Falta Un Punto De Plutonio De Grado De Armas En Idaho

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Después de más de una década, se descubrió que faltaba una pequeña cantidad de material de calidad para armas, sobre el peso de un clip.

Hoy en día en los jeepers: falta una pizca de plutonio de grado de armas en Idaho.

De acuerdo con una declaración de la Comisión Reguladora Nuclear (NRC), 1 gramo (0.04 onzas) de plutonio 239 (aproximadamente el peso de un clip) desapareció de la Universidad Estatal de Idaho. Apareció por última vez en los registros de la universidad en 2004, junto con otras 13 piezas de plutonio del tamaño de un gramo que aún se tienen en cuenta.

Victor Dricks, un portavoz de la NRC, dijo que el personal de la universidad identificó un problema con la partícula de plutonio que ahora falta en 2004, por lo que lo embolsaron en triples en cubiertas protectoras claramente marcadas y lo pusieron a un lado para su eliminación. En ese momento, la universidad eliminó su registro del plutonio de una base de datos de materiales nucleares que debe mantener para la NRC, sin registrar dónde fue. [5 cosas cotidianas que son radioactivas]

Se tardó hasta octubre de 2017 para que un trabajador de la universidad notara que se había ido, de acuerdo con una carta que la NRC envió a Idaho State.

Sin embargo, no parece haber muchas razones para preocuparse por el hecho de que este material se convierta en un arma o suponga un peligro para el público.

"Sospechamos que terminó en un relleno sanitario para materiales radioactivos", dijo Dricks a WordsSideKick.com.

Dricks dijo que no puede confirmar que el plutonio faltante no represente absolutamente ninguna amenaza de exposición al público, pero sugirió que el problema era probablemente un mal mantenimiento de registros, en lugar de dejar caer físicamente el material en algún lugar al que no debería ir.

Según Associated Press, un solo gramo de plutonio-239 no es suficiente para fabricar una bomba nuclear, aunque podría formar la base radiactiva de una bomba sucia en un apuro.

Sin embargo, si el plutonio-239 terminara en manos de alguien que deseara hacer violencia, eso representaría un gran golpe. El plutonio, como ya informó WordsSideKick.com, no ocurre naturalmente en la Tierra; debe hacerse en reactores nucleares bombardeando uranio con partículas radiactivas.

En otras palabras, por lo general, solo los gobiernos con energía nuclear pueden usar el plutonio 239 para la violencia.

El núcleo de plutonio de la bomba "Fat Man" que los EE. UU. Lanzaron sobre Nagasaki, Japón, el 9 de agosto de 1945, se fabricó de esta manera, pero involucraba un tamaño de bola suave de 13.6 libras. (6.2 kilogramos) trozo de plutonio: aproximadamente 6.200 veces la masa de la pieza faltante de 1 gramo.

Idaho State pagará una multa de $ 8,500 a la NRC por el error, y Dricks dijo que la universidad entregará sus otras 13 fuentes de plutonio mientras realiza una revisión de sus protocolos.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado para corregir un error de conversión de unidad.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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