Los Espermatozoides Prefieren Mujeres Atractivas

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El esperma de un macho puede tener que competir con los de otro. Es sorprendente cómo y por qué lo hacen.

Yo no invento estas cosas, lo prometo. Simplemente lo encuentro y lo paso para su lectura: "Los machos pueden alterar la velocidad de los espermatozoides que asignan a las copulaciones al disparar estratégicamente sus conductos eyaculatorios izquierdo y derecho, que pueden operar de forma independiente".

¿Y qué lleva a ese doble disparo?

De acuerdo con un artículo en Discovery.com esta semana, entre las aves selváticas rojas, son las hembras atractivas las que hacen el truco.

Mecanismos similares de control de esperma han sido descubiertos previamente. De hecho, la "competencia de esperma" es una idea bien apoyada que se remonta. Como suele decirse, para los hombres es como intentar ganar la lotería: cuantos más boletos tenga, mayores serán sus posibilidades. Pero, por supuesto, cada boleto tiene un precio.

Esfuerzo dirigido

Los espermatozoides son excelentes para nadar y oler su objetivo. Para los machos de muchas especies, el éxito depende de que el esperma llegue al objetivo de manera más efectiva que la competencia: la monogamia es rara en el reino animal. Producir más espermatozoides, o espermatozoides que nadan más rápido, o espermatozoides que pueden vencer a la mierda de otros espermatozoides, aumenta las probabilidades de transmitir sus genes.

"La paternidad está determinada por la capacidad competitiva de un hombre para acceder a las mujeres y por la capacidad de sus eyaculados para superar a los de otros hombres durante la fertilización", escribió Tommaso Pizzari, de la Universidad de Oxford, y sus colegas, un par de años atrás en la revista. Actas de la Royal Society B: Ciencias Biológicas.

En los últimos años, los científicos han encontrado una gran cantidad de estrategias para alterar los eyaculados "en una base de cópula por cópula, dependiendo de su evaluación del riesgo inmediato de competencia de esperma", como lo dijo Olivia Judson en The New York Times el año pasado. Ejemplos:

  • Pizzari y sus colegas encontraron que un tipo particular de ave (Gallus gallus domesticus) ajusta la calidad del esperma basándose en factores sociales, como la forma en que lo hicieron en su último encuentro con una hembra.
  • Un estudio realizado en 2007 en la Universidad de Australia Occidental encontró que los grillos machos "produjeron eyaculados con un mayor porcentaje de espermatozoides vivos cuando se encontraron con un macho rival antes del apareamiento".
  • Los gallos copulantes adaptan su eyaculado basándose en múltiples factores: el grado de competencia masculina; si se han apareado antes con la hembra; y el "valor" reproductivo de la hembra, según un estudio publicado en la revista Nature en 2003.
  • Los científicos descubrieron el año pasado entre las moscas de la fruta, las proteínas en el semen evolucionan tan rápido como el sistema inmunológico para ayudar a los machos a competir por la paternidad.

Sin embargo, aumentar las cosas tiene un costo mínimo. La energía necesaria para producir más esperma o más rápido significa que el macho productivo tiene menos energía que el otro para otras cosas, como comer o huir de los depredadores o perseguir a una hembra.

"La producción de esperma y eyaculación está inevitablemente asociada con los costos, que a veces pueden limitar directamente las tasas de apareamiento masculino", explicó Nina Wedell, de la Universidad de Exeter, en un artículo de 2007 de la Society of Reproduction and Fertility. "Como consecuencia de la limitación de los espermatozoides, se espera que los machos asignen estratégicamente sus eyaculados para maximizar las fertilizaciones".

Trabajo duro, yada, yada. Pero, ¿cómo, exactamente, se logra eso?

"Los varones son sensibles a las señales relacionadas con los diferentes niveles de competencia de esperma y la fecundidad femenina y modulan sus eyaculaciones en consecuencia", escribe Wedell.

¿Qué pasa con los humanos?

¿Los hombres humanos hacen esto también? Nadie sabe a ciencia cierta. Es probable que haya cierto nivel de competencia espermática en los hombres, dada esta cruda verdad: cada eyaculación produce unos 250 millones de espermatozoides, todos con el objetivo de un óvulo.

Pero, como señala Judson, es un poco difícil realizar los experimentos necesarios en las personas para saber si sus espermatozoides lo están y cómo. Parece que no hay evidencia convincente para ejemplos específicos de cómo los machos humanos podrían controlar el esperma para obtener una ventaja competitiva.

Una idea que ha estado flotando por años: los humanos tienen "esperma kamikaze" cuyo único objetivo es eliminar el esperma del otro tipo, si hubiera alguno. Sin embargo, la evidencia no apoya este mito popular pero aparente, aunque persiste porque suena bien.

De cualquier manera, chicos, relájense. No hay mucho que puedas hacer al respecto. Se cree que la competencia de espermatozoides en animales es una acción involuntaria, como el latido de un corazón o la movilización del sistema inmunológico o, bueno, lo que sucede cuando se entrega dicho esperma.

Aquí hay una hipótesis interesante, relacionada y de larga data, digna de una afirmación final: el pene humano evolucionó, en cuanto a su forma, para competir con el esperma de otros machos al eliminar el semen del extremo cervical de la vagina antes de la eyaculación.

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En The Water Cooler, el director editorial de Imaginova, Robert Roy Britt, analiza a qué se refiere la gente en el mundo de la ciencia y más allá. Encuentre más en los archivos y en Twitter.


Suplemento De Vídeo: Estudio indica que mujeres prefieren a hombres con voz grave.




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