La Tormenta Solar Que Golpea La Tierra Hoy Puede Parecer Impresionante

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Aurora puede iluminar el cielo en la parte norte del país esta noche (15 de febrero), como resultado de una tormenta solar a principios de semana.

Esta noche (15 de febrero), los observadores del cielo pueden ser recompensados ​​con un deslumbrante espectáculo atmosférico, gracias a un halo de radiación que brotó del sol el lunes (12 de febrero).

Una tormenta geomagnética menor se acaba de asentar sobre Canadá y el norte de los Estados Unidos, según una alerta del Centro de Predicción del Clima Espacial de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés), y podría dar lugar a una visible aurora boreal en algunos estados esta noche. Lo más probable es que la aurora pueda verse al norte de la frontera con Canadá, dijo NOAA, pero podría aparecer en el cielo nocturno tan al sur como el norte de Maine y Michigan.

Dependiendo de su fuerza, las tormentas solares como esta pueden causar efectos adversos en la atmósfera, incluidas interrupciones temporales de la red eléctrica o fallos del satélite. Esta noche, sin embargo, NOAA predice solo un evento menor caracterizado por auroras más claras de lo normal en el cielo. [Fotos de la aurora: 10 impresionantes vistas de la aurora boreal]

¿Por qué las tormentas solares causan auroras?

Las auroras en el hemisferio norte de la Tierra, también llamadas luces del norte, brillan periódicamente en el cielo nocturno gracias a la actividad solar, como la tormenta que se dirige hacia nosotros. ¿Pero por qué? La razón comienza a unos 93 millones de millas (150 millones de kilómetros) de distancia, en la superficie del sol.

La superficie del sol es una maraña de gases súper calientes y en constante movimiento que generan enormes y poderosos campos de fuerza magnética, según la NASA. (El campo magnético se puede describir mediante líneas magnéticas, que mapean la dirección y la fuerza del campo magnético en cualquier ubicación). Las regiones donde estas fuerzas magnéticas son la forma más fuerte de las manchas solares, que son manchas volátiles, visiblemente más oscuras en la superficie de la estrella. Si las líneas magnéticas cercanas a estas manchas solares se enredan demasiado, pueden estallar en erupciones de radiación conocidas como erupciones solares. Estas erupciones también pueden ir acompañadas de enormes eructos de radiación y eyecciones de masa coronal llamadas partículas (CME).

"Estas eyecciones de masa coronal son una gran explosión de hasta mil millones de toneladas de gas de plasma", lo que trae consigo un enorme campo magnético, dijo Bill Murtagh, coordinador del programa en el Centro de Predicción del Clima Espacial de NOAA en Boulder, Colorado, a WordsSideKick.com. "Y usualmente viajan a unos dos o tres millones de millas por hora".

Muchos CME disparan inofensivamente en el espacio vacío. Pero si una CME entra en erupción mientras se enfrenta a la Tierra (como lo hizo el lunes), la lluvia solar puede salvar la distancia a la atmósfera de nuestro planeta en unos pocos días, dependiendo de las corrientes causadas por los vientos solares. (Los vientos solares son corrientes continuas de partículas cargadas o plasma que provienen del sol).

Estas tormentas solares entrantes suelen ser poco motivo de preocupación aquí en la Tierra; El planeta está siendo bombardeado constantemente por la radiación, las ondas magnéticas y otras partículas cargadas del sol. El propio campo magnético de la Tierra, un escudo invisible generado por las corrientes eléctricas emitidas desde el núcleo externo del planeta, desvía la mayoría de estas partículas y protege la atmósfera de la dañina radiación ultravioleta. Sin embargo, durante una CME (como la tormenta que se avecina), las partículas cargadas pueden viajar por las líneas del campo magnético en los polos norte y sur de la Tierra y entrar en la atmósfera.

"Dependiendo de cómo se acoplen la CME y el campo magnético de la Tierra, esas partículas energéticas entrarán fluyendo, penetrando en la atmósfera y atacando a los átomos y moléculas de nuestra atmósfera", dijo Murtagh. "Esas partículas energéticas excitan los átomos en nuestra atmósfera [como el oxígeno y el nitrógeno], eliminando los electrones de ellos, y eso hace que se enciendan".

Y así, las luces del norte cruzan el cielo. Los colores que verás dependen tanto del tipo de molécula que se golpea como de su altitud; el gas oxígeno, por ejemplo, tiende a brillar de color verde en altitudes bajas (hasta 150 millas, o 241 km) y rojo en altitudes más altas. El magnífico resultado a menudo se puede ver a simple vista y capturarse con la mayoría de las cámaras estándar.

Si vives lo suficientemente al norte para verlo esta noche, disfruta del espectáculo interestelar.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Tormenta De Materia obscura Impacta La Tierra astronomos de la nasa en vivo tv hyperdimensional.




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