Las Arañas Comen Hasta 880 Millones De Toneladas De Insectos Cada Año

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Hay 27 millones de toneladas de arañas en la tierra, y comen entre 440 millones y 880 millones de toneladas métricas de insectos cada año.

Una investigación reciente encuentra que alrededor de 27 millones de toneladas de arañas consumen entre 440 millones y 880 millones de toneladas de insectos.

Sí, eso es un montón de errores.

El nuevo estudio, publicado en la revista The Science of Nature, encuentra que el consumo de alimentos de las arañas compite con los 440 millones de toneladas (400 millones de toneladas métricas) de carne y pescado que todos los humanos en el mundo comen cada año. El consumo de presas de araña es similar a la cantidad de alimentos que todas las especies de ballenas (Cetacea) Coma anualmente, que se ha fijado entre 300 millones y 550 millones de toneladas (280 millones y 500 millones de toneladas métricas), escribió el biólogo Martin Nyffeler de la Universidad de Basilea en Suiza y el ecólogo Klaus Birkhofer de la Universidad de Tecnología de Brandenburgo en Alemania. su papel

"En contraste, el consumo anual de alimentos de todas las aves marinas del mundo se estima en 70 millones de toneladas", escribieron los investigadores. [Creepy, Crawly, Incredible: Fotos de arañas]

Cazadores de hambre

Las arañas son un grupo muy exitoso de artrópodos. Se encuentran en todas partes, desde desiertos hasta pastizales, bosques y tundra ártica. Hasta ahora se han identificado más de 45,000 especies individuales, escribieron Nyffeler y Birkhofer. Los científicos estiman que hay alrededor de 131 arañas por cada metro cuadrado de tierra en el mundo, y en algunos lugares hay hasta 1,000 individuos en esa área (aproximadamente del tamaño de un solo colchón).

Con algunas pocas raras excepciones, las arañas son carnívoras, pero es difícil medir directamente su impacto en sus presas porque las arañas a menudo cazan de noche o en rincones y recovecos que son difíciles de observar, escribieron los investigadores. Para estimar cuánto comen las arañas, entonces, los investigadores tuvieron que comenzar por averiguar cuánto tonelaje de araña hay por ahí.

Una araña saltarinaPhidippus mystaceus) alimenta una oruga de polilla que habita en un árbol.

Crédito: David E. Hill / Peckham Society, Simpsonville, Carolina del Sur

Para estimar la biomasa de arañas (esencialmente, el peso de todas las arañas del mundo), los investigadores extrajeron de datos publicados sobre la biomasa de arañas de bosques tropicales, bosques templados, praderas tropicales, pastizales y matorrales, tierras agrícolas, desiertos y tundra ártica. Luego utilizaron la cobertura terrestre global para cada tipo de entorno para estimar el peso total de las arañas en el mundo, llegando a 25 millones de toneladas métricas (aproximadamente 27 millones de toneladas de EE. UU.).

Comedores pesados

Para calcular cuánta comida se necesita para mantener a 27 millones de toneladas de arañas arrastrándose y gateando, los investigadores utilizaron dos métodos. En el primero, simplemente estimaron las necesidades alimentarias de una araña por la masa de la araña. Para la mayoría de las arañas, fijaron esto en alrededor de 0.1 miligramos de alimento por miligramo de araña, o aproximadamente el 10 por ciento del peso corporal de una araña, cada día. Para las arañas del desierto, que viven vidas notoriamente espartanas, los investigadores utilizaron estimaciones de entre 0.01 y 0.04 miligramos de alimento por miligramo de araña.

Este método llevó a un rango de entre 507 millones y 772 millones de toneladas estadounidenses (460 millones y 700 millones de toneladas métricas de presa por año).

El segundo método consistió en extrapolar los datos tomados del campo en el que los científicos contaron la cantidad de insectos que comieron las arañas. Este método llevó a una estimación de entre 435 millones y 887 millones de toneladas estadounidenses (395 millones y 805 millones de toneladas métricas).

Los insectos y colitas saltan (colembolanes) constituyen aproximadamente el 90 por ciento de las presas de arañas, escribieron los investigadores. Algunas especies grandes comen gusanos y pequeños vertebrados, como pájaros o murciélagos (o incluso serpientes). Las arañas de bosques y pastizales son responsables del 95 por ciento de las presas que matan cada año, en parte porque estas áreas contienen la mayor cobertura del suelo y en parte porque estos hábitats no son perturbados con frecuencia. Las arañas que viven en campos agrícolas, por ejemplo, tienen que lidiar con las actividades humanas y los pesticidas. [Goliat Birdeater: imágenes de una araña colosal]

Es imposible decir cuántos insectos individuales se necesitan para llegar a unos 800 millones de toneladas de EE. UU. O cuántas arañas juntas pesan 27 millones de toneladas, dijo Nyffeler, un profesor de biología, a WordsSideKick.com. Hay demasiada variación en las estimaciones, dijo. Por ejemplo, nadie sabe cuántas arañas juveniles (y por lo tanto más pequeñas) hay por cada adulto más grande. Un aracnólogo británico estimó en 1947 que había aproximadamente 2.2 billones de arañas solo en Inglaterra y Gales, anotó Nyffeler.

Los otros artrópodos que pueden competir con las arañas, libra por libra, son las hormigas, escribieron Nyeffeler y Birkhofer, pero las hormigas no son abrumadoramente carnívoras como lo son las arañas.

"Estas estimaciones enfatizan el importante papel que juega la depredación de arañas en hábitats seminaturales y naturales, ya que muchas plagas y vectores de enfermedades de importancia económica se reproducen en esos biomas de bosques y pastizales", escribieron los investigadores. "Esperamos que estas estimaciones y su magnitud significativa aumenten la conciencia pública y aumenten el nivel de apreciación del importante papel global de las arañas en las redes alimenticias terrestres".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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