¿Un Ataque Sonoro En Cuba? Cómo Podría Funcionar Un Arma Acústica

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El departamento de estado de los estados unidos ha afirmado que sus trabajadores en la habana se enfermaron con un dispositivo acústico oculto, pero cómo funcionaría exactamente un arma tan sónica.

Un arma sónica supersecreta que se usa para atacar a diplomáticos en un país extranjero puede sonar como el comienzo de una novela de ciencia ficción, pero eso es exactamente a lo que varios diplomáticos de Estados Unidos en Cuba pueden haber estado expuestos, anunció recientemente el Departamento de Estado de los Estados Unidos.

Los síntomas físicos, que el Departamento de Estado no confirmó, pero que algunos informes periodísticos han sugerido incluyen pérdida de audición, se pusieron tan mal que algunos de estos funcionarios tuvieron que ser retirados de sus funciones en La Habana.

"Algunos funcionarios del gobierno de los EE. UU. Que trabajaban en nuestra embajada en La Habana, Cuba, cumplían funciones oficiales, por lo que trabajaban en representación de la embajada de los EE. UU., Han informado de algunos incidentes que han causado diversos síntomas físicos", dijo Heather. Nauert, una portavoz del Departamento de Estado, dijo en una conferencia de prensa el 9 de agosto.

Después de una extensa investigación, los oficiales de los Estados Unidos determinaron que la culpa era de un arma sónica secreta. [¿Gatos controlados por la mente? 6 Tecnologías de espías increíbles]

Pero, ¿qué podría ser exactamente esa arma y cómo podría causar pérdida de audición sin que ninguna de las personas involucradas note un sonido audible y doloroso?

Si bien la misteriosa historia tiene muchos agujeros, una posibilidad es que los trabajadores hayan estado expuestos a infrasonidos o ondas de sonido de baja frecuencia que estén por debajo del rango de audición audible, dijo Charles Liberman, un investigador de pérdida auditiva en la Escuela de Medicina de Harvard y en Massachusetts Eye. y la oreja en boston.

Lo que sabemos

Los síntomas extraños surgieron en el otoño de 2016, cuando varios empleados de la embajada de los Estados Unidos en La Habana comenzaron a quejarse de síntomas físicos. Muchos de los individuos eran nuevos en la embajada y algunos tuvieron que regresar a los Estados Unidos debido a la gravedad de sus síntomas, cuyos detalles aún no se han revelado. Una investigación realizada por el gobierno de los Estados Unidos concluyó que los síntomas podrían atribuirse a un dispositivo que operaba fuera del rango de audición audible y se usaba en algún lugar, posiblemente en sus casas, informó la revista Time. En este momento, no se sabe si estos dispositivos se usaron deliberadamente. [Platillos volantes para el control mental: 22 militares desclasificados y secretos de la CIA]

En represalia, el gobierno de los Estados Unidos expulsó a dos diplomáticos cubanos el 23 de mayo, dijo Nauert.

Cuba negó cualquier participación en el extraño escenario.

"Cuba nunca ha permitido, ni permitirá, que el territorio cubano sea utilizado para ninguna acción contra funcionarios diplomáticos acreditados o sus familias, sin excepción", según un comunicado del gobierno cubano.

Otra posibilidad es que algún otro grupo hostil (como los agentes rusos) haya iniciado el ataque, informó Time.

Problemas de audición

Hay tantos detalles que faltan en esta historia que es difícil explicar exactamente cuál podría ser el dispositivo, dijo Liberman. Sin embargo, la pérdida de audición inducida por el sonido requiere que la parte mecánica del oído que percibe el sonido audible esté sobrecargada.

"Se sobreestimula la parte de la oreja que está sintonizada mecánicamente a esas frecuencias y se cae," Liberman.

Si la gente en la embajada no escuchó nada, eso sugiere que el arma probablemente no funcionó en el rango de audición normal, o de lo contrario habría causado dolor y distraído, dijo Liberman. (El rango de audición audible para humanos es típicamente entre 20 hertzios, o ciclos por segundo, y 20 kilohertz). Si es así, hay pocas posibilidades de que dañe las partes mecánicas del oído que están sintonizadas a esas frecuencias, dijo.

