Sofisticada Canoa De 600 Años Descubierta En Nueva Zelanda

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Las sofisticadas canoas oceánicas y los vientos favorables pueden haber ayudado a los primeros colonos humanos a colonizar nueva zelanda, según muestran un par de nuevos estudios.

Las sofisticadas canoas oceánicas y los vientos favorables pueden haber ayudado a los primeros colonos humanos a colonizar Nueva Zelanda, según muestran un par de nuevos estudios.

Los archipiélagos remotos de la Polinesia Oriental estaban entre los últimos lugares habitables en la Tierra que los humanos pudieron colonizar. En Nueva Zelanda, la historia de la humanidad comenzó alrededor de 1200-1300, cuando los intrépidos viajeros llegaron en barco a través de varios viajes durante algunas generaciones.

Una parte de esa herencia primitiva se reveló recientemente en una playa de Nueva Zelanda, cuando una canoa de 600 años con una tortuga tallada en su casco emergió de una duna de arena después de una fuerte tormenta. Los investigadores que examinaron el naufragio dicen que el barco es más impresionante que cualquier otra canoa previamente vinculada a este período en Nueva Zelanda. [Los 9 viajes más locos del océano]

Por otra parte, otro grupo de científicos descubrió una anomalía climática en el Pacífico Sur durante esta era que habría facilitado la navegación desde el centro este de la Polinesia al sudoeste hasta Nueva Zelanda. Ambos hallazgos fueron detallados hoy (29 de septiembre) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

Canoa en la costa

La canoa fue revelada cerca del estuario abrigado de Anaweka, en el extremo noroeste de la isla sur de Nueva Zelanda.

"Realmente me quitó el aliento, porque estaba muy cuidadosamente construido y era tan grande", dijo Dilys Johns, investigadora principal de la Universidad de Auckland en Nueva Zelanda.

El casco medía unos 20 pies (6,08 metros), era largo y estaba hecho de matai o pino negro, encontrado en Nueva Zelanda. El bote había tallado costillas interiores y evidencia clara de reparación y reutilización. Las pruebas de datación por carbono mostraron que el buque fue calafateado por última vez con fajos de corteza en 1400.

Johns y sus colegas dicen que es probable que el casco alguna vez tuviera un gemelo, y juntos, estos buques formaron una canoa doble (aunque los investigadores no han descartado la posibilidad de que el hallazgo podría haber sido una sola canoa con un estabilizador). Si el barco era una canoa doble, probablemente tenía una cubierta, un refugio y una vela que se lanzó hacia adelante, al igual que las históricas canoas de las Islas de la Sociedad (un grupo que incluye a Bora Bora y Tahití) y las Islas Cook del Sur. Estas cadenas de islas han sido identificadas como probables territorios polinesios de los maoríes, el grupo de indígenas que se asentaron en Nueva Zelanda.

El barco era sorprendentemente más sofisticado que las canoas descritas siglos más tarde por los primeros europeos en llegar a Nueva Zelanda, dijo Johns a WordsSideKick.com. En el momento del contacto europeo, los maoríes usaban canoas, que estaban vacías de árboles grandes y solos sin marcos internos. En las islas más pequeñas de la Polinesia, los constructores de botes no tenían acceso a los árboles que eran lo suficientemente grandes para hacer una canoa completa; para construir un barco, por lo tanto, tenían que crear un arreglo elaborado de tablas de madera más pequeñas.

La canoa recientemente descrita parece representar una mezcla de esa tecnología de tablones ancestrales y una adaptación a los nuevos recursos en Nueva Zelanda, ya que el bote tiene algunas porciones grandes y vacías, pero también costillas internas sofisticadas, escribieron Johns y sus colegas.

La talla de tortuga en el bote también parece estar vinculada a la patria de los colonos. Los diseños de tortugas son raros en tallas pre-europeas en Nueva Zelanda, pero están muy extendidos en la Polinesia, donde las tortugas eran importantes en la mitología y podían representar a seres humanos o incluso a dioses en obras de arte. En las sociedades polinesias tradicionales, solo los élites tenían permitido comer tortugas, anotaron los autores del estudio.

Vientos huracanados

Un estudio reciente por separado examinó las condiciones climáticas que pudieron haber hecho posible los largos viajes entre las islas polinesias orientales centrales y Nueva Zelanda. Los científicos observaron los núcleos de hielo y los anillos de árboles de la región, que pueden actuar como estaciones meteorológicas prehistóricas, registrando todo, desde la precipitación hasta los patrones de viento hasta la presión atmosférica y la fuerza de circulación. [10 maneras sorprendentes el clima cambió la historia]

Debido a los patrones de viento de hoy, los eruditos habían asumido que los primeros pobladores de Nueva Zelanda habrían tenido que navegar miles de millas desde el este de la Polinesia contra el viento. Pero cuando los investigadores reconstruyeron los patrones climáticos en el Pacífico Sur desde el año 800 hasta el 1600, encontraron varias ventanas durante la llamada Anomalía del Clima Medieval, cuando los vientos alisios hacia Nueva Zelanda se fortalecieron. (Esa anomalía ocurrió entre los años 800 y 1300.)

"Hay estos periodos persistentes de 20 años en los que hay cambios extremos en el sistema climático", dijo a WordsSideKick.com el autor principal del estudio, Ian Goodwin, climatólogo marino y geólogo marino de la Universidad Macquarie en Sydney. "Demostramos que la canoa de vela en su forma básica habría sido capaz de hacer estos viajes únicamente a través de la navegación a favor del viento".

Goodwin agregó que un viaje a favor del viento desde una isla en el centro de la Polinesia Oriental podría demorar unas dos semanas en una canoa. Pero el viaje tomaría cuatro veces más que si los viajeros tuvieran que viajar en contra del viento.

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