¿'Spaghetti Monster'? Critter De Aguas Profundas Tiene Apéndices Parecidos A Pastas

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Los investigadores identificaron recientemente a una criatura de aspecto extraño en las profundidades marinas como un sifonóforo, un organismo formado por muchos organismos más pequeños. Pero, ¿por qué el llamado "monstruo espagueti" se ve como lo hace?

Esta historia fue actualizada a las 4:23 p.m. ET el 17 de agosto.

Es blanco. Es raro. Parece un cuenco de fideos al revés bajo el agua. ¿Qué es? Es un "monstruo de espagueti volador".

En realidad, "eso" (la criatura de aspecto extraño) es Coníferas de Bathyphysa, una criatura de aguas profundas que recientemente se vio nadando en la costa de Angola. Los trabajadores de la compañía de gas y petróleo BP grabaron en video a este extraño animal mientras recolectaban secuencias de video a unos 4,000 pies (1,220 metros) bajo el mar con un vehículo submarino operado a distancia (ROV). Sin saber qué era la criatura armada con fideos, los miembros de la tripulación de BP la llamaron así por lo que pensaban que se parecía más: la deidad de la Iglesia del Monstruo de Espagueti Volador.

Pero los investigadores del Centro Nacional de Oceanografía en Southampton, Inglaterra, más tarde identificaron a la criatura como un sifonóforo. En relación con las medusas y los corales, los sifonóforos son "animales coloniales", según un sitio web dedicado a estas fascinantes criaturas. El sitio fue creado por Casey Dunn, profesor asociado de ecología y biología evolutiva en la Universidad de Brown en Rhode Island. [En fotos: criaturas fantasmagóricas de aguas profundas]

Similar a los corales, los spaghettilike B. conífera se compone de muchos organismos multicelulares diferentes conocidos como zooides. Estos organismos se parecen mucho a los animales regulares y solitarios, excepto que están unidos a otros zooides, formando un organismo más complejo. Un zooide, desarrollado a partir de un óvulo fertilizado, comienza el proceso, y luego otros zooids crecen desde el zooid original hasta que se forma un animal completo, de acuerdo con el sitio web de siphonophore.

Y cada zooide tiene un trabajo que hacer. En el caso de B. coníferaAlgunos de los zooides constituyentes se especializan en atrapar comida y comerla, mientras que otros se especializan en reproducir, por ejemplo. Los zooides que no pueden alimentarse, no se alimentan. Los que no pueden reproducirse, no se reproducen. Pero juntos, todos los zooides sobreviven bien.

El "monstruo espagueti" de aguas profundas es un tipo particular de sifonóforo, que pertenece al suborden Cystonectae, según el Registro mundial de especies marinas. Esta especie de cstonecto es relativamente rara, según Catriona Munro, estudiante de doctorado en ecología y biología evolutiva de la Universidad de Brown. Mientras que varios B. conífera Los animales han sido descritos, los investigadores no suelen ver a estas criaturas en sus hábitats nativos, dijo Munro a WordsSideKick.com.

Los cistonectos se componen de dos partes principales, ancladas a un tallo largo. Arriba, hay un neumatóforo, un "flotador" lleno de gas que se parece a una gran burbuja. (Esa es la cosa de aspecto bulboso que sobresale de la parte superior del espagueti monstruo). Más abajo, en el tallo, hay un sifosoma, donde un grupo de zooides trabaja arduamente para atrapar y comer alimentos, reproducirlos y hacer todas las demás cosas que hacen. El animal necesita hacer para sobrevivir. A diferencia de algunos otros sifonóforos, B. conífera y otros cstonectos carecen de un nectosoma, otra parte del cuerpo que contiene zooides que propulsarían al animal a través del agua.

Esos apéndices semejantes a brazos asomando SEGUNDO. Munro dijo que la masa de "espagueti" de coníferas son gastrozoides, o pólipos de alimentación, que la criatura usa para atrapar comida.

Pero son los largos tentáculos del animal (las cosas fibrosas que se parecen más a una pasta de cabello de ángel que a linguini) lo que ayudó a los investigadores a identificar a la criatura como B. conífera, de acuerdo con el Proyecto SERPENT (abreviatura de la asociación científica y ambiental de ROV que utiliza tecnología industrial existente). Este proyecto es parte del Centro Nacional de Oceanografía y también es el grupo responsable de identificar el sifonóforo en las imágenes de BP.

A los tentáculos les falta lo que los investigadores de SERPENT llamaron "ramas laterales", lo que significa que el espagueti monstruo es probablemente el lado sin ramas. B. conífera. Además de sus muchas otras partes extrañas, la criatura también tiene ptera, o alas, que se encuentran en la parte superior del animal cerca del neumatóforo bulboso. Los ptero también son utilizados por los gastrozoides, pero no para atrapar comida, dijo Munro, quien observó que las alas podrían usarse para ayudar al animal a moverse a través del agua.

Como lo explica el sitio web de siphonophore, los científicos que estudian estos animales dependen en gran medida de los ROV y otros equipos especiales para sumergirse y examinar estas espectaculares y maravillosamente extrañas criaturas.

Pero no todos piensan que el animal pastoral tiene una apariencia extraña. Munro (quien resulta ser un gran fan de los sifonóforos) dijo que cree que el llamado monstruo espagueti es "realmente guapo".

Nota del editor: Esta historia se actualizó para agregar una perspectiva de Catriona Munro, investigadora de la Universidad de Brown, y para corregir una afirmación sobre la aparición de B. coniferera alas.

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