El Primer Edificio Del Polo Sur Explotado Después De 53 Años

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La primera estructura permanente construida en el polo sur se hizo estallar recientemente, 53 años después de que estados unidos construyera la estación en el fondo de la antártida. La estación original de amundsen-scott se había convertido en un peligro, y fue enterrada debajo del sno

Sólo unos pocos elegidos llegan al Polo Sur. Aún menos llegan a volar las cosas allá arriba. Y solo un hombre tiene la distinción de volar una parte de bienes raíces en el Polo Sur que una vez llamó su hogar.

"Fue un poco triste, pero el día continúa", dijo John Rand, ingeniero consultor del Laboratorio de Investigación e Ingeniería de Regiones Frías del Ejército de los Estados Unidos (CRREL).

En diciembre pasado, el Sol de la Antártida informó recientemente que Rand formaba parte de una tripulación encargada de dinamitar una parte de la historia: la primera vivienda permanente que se construyó en el Polo Sur. [Relacionado: Vida extrema: científicos en el fin de la Tierra.]

En las décadas posteriores a su construcción a mediados de la década de 1950, el puesto de avanzada abandonado durante mucho tiempo fue devorado por las nieves siempre cambiantes del continente helado. Y, después de un aterrador accidente, la estación original del Polo Sur tenía que irse.

Rand, un especialista en perforar núcleos de hielo - largos cilindros de hielo que se levantaron de los glaciares - pasó su primera estadía en el polo sur en la estación, un ejercicio de cuatro meses en largas horas, aislamiento y vida de soltero, desde 1971 hasta principios de 1972.

Enterrado: en el lado derecho de la foto está la entrada a la estación original de Amundsen-Scott, tal como apareció durante el verano austral de 1971-1972, cuando John Rand probó por primera vez la vida en el Polo Sur.

Enterrado: en el lado derecho de la foto está la entrada a la estación original de Amundsen-Scott, tal como apareció durante el verano austral de 1971-1972, cuando John Rand probó por primera vez la vida en el Polo Sur.

Crédito: John Rand.

Incluso entonces, la estación estaba a 15 o 20 pies (4.5 o 6 metros) debajo de la superficie. Las cámaras denominadas sombreros de copa (cajas gigantes con aproximadamente las mismas dimensiones que los edificios idénticos de la estación) se habían apilado sobre las estructuras para mantener sus techos sobre la nieve, que tiende a compactarse y, por lo tanto, a hundirse debajo de un edificio mientras la nieve sopla y se acumula. eso.

"En esencia, el terreno está subiendo", dijo George L. Blaisdell, gerente de operaciones del Programa Antártico de los Estados Unidos de la Fundación Nacional de Ciencia, quien explicó que la física en el trabajo en el Polo Sur dificulta la construcción allí. "La elevación en el Polo Sur no ha cambiado en los últimos 50 años", dijo Blaisdell a OurAmazingPlanet, "pero si pones algo en la superficie y regresas un año después, estará más abajo en la capa de nieve".

Eso es precisamente lo que le pasó a la antigua estación del Polo Sur. Cuando Rand ayudó a volar la estación en diciembre, estaba 30 pies (9 metros) debajo de la superficie. Sin embargo, la estación abandonada hace mucho tiempo desempeñó un papel fundamental en la historia científica y mundial.

Condiciones frías: la construcción de la estación original del Polo Sur en 1957.

Condiciones frías: la construcción de la estación original del Polo Sur en 1957.

Crédito: Cliff Dickey, Fundación Nacional de Ciencias.

Primero en entrar, nunca en salir.

La estación original era un asunto militar de bajo coste, esencialmente una serie de cajas glorificadas hechas de vigas de madera resistentes y madera contrachapada. La base de investigación fue construida por los Seabees, la unidad de construcción de la Marina; la construcción de la estructura comenzó a finales de 1956 y la estación se dedicó en enero de 1957.

El proyecto surgió del Año Geofísico Internacional (IGY), un período de 18 meses de esfuerzo científico coordinado desde julio de 1957 hasta diciembre de 1958, cuando países como Estados Unidos, la entonces Unión Soviética y varias naciones europeas enviaron a miles de investigadores al exterior. Regiones salvajes y poco exploradas del planeta para empujar los límites de la ciencia de la Tierra.

Los estadounidenses bautizaron la base con el nombre de la estación del polo sur IGY de Amundsen-Scott, para honrar a los otros humanos que nunca pisaron el polo antes de la construcción seminal. La gente había estado en el Polo por primera vez y casi cinco décadas antes, en 1911, durante la famosa carrera que enfrentó al explorador noruego Roald Amundsen contra el condenado inglés Robert Falcon Scott. (Amundsen ganó la carrera y Scott murió en el viaje de regreso desde la pole). [Relacionado: En imágenes - Carrera por el Polo Sur.]

