Spam, Lovely Spam! Carne Misteriosa Celebra El 80 Aniversario De Spam

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El spam ha mantenido su popularidad (o notoriedad) durante casi un siglo.

El inicio de julio marca el comienzo de un importante aniversario. No, no la fecha en que los Estados Unidos declararon su independencia del Imperio Británico, sino el día inmediatamente después: el 5 de julio. En ese día en 1937, el paisaje culinario estadounidense experimentó la llegada de la carne de almuerzo enlatada conocida como Spam.

Inventado por Hormel Foods Corporation, la larga vida útil, la practicidad y la versatilidad del producto de carne de cerdo listo para comer rápidamente le valieron elogios y desprecio, y la gente regresó por más. El Spam fue ampliamente utilizado por el Ejército de los Estados Unidos, con más de 100 millones de libras (45 millones de kilogramos) enviados al extranjero para alimentar a las tropas Aliadas durante la Segunda Guerra Mundial, según una línea de tiempo en el sitio web de Spam.

Y ahora, 80 años después, Spam y su firma azul pueden seguir siendo fuertes. Hasta la fecha, más de 8 mil millones de latas de Spam se han vendido en todo el mundo; su embalaje fue donado a la Institución Smithsonian; y el nombre del producto se ha convertido en sinónimo de correo no deseado no solicitado. Lo ames o lo odies, Spam debe estar haciendo algo bien para mantener su popularidad (o notoriedad) durante casi un siglo. [10 maneras de promover los hábitos alimentarios saludables de los niños]

¿Qué es exactamente el spam? Cuando se saca de su lata rectangular, la llamada receta "clásica" Spam es un bloque rosado abigarrado, brillante y moteado que contiene seis ingredientes, que se enumeran en el sitio web de Spam: cerdo mezclado con jamón, sal, agua, almidón de patata, El azúcar y el nitrito de sodio conservante. El sabor salado característico de la comida es "un poco como el jamón", pero también se asemeja al asado de cerdo "un poco", informó el sitio web.

A lo largo de los años, las nuevas variedades de Spam con sabores especiales se unieron a la versión "un poco como jamón" en los estantes de los supermercados. Ahora hay 15 tipos de Spam, que contienen pizcas de ajo, pimienta negra, jalapeño o aderezo teriyaki, por nombrar algunas de las adiciones de sabor. Hormel incluso ofrece una opción baja en sodio, introducida en 1986.

Un elemento básico de guerra

Pero cuando se lanzó Spam, no se necesitaban sabores especiales para atraer la atención. La carne barata que podía cocinarse o comerse directamente de la lata y poder sentarse con seguridad en un estante durante meses y horas era una novedad que atraía a los consumidores que buscaban exagerar sus presupuestos de comestibles durante la Segunda Guerra Mundial y en las décadas posteriores, el New York Times informó en 2008.

Una foto de la receta de los años 50 o 60 muestra un pastel hecho con Spam, papas, cebolletas y leche evaporada.

Una foto de la receta de los años 50 o 60 muestra un pastel hecho con Spam, papas, cebolletas y leche evaporada.

Crédito: Tom Kelley / Getty

Los soldados estadounidenses que sirvieron durante la Segunda Guerra Mundial recuerdan una relación complicada con la carne salada y grasosa del almuerzo. Por un lado, era una fuente abundante de proteínas, especialmente en las líneas del frente, donde la carne era difícil de conseguir. Por otro lado, el Spam en la línea de comida del ejército fue quizás demasiado abundante, se sirvió comida tras comida hasta que los soldados casi no pudieron verlo, escribió la autora Carolyn Wyman en "The Oxford Companion to American Food and Drink" (Oxford University Press, 2007), en una entrada adaptada de su libro "Spam: Una biografía: La increíble historia verdadera de la carne milagrosa de América" ​​(Harvest / Harcourt, 1999).

