'Soonish' Predice Una Tecnología Que Cambia El Mundo: Preguntas Y Respuestas Del Autor

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"soonish" ofrece una visión tentadora de las tecnologías emergentes y predice a dónde nos pueden llevar a continuación.

Las visiones de la tecnología futurista pueden ser inmensamente prácticas (autos que conducen por cuenta propia) o extravagantes (jetpacks personales), pero suelen ir acompañadas de ciertas preguntas inevitables: ¿Cómo nos llevarán allí los científicos y los ingenieros, y cuánto más tendremos que esperar?

Los escritores científicos Kelly y Zach Weinersmith abordan estas preguntas y más en su nuevo libro "Soonish: Diez tecnologías emergentes que mejorarán y / o arruinarán todo" (Penguin Press, 2017), publicado ayer en EE. UU. (17 de octubre). Combinan ilustraciones humorísticas: Zach es el creador, escritor y artista de la popular ciencia webcomic "Saturday Morning Breakfast Cereal", con informes de investigación serios (en su mayor parte) para explicar investigaciones sofisticadas, descubrimientos e invenciones que ya están superando los límites. del logro humano, mientras miramos hacia delante para ver a dónde nos llevará todo.

Recientemente, los autores hablaron con WordsSideKick.com acerca de la tecnología prometedora que entretienen en su libro, que incluye vuelos espaciales baratos, tratamiento personalizado de enfermedades, robots de cambio de forma, alimentos impresos en 3D e interfaces cerebro-computadora, y describieron dónde es probable que la ciencia Llévanos desde allí, y cuáles podrían ser algunos de los obstáculos que podrían surgir en el camino.

Estas preguntas y respuestas se han editado a la ligera por su duración y claridad.

WordsSideKick.com: ¿Cómo decidiste sobre la lista final de tecnologías que terminaron en el libro?

Kelly Weinersmith: Originalmente, ingenuamente, comenzamos con unas 50 tecnologías. Y cuando comenzamos, quedó claro que iba a ser una cantidad abrumadora de investigación, y cada pieza individual tendría que ser tan breve que sería mejor para alguien leer el artículo de Wikipedia, realmente no estaríamos agregando nada. emocionante.

Entonces, lo hemos reducido a 25, y después de hacer un par de capítulos de práctica, terminamos reduciéndolo a 10 temas, porque queríamos poder profundizar. Somos súper nerds, y una de las cosas que más nos emocionó fue la oportunidad de profundizar en estas diferentes tecnologías: así es como terminamos decidiendo que 10 era el número correcto.

WordsSideKick.com: ¿Tuviste alguna tecnología favorita cuando empezaste a trabajar en el libro? Y cuando se hizo, ¿tenías nuevos favoritos?

Zach Weinersmith: Me enamoré de todos ellos. Estoy tan entusiasmado con la fusión, me parece que la tecnología en sí es objetivamente interesante. Pero aprendimos que es un campo un tanto sombrío, más que algunas de estas otras tecnologías, creo, porque han pasado 60 años sin los éxitos que algunas personas esperaban.

ITER [el Reactor Experimental Termonuclear Internacional, actualmente en construcción en Francia] costará $ 20 mil millones, y no todos están seguros de que funcionará tan bien como ellos quieren. Hablamos con un científico que dijo: "Incluso si lo hiciéramos, no está claro si sería una buena idea, porque es muy costoso configurarlo en primer lugar". Si él hace esto y es increíble, pero se necesitan 400 años para recuperar su gasto, es una especie de fastidio.

K. Weinersmith: No creo que haya ninguna tecnología que al final me haya gustado menos. Hubo algunos que terminaron gustándome más, y otros que terminaron sintiéndome más conflictivos.

La minería de asteroides: terminé mucho más entusiasmada. Debido a que nuestra impresión inicial de este campo fue que, subes al asteroide, encuentras platino, traes platino, y ahora tienes muchos más metales y puedes construir mucho más en la Tierra, y eso es realmente genial. Pero resulta que no es eso de lo que se trata la minería de asteroides, porque sería demasiado caro y arruinaría el mercado para traer todo ese platino de vuelta a la Tierra. La minería de asteroides, para mucha gente, consiste en establecer bases en el espacio y luego ir a explorar el espacio desde esas bases, donde se extrajeron del asteroide los recursos que se usaron para construir esas bases.

Y eso fue aún más emocionante de lo que había imaginado, así que terminé enamorándome aún más de ese campo.

Pero luego, por el acceso barato al espacio, yo y Zach también terminamos sintiéndonos más conflictivos. Porque, si tienes un ascensor espacial y arrojas cosas a la Tierra, podrías destruir la Tierra con bastante facilidad. Hubo un par de tecnologías diferentes en las que la respuesta al final fue: esto podría ser asombroso, pero ¿podemos realmente confiarle a los humanos?

WordsSideKick.com: ¿Cómo decidiste qué tecnologías dejar de lado?

Z. Weinersmith: Cortamos capítulos cuando sentimos que no podíamos hacer nada bueno por el tema en el espacio asignado. La computación cuántica era súper emocionante y nos encantó, pero llegué a donde había escrito tal vez la mitad del capítulo y ya tenía 20,000 palabras, y eso fue sin bromas.

K. Weinersmith: Para los superconductores a temperatura ambiente, incluso los científicos con los que hablamos no estaban convencidos de que las aplicaciones a la vida cotidiana serían ciertas. Creo que ese fue el momento en que decidimos cortarlo.

Z. Weinersmith: Con algunos de esos capítulos, el escepticismo ganó. El espacio solar basado es un buen ejemplo de eso.Suena realmente genial, me encantaría si hubiera una buena razón para colocar estaciones espaciales gigantes en el espacio. - Pero no parecía plausible incluso en circunstancias realmente favorables.