En 1957, el icónico polo rayado que marca el Polo Sur enarbola la bandera estadounidense. El poste mismo estaba parado encima de la estación. En el interior, un equipo de más de una docena de científicos, mecánicos y otro personal fueron los primeros humanos en pasar un invierno austral en el fondo del mundo. Los Estados Unidos han tenido personas estacionadas en el Polo durante todo el año desde entonces.

En 1957, el icónico polo rayado que marca el Polo Sur enarbola la bandera estadounidense. El poste mismo estaba parado encima de la estación. En el interior, un equipo de más de una docena de científicos, mecánicos y otro personal fueron los primeros humanos en pasar un invierno austral en el fondo del mundo. Los Estados Unidos han tenido personas estacionadas en el Polo durante todo el año desde entonces.

Crédito: Cliff Dickey, Fundación Nacional de Ciencias.

Al final del IGY, cuando llegó el momento de empacar y volver a casa, los estadounidenses decidieron quedarse en su pequeña estación a 90 grados de latitud sur. No solo sucedía una gran ciencia en el Polo Sur, sino que una estación permanente de los Estados Unidos en la convergencia literal de las líneas de longitud del planeta tenía un enorme valor estratégico.

"Los Estados Unidos sintieron que al estar en el Polo Sur geográfico, tendríamos algo de reclamo, si así lo desean", dijo Blaisdell, "y habiendo estado allí más tiempo que nadie, podríamos presionar a otras personas que tratan de repartirse". Antártida ".

La prolongada estadía de los estadounidenses en la Antártida y en el Polo fue una de las diversas circunstancias geopolíticas que allanaron el camino para el Tratado Antártico, firmado en 1959: el primer acuerdo mundial sobre armas nucleares y una importante decisión internacional para dejar el continente congelado libre de reclamos territoriales por cualquier país. El tratado sigue vigente hoy.

Zona peligrosa

La estación original de Amundsen-Scott fue abandonada en gran parte en 1974 por una estación más nueva cercana, construida bajo una cúpula.Esa estación, a su vez, fue abandonada recientemente para una nueva instalación de Amundsen-Scott, dedicada en 2008: una construcción reluciente situada sobre 36 pilotes que pueden elevarse cuando la nieve comienza a invadir.

Rand dijo que la estación original, invisible bajo la nieve, estaba marcada en la superficie por banderas que cubrían un área de unos 150 por 300 a 400 pies (45 por 90 a 120 metros). Para prepararse para demoler la estación, Rand y sus colegas perforaron un laberinto de agujeros hasta el nivel más alto de la estación enterrada y la dinamita se metieron en la nieve.

Un cráter en la nieve. Debajo se encuentran los restos colapsados ​​de 'Old Pole', el término cariñoso que se usa para la primera estación de Amundsen-Scott de los Estados Unidos en el Polo Sur.

Un cráter en la nieve. Debajo se encuentran los restos colapsados ​​de 'Old Pole', el término cariñoso que se usa para la primera estación de Amundsen-Scott de los Estados Unidos en el Polo Sur.

Crédito: NSF, USAP.

A lo largo de tres días a principios de diciembre, los cargos fueron detonados, colapsando el techo de la estación y creando un gran cráter en la nieve. Rand dijo que fue con emociones encontradas que vio las explosiones disparar nieve en el aire.

"Realmente fue el final de esa estación. El año anterior estuvo intacto y ahora está en la cama", dijo Rand. Sin embargo, dijo, había que hacerlo. El área era peligrosa.

Un año antes, a pesar de la red visible de banderas que marcan el perímetro del sitio, un tractor gigante de alguna manera terminó encima de la estación anterior. La nieve se derrumbó bajo el peso de la enorme máquina, que se estrelló contra el techo superior de la antigua estación.

El conductor no resultó herido, pero terminó en el fondo de un agujero de 30 pies (9 m). Las cuadrillas lo recuperaron rápidamente con arneses, pero sacar el tractor resultó ser complicado.

El accidente fue una llamada de atención, según Blaisdell y Rand, y las ruedas se pusieron en movimiento para eliminar el peligro.

"Un año antes, un amigo casi resultó herido y necesitábamos resolver ese problema", dijo Rand. "Y eso es lo que hicimos".

El cráter gigante que permanece donde estaba la estación una vez ya comenzó a llenarse de nieve, y Blaisdell dijo que el área sería segura para nuevas construcciones pronto, tal vez en 2013.

Con su gran altitud, sus condiciones secas y su posición ventajosa extrema, el Polo Sur ofrece algunas de las mejores condiciones de observación en la Tierra, y las propiedades inmobiliarias recién abiertas son muy codiciadas por los científicos llenos de ideas.

"Es solo una cuestión de decidir cuáles tienen la mejor recompensa posible", dijo Blaisdell.

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Andrea Mustain es un escritor de personal para Nuestro Plan de Asombro, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Llévala a [email protected] Síguela en Twitter @AndreaMustain.


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