Alguna Evolución Puede No Depender De Los Genes

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Los científicos argumentan que las marcas químicas en el adn que pueden alterar la expresión de los genes podrían ser un factor importante en la evolución.

Los cambios epigenéticos, o marcadores químicos en el ADN que pueden activar o desactivar los genes, pueden jugar un papel en la selección natural, argumenta un nuevo artículo.

La pieza, publicada hoy (4 de junio) en la revista Proceedings de la Royal Society B, sostiene que estos marcadores químicos pueden transmitirse a través de múltiples generaciones, al igual que los genes, y como resultado, los cambios epigenéticos pueden seleccionarse a favor o en contra, por lo tanto Contribuyendo a la evolución de las especies.

"Si puede tener una variante puramente epigenética que sea hereditaria, y si esa herencia crea un rasgo, ese rasgo podría ser utilizado por la selección natural", dijo el coautor del estudio, David Martin, genetista molecular del Children's Hospital Oakland Research Institute en California.

De hecho, algunos investigadores piensan que el consenso moderno sobre la teoría evolutiva puede necesitar extenderse para abarcar la epigenética.

El documento actual contradice los argumentos de un artículo de 2012 en la misma revista que argumentó que los marcadores epigenéticos, debido a que están unidos físicamente a los genes, son reflejos de los patrones de herencia de esos genes y, por lo tanto, no desempeñan un papel independiente en la evolución.

Proceso complicado

Durante las últimas décadas, los investigadores que estudian epigenética han descubierto que algo además del ADN altera la expresión de los genes. Por ejemplo, un marcador químico, llamado metilación, puede hacer que el ADN se enrolle fuertemente, evitando así que la maquinaria celular copie las instrucciones genéticas del ADN.

Pero las epigenéticas son increíblemente complicadas. Por ejemplo, estudios en plantas, ratones y humanos han encontrado que las marcas químicas en el ADN pueden transmitirse de manera estable a través de las generaciones. [Las 10 peores condiciones hereditarias]

Pero estos marcadores químicos pueden ser heredados y modificados por el medio ambiente. Los gemelos idénticos, por ejemplo, comienzan con marcadores epigenéticos muy similares, que gradualmente divergen a medida que los gemelos envejecen. Y la dieta de un abuelo puede afectar la expresión genética de los nietos.

Además, las células en el cerebro tienen diferentes marcadores epigenéticos que los de, por ejemplo, la piel o el hígado.

Papel polémico

En un estudio del 2012 Proceedings of the Royal Society B, Qazi Rahman en la Universidad Queen Mary de Londres y su colega Thomas Dickins en la Universidad de East London argumentaron que las marcas epigenéticas, porque están ligadas al ADN, simplemente reflejan cambios en los genes. De modo que centrarse en estos marcadores "blandos" de herencia ocultó a los jugadores reales en la evolución: los genes.

En el nuevo artículo, Martin y sus colegas hacen referencia a varias líneas de evidencia para mostrar que los cambios epigenéticos, o "mutaciones epi", pueden heredarse de manera estable, y como tales, podrían desempeñar un papel en la selección natural y la evolución.

Otros investigadores estuvieron de acuerdo.

"Dickins y Rahman exageran seriamente el papel de la secuencia de ADN en el establecimiento del estado epigenético del genoma", dijo Michael Meaney, neurólogo de la Universidad McGill en Canadá, que no participó en ninguno de los estudios.

Por ejemplo, el hecho de que los marcadores epigenéticos en secuencias de ADN idénticas determinen si una célula se convierte en un cerebro o en una célula hepática muestra que las marcas epigenéticas no se pueden determinar completamente mediante una secuencia de ADN.

Nueva teoría de la evolución

Además, la nueva evidencia sugiere que los cambios epigenéticos, la cultura y la herencia ecológica podrían ser fuertes impulsores de la evolución humana, escribió Laurel Fogarty, bióloga de la Universidad de Stanford en California, que no participó en el estudio, escribió en un correo electrónico.

"Los hallazgos como estos muestran claramente que necesitamos ampliar nuestra comprensión de cómo interactúan la selección natural, los genes y la herencia no genética si queremos entender completamente la evolución", escribió Fogarty.

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Suplemento De Vídeo: ¿Qué es la tecnología genómica? - Nota Ing. Agr. Pablo Corva.




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