Tasas De Extinción De Especies Sobrestimadas

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Las predicciones calculadas de las tasas de extinción debidas a la pérdida de hábitat pueden sobrestimar en gran medida las verdaderas tasas de extinción. Se necesitan nuevos métodos para comprender la rapidez con que las especies se extinguen, y las estimaciones anteriores deben replantearse.

Un grupo de investigadores está de acuerdo en que la Tierra se enfrenta a un evento de extinción masiva, pero se atreven a revertir el dogma sobre la rapidez con la que las especies están desapareciendo. Los investigadores dicen que han descubierto por qué las estimaciones actuales son exageradas y recomiendan una forma diferente de calcular las tasas.

"Necesitamos volver a revisar (...) cómo se derivan esos números", dijo Fangliang He, de la Universidad Sun Yat-sen en Guangzhou, China, en una rueda de prensa con el investigador del estudio Stephen Hubbell de la Universidad de California en Los Angeles. Angeles

Ni siquiera sabemos cuántas especies existen en realidad, aunque se sabe que la biodiversidad está disminuyendo drásticamente. Las tasas de extinción estimadas anteriormente (algunos expertos pensaron que la mitad de las especies de plantas y animales del mundo desaparecerían para el año 2000) no han igualado lo que realmente se ha observado. Otros investigadores han afirmado que la diferencia se origina en el tiempo de demora entre cuando el hábitat de una especie se vuelve insostenible y cuando la especie comienza a desaparecer.

Los investigadores creen que la sobreestimación en realidad se debe a cómo derivamos estas estimaciones en primer lugar.

Estimando la extincion

Es muy difícil determinar la cantidad de especies que se están extinguiendo, ya que en la mayoría de los casos es difícil para los investigadores saber cuándo la especie se encuentra hasta su último individuo restante. [10 especies que puedes besar adiós]

La mayoría de las estimaciones se derivan de la tasa a la que los miembros de una especie se descubrirían durante un estudio de su hábitat. Los investigadores estiman la tasa de extinción simplemente invirtiendo la tasa de descubrimiento de especies en su hábitat: cuanto más hábitats pierdes, menos especies esperas descubrir.

Para probar que una especie está extinta, sin embargo, uno tiene que encontrar el último ejemplo restante de ese animal. Y Hubbell y Él explican que la cantidad de hábitat necesaria para encontrar al último individuo es mucho más grande que la cantidad necesaria para encontrar el primero.

De hecho, los investigadores demostraron matemáticamente en su artículo que la pérdida de hábitat requerida para la extinción es siempre mayor, generalmente mucho más grande, hasta el 160 por ciento, que el área requerida para el descubrimiento de una especie.

Corrigiendo nuestros métodos.

"Esta es una buena noticia en el sentido de que hemos comprado un poco de tiempo para salvar especies", dijo Hubbell. "Pero son noticias no deseadas en un sentido, porque tenemos que rehacer una gran cantidad de investigaciones que se realizaron incorrectamente como resultado del método incorrecto".

Según los investigadores, otro método, llamado la relación área endémica, es más lógico.

Probaron los dos métodos utilizando modelos informáticos y con especies conocidas, incluidas las plantas de selva tropical y las aves en América del Norte, y vieron que el modelo de área de endemias encaja mejor con los datos reales.

Los investigadores advierten, sin embargo, que esto no debería llevar a la complacencia por la pérdida de hábitat. Muchas especies todavía se están extinguiendo porque los humanos están destruyendo e interrumpiendo sus hábitats.

El estudio fue publicado en la edición del 19 de mayo de la revista Nature.

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