Space Bots & Android Waste Collectors: ¿Qué Hay Por Delante Para La Robótica

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Los robots ya tienen un impresionante conjunto de habilidades, pero aquí hay algunas cosas que los bots pueden aprender a hacer en 2016 y más allá.

Fue un buen año para ser un robot.

En 2015, investigadores en Corea descubrieron un exoesqueleto robótico que los usuarios pueden controlar con sus mentes, un robot de cuatro patas en China estableció un nuevo récord mundial al caminar 83.28 millas (134.03 km) sin parar y los robots de impresión 3D en Amsterdam comenzaron a trabajar en Una nueva pasarela de acero.

Pero estas máquinas inteligentes son capaces de mucho más. Investigadores de todo el mundo ahora están diseñando y construyendo bots que completarán tareas más notables en 2016 y más allá. Desde explorar otros planetas hasta combatir incendios en el mar, aquí hay algunas habilidades que los robots podrían adquirir en el nuevo año. [Máquinas súper inteligentes: 7 futuros robóticos]

Viajar a marte

Los robots espaciales ya existen. Los brazos y manos robóticos en el exterior de la Estación Espacial Internacional (ISS) asisten a los astronautas durante los paseos espaciales, el equipo de elevación y realizan otras tareas. Un robot humanoide llamado Robonaut 2 también ayuda en el laboratorio orbital, realizando tareas simples y en ocasiones peligrosas para que los astronautas humanos puedan concentrarse en otras cosas. Y luego están los rovers de Marte, Opportunity y Curiosity, que sirven como laboratorios robóticos rodantes, que exploran la superficie del Planeta Rojo, recogen muestras y transmiten datos a la Tierra.

Pero la NASA tiene planes de enviar un tipo diferente de robot a Marte en un futuro no muy lejano. El robot Valkyrie de la agencia espacial, o R5, es un Robonaut actualizado que se construyó originalmente para realizar operaciones de búsqueda y rescate como parte del desafío de robótica de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de los Estados Unidos (DARPA). Pero el bot de la NASA no se mostró muy bien en la competencia, nunca se clasificó para la última ronda, que tuvo lugar en junio de 2015. Sin embargo, los fabricantes de la máquina aún creen que hay esperanza para el robot humanoide.

La NASA recientemente solicitó a dos universidades, el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) y la Universidad Northeastern en Boston, que trabajen en el desarrollo del robot R5. Los investigadores de estas instituciones recibirán fondos y apoyo de la agencia espacial para crear software que hará que el bot sea más útil en el espacio. El objetivo final de este nuevo Space Robotics Challenge es desarrollar un bot humanoide que podría ayudar a los humanos a explorar Marte, dijo la NASA.

Recogida de basura

Representación artística de cómo podrían operar los robots de transporte de basura.

Representación artística de cómo podrían operar los robots de transporte de basura.

Crédito: Adrian Wirén, Mälardalens Högskola, Cortesía de Volvo Group

Claro, los futuros robots podrían ser más útiles en el espacio, pero también hay algunas tareas que estas máquinas podrían realizar para hacerlas indispensables aquí en la Tierra. Por ejemplo, podrían transportar basura. Investigadores en Suecia y Estados Unidos están trabajando en el desarrollo de tales robots de recolección de basura.

Encabezado por el fabricante de automóviles sueco Volvo, el proyecto se conoce como manejo de rechazo autónomo basado en robot, o ROAR, y el objetivo es desarrollar robots controlados a distancia que podrían implementarse desde un camión de basura hasta la acera fuera de su hogar. Los bots levantarán contenedores de basura pesados, vaciarán la basura en el camión de basura y luego avanzarán a la siguiente casa para hacer lo mismo, evitando que los trabajadores de saneamiento se levanten.

La compañía sueca de gestión de residuos Renova también está desarrollando un camión de basura que podría acomodar el sistema automatizado necesario para controlar los bots y, presumiblemente, transportar las máquinas útiles cuando no están transportando basura. Se espera que el proyecto esté listo para la prueba en junio de 2016.

