Algunos Neandertales Eran Pelirrojos

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Bones sugiere que algunos de nuestros parientes extintos tenían el pelo rojo y la piel clara.

Al igual que dar vida a un maniquí desnudo, los científicos están utilizando la evidencia genética y física que se encuentra en los fósiles para vestir los restos óseos de nuestros parientes homínidos más cercanos, los neandertales.

Cada vez más, parecen familiares.

Los huesos de dos neandertales produjeron información genética valiosa que agrega cabello rojo, piel clara y quizás algunas pecas a nuestros parientes extintos. Los resultados, detallados hoy en línea por la revista. Ciencia, sugieren que al menos el 1 por ciento de los neandertales eran pelirrojos.

"No podemos decir nada sobre los fósiles reales que vimos, pero podemos estar seguros de que parte de la población neandertal era pelirroja", dijo el miembro del equipo de estudio Michael Hofreiter del Instituto Max Planck para Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania..

A principios de este mes, otros científicos reportaron evidencia genética de que los neandertales pueden haber hablado de manera similar a como lo hacemos hoy.

Gen pigmento

Los neandertales habitaron las llanuras de Europa y partes de Asia desde hace 230.000 años. Desaparecieron del registro fósil hace más de 20,000 años, unos pocos miles de años después de que los humanos modernos aparecieran en escena.

Holger Rompler de la Universidad de Leipzig, Carles Lalueza-Fox de la Universidad de Barcelona en España, y sus colegas extrajeron el gen mc1r de los huesos de un neanderthal de 43.000 años de El Sidron, España, y de 50.000 años de edad. viejo ejemplar de Monti Lessini, Italia. Descubrieron que ambos especímenes neandertales contenían una variante única del gen, una que no se encontró en casi 4.000 humanos modernos con los que lo compararon (incluidos los propios científicos).

El gen es responsable de producir una proteína que ayuda a regular el equilibrio entre la feomelanina pigmentada roja y amarilla y la eumelanina marrón y negra. Las personas modernas con receptores mc1r relativamente inactivos tienden a tener cabello rojo y piel pálida. Sin embargo, otros genes de pigmentación también contribuyen a la coloración del cabello y la piel.

Un estudio anterior dirigido por Rompler encontró una variante del mismo gen en huesos de mamut lanudos, lo que proporciona evidencia de que algunas de las bestias de la edad de hielo lucían abrigos de colores claros.

En el estudio actual, los investigadores modificaron un gen mc1r humano para que coincidiera con la variante encontrada en los neandertales. Cuando introdujeron el gen en las células humanas modernas, funcionó en la producción de melatonina como lo hacen las variantes modernas, lo que sugiere que algunos neandertales tenían piel clara y cabello rojo.

Rubias de fresa

Los neandertales han sido retratados por científicos e incluso en creaciones artísticas como pelirrojas, pero esta es la primera evidencia real de la característica ardiente que se cree es beneficiosa para los europeos modernos.

"Lo que podemos decir es que lo más probable es que al menos el 1 por ciento, pero posiblemente más, probablemente más, de los neandertales tenían dos copias de la variante inactiva y estas habrían sido pelirrojas", dijo Hofreiter. WordsSideKick.com.

En latitudes altas donde los neandertales residían en Europa, la radiación UV habría sido mínima. Y así, una piel clara, que tiene poca protección contra los rayos del sol, significaría que los individuos podrían absorber suficiente UV para producir vitamina D en cantidades suficientes.

"Una piel más clara es adaptable porque la producción de vitamina D depende de la radiación UV", dijo Hofreiter.

Y al igual que los pelirrojos de hoy, los investigadores creen que los neandertales presentaban un espectro de cabello rojo, desde el rojo cabelludo hasta el rojo brillante y el rubio fresa.

"Esta es mi suposición. Probablemente tenían toda la gama como los europeos del norte actuales", dijo Lalueza-Fox.

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