Piloto De Solar Plane Describe Vuelo 'Revolucionario'

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El aventurero suizo bertrand piccard está pilotando un avión con energía solar, llamado solar impulse, en un viaje a través del país de california a nueva york.

Casi 15 años después de haber completado el primer viaje en globo sin escalas alrededor del mundo, Bertrand Piccard no ha perdido el apetito por la aventura. El explorador suizo se embarcó en la primera etapa de un vuelo de costa a costa a través de los Estados Unidos hoy (3 de mayo) en un avión propulsado por energía solar que puede volar de día o de noche sin usar combustible.

El avión, llamado Solar Impulse, se encuentra en el primer tramo de un viaje de un mes de duración que lo llevará de California a Nueva York como parte de una campaña para promover la tecnología solar y la energía renovable.

Piccard salió de Moffett Airfield en Mountain View, California, esta mañana a las 9:12 a.m. EDT (6:12 a.m. PDT). Se espera que el avión Solar Impulse, que tiene una velocidad de crucero de aproximadamente 53 mph (85 km / h), aterrice en el Aeropuerto Internacional Sky Harbor de Phoenix el sábado (4 de mayo) a las 4:00 am EDT (1:00 am PDT), después de 19 horas en el aire. [Imágenes: Vuelo de travesía en un avión con energía solar]

Para Piccard, el hecho de poder realizar el vuelo a través del país con combustible cero ha sido un sueño de una década.

"Queremos promover las tecnologías limpias que son tan importantes para nuestro mundo", dijo Piccard a WordsSideKick.com desde la cabina de Solar Impulse, mientras el avión volaba sobre Fresno, California, a una altitud de 12,000 pies (3,650 metros). "Esta es una visión emocionante".

El 3 de mayo de 2013, el avión Solar Impulse de fabricación suiza despega de Moffett Airfield cerca de San Francisco, California.

El 3 de mayo de 2013, el avión Solar Impulse de fabricación suiza despega de Moffett Airfield cerca de San Francisco, California.

Crédito: Solar Impulse

Un avión propulsado por el sol.

Mientras vuela, el avión ultraligero recoge energía de sus paneles solares, que abarcan toda la longitud de las alas del avión. Esta energía también se almacena en baterías a bordo, que permiten que el avión vuele en condiciones más nubladas, así como a través de la noche.

Dado que el avión es tan liviano, Piccard dijo que es extremadamente sensible, lo que le exige mantener un control estricto de la aeronave durante el vuelo.

Sin embargo, Piccard dijo que volar durante 19 horas seguidas no es tan difícil como puede parecer, y la aeronave puede soportar vuelos mucho más largos.

"Teóricamente, puedes volar para siempre con el avión", dijo Piccard. "Pero, por supuesto, el piloto no tiene forma de descansar, no hay inodoros ni piloto automático, lo que significa que cuando el piloto está demasiado cansado, después de 20 o 24 horas, es más seguro aterrizar".

El cofundador de Piccard y Solar Impulse, André Borschberg, alternará el pilotaje del avión monoplaza en su viaje a través del país. El viaje se ha dividido en cinco etapas, con paradas en Phoenix, Dallas, St. Louis, Washington, DC, y terminando en la ciudad de Nueva York.

Cada tramo de la expedición Solar Impulse se transmitirá en vivo, con un video que incluye información sobre la posición, altitud y velocidad del avión, así como las vistas de la cámara desde el interior de la cabina y desde el centro de control de la misión de Solar Impulse en Suiza. [RELOJ EN VIVO: Transmisión de video del vuelo Solar Impulse]

Para Piccard, la inspiración para Solar Impulse le llegó poco después de que circunnavegara el globo en 1999 en un globo a gas. Para completar ese viaje récord, tuvo que quemar aproximadamente 3.7 toneladas de propano líquido.

"Prometí que la próxima [hora] volaría por todo el mundo, o por todo el país, sería sin combustible", dijo Piccard.

En un vuelo de prueba, el avión Solar Impulse vuela por la noche sobre San Francisco, California.

En un vuelo de prueba, el avión Solar Impulse vuela por la noche sobre San Francisco, California.

Crédito: Solar Impulse

Difundiendo el mensaje

El viaje a través del país de Solar Impulse es parte de una iniciativa llamada "Generación limpia", que tiene como objetivo promover los esfuerzos de tecnología limpia en todo el mundo. El programa ya cuenta con varios patrocinadores de alto perfil, entre ellos el director de Hollywood James Cameron, el ex astronauta del Apolo Buzz Aldrin, el ecologista y ex vicepresidente de los Estados Unidos Al Gore, y el empresario británico Richard Branson.

Sin embargo, el objetivo es aumentar el apoyo a la iniciativa en todo el vuelo de costa a costa de Solar Impulse. Las personas pueden inscribirse en el sitio web de Solar Impulse para unirse al movimiento, y los nombres de todos los partidarios se llevan en el avión como pasajeros virtuales en una unidad USB.

Piccard espera agregar más y más nombres a la lista en cada ciudad de escala en el viaje a través del país de Solar Impulse.

"Cuando salgamos de Phoenix a Dallas, espero que tengamos aún más personas", dijo.

Si bien Piccard dijo que la tecnología aún no es lo suficientemente avanzada para vuelos comerciales en el futuro cercano, la excursión a través del país de Solar Impulse demuestra el enorme potencial para usar tecnología solar (y otras fuentes de energía renovable) en otros aspectos de nuestra vida cotidiana, como la alimentación Edificios de oficinas o viviendas.

Mientras Piccard volaba hacia el sur sobre California, se maravilló de las vistas de las montañas y las tierras de cultivo fuera de la ventana de su cabina. E incluso con aproximadamente 12 horas de vuelo aún por delante, espera que la experiencia siga siendo emocionante.

"Nunca es aburrido, porque es el avión más revolucionario que existe, un avión que vuela de día o de noche sin combustible", dijo Piccard. "Es un privilegio volarlo".

Sigue a Denise Chow en Twitter @denisechow. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.com.


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