Algunos Científicos Predicen Que Estas Islas Están Condenadas, Pero Esa No Es Toda La Historia

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Un nuevo estudio sugiere que las islas ubicadas en atolones de coral están condenadas a medida que los mares se elevan debido al calentamiento global, pero otros científicos ven un futuro más brillante para las islas de arena blanca.

Islas de arena blanca, bajas, bordeadas de palmeras y en atolones de coral tropicales, son el sueño de las vacaciones. Se ha afirmado durante mucho tiempo que desaparecerán a medida que el nivel del mar aumente debido a la advertencia global, pero no se sabe con certeza cuándo sucedió eso.

Un estudio publicado el miércoles (25 de abril) en la revista. Avances científicos sugiere que las islas podrían volverse inhabitables en tan solo 40 años. Sin embargo, otros científicos refutan enérgicamente las conclusiones del estudio.

El estudio se basa en un análisis de las olas que llegan a una isla altamente militarizada, que no se parece en nada a una fantasía de vacaciones, llamada Roi-Namur en el atolón de Kwajalein, en las Islas Marshall del Pacífico Central. La investigación fue financiada en gran parte por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos.

Los atolones están hechos de coral tropical y subtropical que creció alrededor de la caldera de los volcanes cuando su borde se hundió en el mar. Los corales y animales marinos con esqueletos de calcio, molidos por las olas, eventualmente formaron suficiente arena que las olas empujando la arena hacia los arrecifes crearon islas. Comenzaron a aparecer hace unos 5.000 años, y muchos fueron colonizados por polinesios, micronesios y melanesios. [6 Efectos inesperados del cambio climático]

Curt Storlazzi, el autor principal del artículo, dijo a WordsSideKick.com que la mayor de estas olas, que se cree que ha alcanzado alturas lo suficientemente grandes como para arrasar islas de atolones cada dos o tres décadas en el pasado, inundará al menos la mitad de cada isla una vez al año. cuando el nivel del mar ha aumentado aproximadamente 3 pies (1 metro). Esto podría ocurrir en 2105, según algunos escenarios de derretimiento de hielo modelados por los científicos, o tan pronto como 2055 bajo modelos más pesimistas que involucren el colapso de la plataforma de hielo.

Estos cálculos, dijo Storlazzi, se aplicarían a las islas del atolón en todo el mundo, o alrededor de 25,000 islas.

"No hay nada de malo con las olas que se arrastran sobre las islas per se", dijo Storlazzi, un geólogo que estudia las olas para el Estudio Geológico de los Estados Unidos en la Universidad de California, Santa Cruz. "Cuando sucede cada 20 años, las comunidades tienen tiempo de recuperarse de los efectos de las inundaciones". Después, la lluvia lava la sal que se filtra en el suelo arenoso y poroso y refresca la lente de agua dulce que se encuentra a uno o dos pies por debajo de la superficie de la isla y flota sobre el agua de mar, dijo. En otras palabras, las plantas y las personas pueden sobrevivir.

Pero a la tasa de una vez al año, dijo Storlazzi, las plantas morirán, el agua dulce no tendrá tiempo de regresar y la gente no podrá reparar el daño de las inundaciones en carreteras y casas, por lo que simplemente se irán.

La mayoría de las islas del atolón están bien, dice la crítica del estudio.

Paul Kench, director de la Escuela de Medio Ambiente de la Universidad de Auckland y prolífico autor de estudios sobre atolones, dijo que el análisis del nuevo estudio sobre la dinámica de las olas en Roi-Namur podría aplicarse a solo media docena de islas en todo el mundo, no a todas ellos. [8 de los lugares más amenazados del mundo]

"Son las olas que arrasan las islas lo que los llevó a su configuración actual", dijo Kench, quien no participó en la investigación de Storlazzi, en una entrevista telefónica desde Nueva Zelanda. "A medida que el nivel del mar siga subiendo, las islas también subirán, e impedirán los eventos de inundación. Por lo tanto, es poco probable que se vuelvan tan frecuentes como se predice en este documento".

La investigación, agregó, también ignora las respuestas de los habitantes de los atolones, quienes podrían construir nuevas estructuras sobre pilotes y aprovechar la ayuda extranjera para adquirir desalinizadores de energía solar.