Y luego examinamos brevemente un par de otras cosas, como el control del clima, y ​​no quiero hablar fuera de turno porque no investigamos demasiado, pero no sentí que hubiera una Todo el campo orientado a su alrededor. Entonces, cortamos cosas de las que no estábamos seguros, desde la perspectiva de ser escépticos.

WordsSideKick.com: ¿Hubo algunas historias de investigación que realmente te emocionaron, pero una vez que las miraste más de cerca, te diste cuenta de que su futuro no era tan prometedor como esperabas?

K. Weinersmith: Nos resultó interesante la frecuencia con la que la economía podría terminar destruyendo una tecnología. En [el capítulo "Soonish" sobre] biología sintética, hablamos de cómo Jay Keasling en UCSB [Universidad de California, Santa Barbara] y Chris Paddon en Amyris, Inc., hicieron una levadura capaz de producir ácido artemisínico, es como una precursor de la artemisinina, que es un fármaco importante para combatir la malaria. La razón por la que lo hicieron fue que, en el ajenjo chino del que generalmente proviene la artemisina, hay grandes cambios en la oferta y la demanda a lo largo del tiempo: los precios fluctúan enormemente, a veces hay suficiente, a veces no, y por eso querían hacerlo. estable.

Pasaron casi una década diseñando genéticamente esta levadura, y luego, cuando entraron en producción, fue durante un año cuando el ajenjo chino se cultivó en grandes cantidades, y eso fue así durante un par de años, por lo que tuvieron problemas para obtener ganancias. No estoy seguro de dónde está la compañía en este momento, pero los asuntos económicos aleatorios pueden destruir totalmente la tecnología en la que pasaron una década, y fue sorprendente la frecuencia con la que surgió.

Ciencia en vivo: ¿Puede cada uno de ustedes decirme una cosa que aprendió mientras trabajaba en "Soonish" que realmente le asombró, a dónde iba la tecnología y cómo podría cambiar el mundo como lo conocemos?

Z. Weinersmith: Hay una tecnología en el capítulo de lanzamiento espacial que es bastante inverosímil, acerca de cómo podrías usar láseres para obtener un lanzamiento espacial mucho más eficiente energéticamente. La idea es que obtengas este láser ultra potente, 50 veces más potente que el láser continuo más poderoso que hemos usado, y lo disparas desde la parte posterior del cohete. Aparentemente, si puede hacer esto (no está claro si puede) podría ahorrarle muchos costos de combustible.

Y otro periódico dijo que también podrías disparar otro láser, como si tuvieras dos láseres de 50,000 megavatios sentados alrededor, podrías disparar otro frente al cohete, y esto alivia el aire, lo que no solo hace que sea más fácil Vaya, pero podría, en principio, controlarlo, creando túneles en el aire, de enrarecimiento.

Hay muchos de estos antiguos científicos de cohetes que se meten en este tipo de cosas más adelante en la vida, y realmente trabajan en el cálculo de estas tecnologías inverosímiles. Eso fue algo que me pareció increíble, la imagen de un cohete rodeado de láseres gigantes.

K. Weinersmith: Cuando le preguntamos a Gerwin Schalk [un neurocientífico y profesor asociado en el Wadsworth Center de Nueva York] a dónde iba el futuro de la interfaz cerebro-computadora, asumí que la respuesta sería: la prótesis más asombrosa que pueda imaginar.. Como, un día todos tendremos un brazo adicional que es controlado por nuestras mentes, para recoger las cosas por nosotros. [Cómo funciona la interfaz humana / computadora (infografía)]

Pero luego su respuesta fue: "Vamos a conectar todos nuestros pensamientos juntos en una nube gigante, ¡y nos convertiremos en un gran superorganismo que comparte nuestros pensamientos!" Me sorprendió que al menos para algunas personas ese era el objetivo. De hecho, les pregunté a todos los que entrevistamos en ese capítulo: "¿Es esto realmente algo que todos aceptan como dónde podría ir el futuro de este campo?" Y todos decían: "Sí, probablemente en algún momento". Personalmente, ese no es el futuro que necesariamente quiero ver, pero fue interesante ver que esa es la dirección hacia donde iba ese campo.

WordsSideKick.com: tan asombrosas como estas tecnologías del futuro suenan, ¿por qué las personas están intrigadas por lo que el futuro podría traer?

Z. Weinersmith: Me pregunto si es parte de la condición moderna: la ciencia ficción como tal no comenzó hasta el siglo XVIII, y realmente comenzó en el siglo XIX. No es una coincidencia que esta tendencia a mirar hacia adelante coincida en cierta medida con la revolución científica. Si de repente ni siquiera estás en una parte especial del universo, quizás puedas pensar que el futuro es especial, diferente y emocionante.

Parte de por qué es emocionante es que podemos ser demasiado optimistas. Estábamos escribiendo un borrador inicial sobre el ascensor espacial, y pensamos que había razones para creer que sería plausible dentro de 30 años, para mí es emocionante, porque tal vez estaría vivo, o al menos mis hijos lo serían.. Supongo que ya veremos.

K. Weinersmith: Tal vez sea una respuesta tangencial a la pregunta, pero pensamos que si pudiéramos escribir un libro que entusiasme a las personas, especialmente a los jóvenes, sobre estas nuevas tecnologías, tal vez podríamos alentar a algunas de estas personas a mirar hacia adelante y descubrir el camino que deben seguir. Tomaría a ser la persona para resolver ese problema. Podrían ser quienes cambien el mundo.

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Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: ¿Querés predecir el futuro? Usá datos | Nicolás Loeff | TEDxMontevideo.




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