Las cartas de los soldados estadounidenses enviadas a Hormel y a los periódicos militares en ese momento describían al Spam como "pan de carne sin entrenamiento básico", "jamón que no pasaba su físico" y "la razón real por la que la guerra era el infierno", escribió Wyman. El presidente Dwight D. Eisenhower confirmó más tarde que compartió estos sentimientos en una carta que escribió a Hormel en 1966.

"Me comí mi parte de Spam junto con millones de otros soldados. Incluso confesaré algunos comentarios crueles al respecto '', escribió Eisenhower. "Como ex comandante en jefe, creo que todavía puedo perdonarte tu único pecado: enviarnos mucho de eso", concluyó.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el spam siguió siendo un elemento básico para comidas versátiles y de bajo costo en los EE. UU., Y las personas que viven en las islas del Pacífico incorporaron el spam en sus dietas después de que los soldados estadounidenses estacionados allí durante la guerra introdujeron la comida, según Wyman En el Hawai actual, las rebanadas de Spam se sirven comúnmente como arroz tipo frito como un tipo de sushi llamado musubi, y el Spam se usa en muchos platos en Guam y Filipinas, escribió Wyman.

Spam más tarde encontró un camino similar a Corea durante la década de 1950, cuando los soldados de los Estados Unidos trajeron la comida con ellos durante la Guerra de Corea. Sigue siendo muy popular allí hoy como un regalo de lujo, incluso apareciendo en elegantes cestas de regalos, informó NPR en 2015. [7 Perfect Survival Foods]

"Spam, egg, spam, spam, bacon y spam"

En 1970, Spam entró en la infamia de la cultura pop a través de un sketch televisivo de la BBC realizado por el grupo de comedia británico Monty Python. En un café sucio que solo sirve platos con Spam en ellos, un coro de vikingos canta con entusiasmo, "Spam, Spam, Spam, Spam", mientras un par de exasperados clientes intentan hacer su pedido.

Ese sketch, con su molesto y repetitivo "Spam" que ahoga todas las demás conversaciones, inspiró a los primeros usuarios de Internet a etiquetar los mensajes electrónicos no deseados como "spam", informó la revista Time en 2009.

Hoy, el atractivo de Spam no muestra signos de menguar; Según el sitio web del producto, se consumen aproximadamente 12.8 latas de productos Spam en todo el mundo cada segundo. Solo en Hawai, la gente come aproximadamente 7 millones de latas de Spam cada año, y su festival anual de Spam, Waikiki Spam Jam, atrae a un estimado de 25,000 personas, según el sitio web del festival.

Ubicado en Austin, Minnesota, el Spam Museum es un espacio de 14,000 pies cuadrados que celebra la popular carne enlatada.

Ubicado en Austin, Minnesota, el Spam Museum es un espacio de 14,000 pies cuadrados que celebra la popular carne enlatada.

Crédito: Hormel Foods Corporation

Los entusiastas fanáticos del Spam pueden incluso aplacar su insaciable hambre por todos los Spam en el Spam Museum de Austin, Minnesota, que abrió sus puertas en 2016 y sigue a dos museos predecesores fundados en 1991 y 2001, respectivamente. En un comunicado, los representantes de Hormel dijeron en un comunicado que los visitantes pueden explorar colecciones de recuerdos de Spam, así como fotografías y exhibiciones que documentan la historia de Spam y el impacto culinario en todo el mundo.

Pero incluso después de 80 años, una pregunta persistente sobre el Spam sigue sin respuesta: los orígenes de su nombre. Desde sus primeros días, el apodo de Spam ha sido objeto de mucha especulación. Una interpretación común es que el nombre es una contracción de "jamón condimentado", sugirieron los representantes de Hormel en una pregunta frecuente sobre spam. Sin embargo, ni confirmaron ni negaron si ese rumor era cierto.

"La respuesta real es conocida solo por un pequeño círculo de ex ejecutivos de Hormel Foods. Y probablemente Nostradamus", dijeron.

Artículo original sobre Ciencia viva.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado para corregir al autor de la entrada de Spam en el libro "The Oxford Companion to American Food and Drink", que es Carolyn Wyman, no Andrew Smith.


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