En febrero, Kench, con Murray Ford y Susan Owen, publicó un artículo en la revista Nature Communications que mostraba que las islas que conformaban Tuvalu y su población habían tenido un buen desempeño, ya que el nivel del mar en el Pacífico Central aumentó casi 6 pulgadas (15 centímetros) en el medio siglo pasado y que se podría esperar que dicha resistencia continúe. Otro estudio realizado por Kench y los mismos coautores, publicado en 2014 en la revista Geophysical Research Letters, descubrió que la isla Jabat, en las Islas Marshall, surgió en un momento en que el mar se elevaba aproximadamente tan rápido como hoy. En general, dijo, ha estudiado la evolución de al menos 600 atolones, encontró que la gran mayoría se ha mantenido igual o ha aumentado de tamaño de forma natural, y espera que la mayoría permanezca prácticamente igual durante el resto de este siglo.

En contraste con casi todas las demás islas del atolón, Roi-Namur fue completamente arrasado durante y después de la Segunda Guerra Mundial con fines militares, dijo Kench. "La isla ha sido tan reconfigurada que ha perdido la capacidad de recibir arena y crecer", agregó. Una destrucción similar también ha comprometido a South Tarawa, la capital de Kiribati, donde 60,000 personas están agrupadas en 6 millas cuadradas (16 kilómetros cuadrados) y son altamente vulnerables a las inundaciones.

El estudio se basó en un examen de olas en la isla Roi-Namur (arriba), que alberga una base militar de los Estados Unidos. Pero algunos científicos dicen que sus hallazgos no se aplican a atolones típicos, como el atolón de Atafu en el Océano Pacífico (parte inferior).

El estudio se basó en un examen de olas en la isla Roi-Namur (arriba), que alberga una base militar de los Estados Unidos. Pero algunos científicos dicen que sus hallazgos no se aplican a atolones típicos, como el atolón de Atafu en el Océano Pacífico (parte inferior).

Crédito: Google Maps (arriba); Observatorio de la Tierra de la NASA (abajo)

Límites al hallazgo del "atolón condenado"

Storlazzi, quien insistió en que sus hallazgos se aplican a las islas de atolones de todo el mundo, no niega que las olas que se arrastran sobre una isla de arena típica lo hagan subir.Pero explicó que para este estudio de Roi-Namur, el equipo asumió que la isla no se elevaría en absoluto.

Storlazzi explicó que el modelo no tenía en cuenta el aumento de la isla porque el margen de error para tal predicción era demasiado grande. Además, el crecimiento "es solo una décima parte del grosor de sobrecalentamiento, por lo que siempre habrá más sobrecalentamiento durante los eventos de olas grandes que la isla puede crecer verticalmente para compensarlos", dijo. Es precisamente estos eventos los que harán la vida imposible en estos atolones, agregó.

En contraste, Kench y otros geomorfólogos dicen que el registro muestra que, a medida que el mar se eleva, las olas elevan las arenas de arena en las playas, lo que evita que el resto de la isla se inunde. Además, el nuevo estudio no tuvo en cuenta el crecimiento vertical del coral en los arrecifes donde se forman las olas. Eso significa que si el nivel del mar subió 3 pies, la cantidad de agua en estos pisos será mucho mayor y las olas mucho más grandes. Sin embargo, el coral crece verticalmente en estos pisos a medida que aumenta el nivel del mar. La rapidez con la que continuará haciéndolo sigue sin estar clara, ya que los eventos de clima cálido matan cada vez más corales.

Kench agregó que el estudio destacó los problemas de las islas con modificaciones hechas por el hombre, como los diques, las calzadas y las tierras recuperadas, que han interrumpido los mecanismos naturales que han permitido a las islas poco pobladas o prístinas adaptarse naturalmente al aumento del nivel del mar.

Virginie Duvat, profesora de geografía costera en la Universidad de La Rochelle-CNRS, en Francia, se especializa en atolones. Estuvo de acuerdo con Kench en que todas las islas, menos las más desfiguradas del atolón, parecen estar adaptándose bien al aumento del nivel del mar hasta el momento.

Pero eso no significa que los residentes de estas islas tengan garantizado un futuro brillante. "Si nos adentramos en un mundo que se está calentando muy rápido, creo que habrá todo tipo de combinaciones de fenómenos que interactuarán de maneras que no podemos comenzar a predecir", dijo Duvat a WordsSideKick.com.

"Por ejemplo, si los corales comienzan a morir en masa y no pueden recuperarse, es posible que sigan produciendo arena para alimentar las playas durante otro siglo, pero la cantidad de peces accesibles en el arrecife se estrellará, y la gente no lo hará. Tengo suficiente para comer ", dijo. "O la salinización del suelo podría matar a los cocoteros, que son la única fuente de efectivo para la mayoría de las personas.

"No se pueden tomar los procesos actuales y esperar verlos continuar por un siglo", agregó. "Es por eso que soy prudente".

Artículo original sobre Ciencia viva.


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