Infrasonido

Sin embargo, es posible que los dispositivos de alguna manera generen infrasonido, el tipo de sonido de baja frecuencia emitido por los molinos de viento o los generadores de viento con el golpe de las cuchillas. Infrasonido está por debajo del rango de audición humana.

Y sin embargo, muchas personas afirman que estas máquinas los están enfermando, y hay varias demandas de personas que viven o trabajan cerca de parques eólicos, y afirman que las enferman, según Liberman.

"Hay una creciente controversia sobre las personas que viven cerca de estos molinos de viento que comienzan a sentirse mal", dijo Liberman a WordsSideKick.com. "Tienen dolores de cabeza, se marean, tienen náuseas". [10 causas impares de dolores de cabeza]

Por ejemplo, un estudio de 2014 en la revista Royal Society Open Science encontró que los sonidos de baja frecuencia por debajo del rango audible podrían interrumpir los pequeños silbidos del oído, llamados emisiones optoacústicas espontáneas, en respuesta al ruido. (Sin embargo, no estaba claro cómo se relacionaba con los síntomas).

En este caso, una posibilidad es que el infrasonido estimule la parte del oído que no está dedicada a la audición: el sistema vestibular que controla el equilibrio, dijo Liberman. En ese caso, los síntomas no aparecerían de inmediato.

"Se podrían imaginar que fueran de inicio muy lento y muy persistentes", dijo Liberman. "Podrían pasar días antes de que notes alguna sensación graciosa".

Eso puede explicar por qué el Departamento de Estado se negó a describir los síntomas que experimentaron sus empleados, entre ellos la pérdida de audición, dijo Liberman.

Ultrasonido de alta frecuencia

El otro tipo de sonido que los humanos no pueden escuchar es el ultrasonido, que está por encima de los 20 khz. Es una posibilidad menos probable porque el sonido de alta frecuencia se disipa rápidamente con la distancia y en el tejido, como el oído. Sin embargo, el ultrasonido enfocado de alta intensidad se ha utilizado para todo, desde romper cálculos renales hasta cauterizar tejidos en el cuerpo.

Pero el hecho de que no funcione bien en largas distancias significa que es difícil imaginar que un dispositivo pueda acercarse lo suficiente a la gente para trabajar, sin que ellos sospechen, dijo Liberman.

Lo que es más, si un dispositivo acústico oculto que usa ultrasonido produce suficiente energía para penetrar y dañar el oído desde muy lejos, probablemente también calentará la cabeza, dijo Liberman.

Sin embargo, es teóricamente posible que el ultrasonido de alta frecuencia haya dañado de alguna manera los vasos sanguíneos en el canal auditivo, lo que ha provocado daños, dijo. Eso parece menos probable, pero "he estado en la ciencia el tiempo suficiente como para no descartar las cosas imposibles que parecen improbables", dijo Liberman.

Armas sonoras

Mientras que la idea de un arma sónica silenciosa suena como algo salido de James Bond, el inspector Gadget o la pila rechazada de DARPA, la idea de usar el sonido como un arma tiene una larga historia.

Por ejemplo, los estudios muestran que los animales expuestos a ultrasonido enfocado de alta intensidad pueden experimentar daño pulmonar y cerebral. Y una línea de cruceros que rodea las aguas infestadas de piratas en la costa somalí ha recurrido al uso de un "arma sónica" militar para disuadir a posibles secuestradores, informó la BBC. Según la BBC, este dispositivo de largo alcance, también conocido como un cañón de sonido, puede causar pérdida auditiva permanente a distancias de hasta 984 pies (300 metros). Informa NPR. Otras compañías han desarrollado un dispositivo acústico magnético, comúnmente conocido como un láser de sonido, que despliega rayos de sonido increíblemente dolorosos y enfocados para disuadir a las personas de un área. El ejército israelí también ha utilizado un dispositivo conocido como "El grito", que daña el oído interno, causando náuseas y mareos, informó Wired.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Armas acústicas contra los humanos.




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