a recuperar la capacidad de flexionar los dedos de los pies y los tobillos en un estudio piloto.

Los exoesqueletos robóticos se han utilizado en estudios para la rehabilitación, lo que permite a algunos pacientes sentarse o ponerse de pie y tomar algunos pasos, con ayuda. Los investigadores también están desarrollando prótesis neuronales, conocidas como interfaces cerebro-computadora. Los electrodos colocados en el cuero cabelludo o implantados en el cerebro registran las señales eléctricas de las neuronas y las traducen al control de una computadora o de una prótesis.

Sin embargo, estas tecnologías aún se encuentran en sus primeras etapas y no están aprobadas para un uso generalizado.

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Recursos adicionales

  • El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares ofrece esta información: "Lesión de la médula espinal: esperanza a través de la investigación".
  • Encuentre ayuda y apoyo en la Asociación Nacional de Lesiones de la Médula Espinal.
  • Aprenda sobre el cuidado y el tratamiento de las lesiones de la médula espinal en la Clínica Mayo.


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