Combatiendo fuegos

El robot humanoide SAFFiR (abreviatura de Robot Autónomo de Bomberos a bordo del barco) fue desarrollado para ayudar un día a apagar incendios a bordo de barcos de la Armada de los Estados Unidos.

El robot humanoide SAFFiR (abreviatura de Robot Autónomo de Bomberos a bordo del barco) fue desarrollado para ayudar un día a apagar incendios a bordo de barcos de la Armada de los Estados Unidos.

Crédito: Virginia Tech

El medio del océano podría ser el último lugar donde esperaría encontrar robots para combatir incendios, pero ahí es precisamente donde la Armada de los Estados Unidos desea enviar estas máquinas para apagar llamas. En febrero de 2015, la Armada dio a conocer su robot de extinción de incendios, SAFFiR (abreviatura de Robot Autónomo de Bomberos a bordo), que Navay espera emplear en un futuro próximo a bordo de barcos en el mar.

Desarrollado por investigadores del Instituto Politécnico de Virginia, el bot humanoide tiene una altura de casi 6 pies (1,8 metros) y está equipado con tecnologías de imagen térmica que permiten al robot detectar el calor y ver a través del humo. También tiene un buscador de rango láser que permite a la máquina trazar la distancia entre ella y un objeto. El robot también puede sostener una manguera contra incendios, lo que significa que no solo puede detectar incendios o posibles fuentes de incendios, sino que también puede apagar llamas si es necesario.

El bot no está destinado a reemplazar a los bomberos humanos, pero podría ayudarlos, dijeron los investigadores que desarrollaron la máquina. Antes de que el bot vea alguna acción real, los investigadores deben mejorar su inteligencia, capacidades de comunicación, velocidad, potencia de cómputo y duración de la batería, dijeron. Teniendo en cuenta que tardó cuatro años en preparar el bot para su primera demostración pública, es muy poco probable que SAFFiR sea implementado en 2016. Pero manténgase atento a este robot de lucha contra incendios en los próximos años.

Corriendo salvajemente

Pueden correr muchos bots; Incluso hay bots super rápidos de guepardos y bots trotones, como perros. Pero conseguir que un robot humanoide de dos patas se mueva a trotar es algo que los investigadores han tenido dificultades para hacer, hasta hace bastante poco. Y lograr que un robot bípedo se ejecute fuera de un laboratorio, en terrenos difíciles, ha demostrado ser un desafío aún más difícil. [Robots en la carrera! 5 Bots que realmente pueden moverse]

El robot humanoide de Boston Dynamics, Atlas, ahora puede correr al aire libre.

El robot humanoide de Boston Dynamics, Atlas, ahora puede correr al aire libre.

Crédito: Boston Dynamics

Pero en agosto de 2015, la compañía de robótica Boston Dynamics lanzó un video de YouTube que muestra a su robot humanoide, Atlas, corriendo por el bosque. El robot incluso bajó por un terraplén empinado y pasó por encima de un tronco. Este video aterrorizó a mucha gente, pero también despertó esperanzas sobre la utilidad de los robots bípedos, que se ganó la reputación de ser lento y torpe después de la final del Desafío de Robótica DARPA (RDC) en junio pasado (todos los bots cayeron mientras curso de competencia, y al final del concurso, la mayoría de ellos estaban en varios estados de reparación). Atlas fue uno de varios bots para competir en la competencia DARPA.

Atlas aún tiene mucho camino por recorrer antes de que esté listo para correr a través del bosque en un sprint completo, y antes de lograr ese objetivo, tendrá que superar otro obstáculo: su atadura. Los movimientos del robot actualmente funcionan con un sistema hidráulico que, a su vez, funciona con un cable eléctrico que se conecta a la parte posterior del robot. Antes de que Atlas pueda despegar, los científicos de Boston Dynamics deben encontrar una mejor manera de impulsar el bot, cuyo paquete de baterías de iones de litio a bordo solo dura una hora, incluso cuando el bot no se está moviendo a toda velocidad. Es un desafío de diseño en el que la compañía dijo que probablemente estará trabajando en el nuevo año.

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