Reglas De Las Redes Sociales Entre Los Elefantes Asiáticos

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Las estrategias sociales de los elefantes son variables: algunas siempre se ven en compañía mutua, mientras que otras son "mariposas sociales" que cambian de compañía con frecuencia. Sorprendentemente, el 16% cambió por completo a sus "cinco mejores" amigos en el transcurso del estudio.

Como la reina del baile de graduación de la escuela secundaria, algunas elefantes asiáticas tienen grandes redes sociales, mientras que otras son como la flor de pared, más aisladas y apegadas a un pequeño grupo de compañeras cercanas, según un nuevo estudio que también descubrió que algunos individuos volubles a menudo se intercambian sus cinco mejores amigos.

Hasta ahora, los científicos habían considerado que los elefantes asiáticos se mantenían dentro de grupos pequeños y aislados al azar.

"Cuando vas al campo a diario, observas grupos relativamente pequeños de estos elefantes. Se puede ver cualquier [animal] con cualquier número de individuos. Si no observas con el tiempo, lo harás. piensa que las asociaciones son de corta duración o incluso aleatorias ", dijo el investigador del estudio Sergey Kryazhimskiy, de la Universidad de Harvard. "Si los observas durante bastante tiempo, meses o incluso años, los individuos se asocian preferentemente con algunos individuos".

La red social de la población en su conjunto parece ser consistente a lo largo de las estaciones, que es diferente del patrón observado en los elefantes africanos mejor estudiados donde se observan grandes cambios en la población.

Elefantes en el parque

La investigadora del estudio Shermin de Silva, de la Universidad de Pennsylvania, recopiló los datos durante dos años con la ayuda de un equipo en el Parque Nacional Uda Walawe en Sri Lanka. Cada vez que se encontraban con un grupo de elefantes, notaban qué individuos contenía.

Al final de su período de rastreo, Kryazhimskiy analizó los datos de cualquier animal del que tenían al menos 30 avistamientos (51 elefantes individuales). Debido a que los elefantes asiáticos machos llevan estilos de vida solitarios, los investigadores se enfocaron en las hembras.

Observaron varios niveles de organización: la díada (un par de elefantes), la red del ego (los individuos a los que cualquier elefante está conectado) y la población en general. Vieron que algunos de los elefantes más gregarios tenían muchos compañeros, aunque las relaciones eran más fuertes en aquellos con menos asociados. Alrededor del 16 por ciento de los elefantes cambiaron a sus cinco mejores compañeros en el transcurso del estudio.

Luchando por el agua

Los investigadores descubrieron que la cantidad de asociados que cada individuo tenía (nivel de red de ego) superaba los 20, dijo Kryazhimskiy, y estos números alcanzaron su punto máximo durante las estaciones secas. Lo más probable es que este sea un mecanismo para lidiar con la disminución de los recursos, específicamente el agua, que cada grupo necesitaría defender de otros grupos, aunque no estudiaron esto específicamente.

"En las estaciones húmedas, los recursos son mucho más abundantes, y no hay necesidad de formar estos grupos, por lo que los individuos se dispersan si no hay una afinidad intrínseca entre los individuos", sugirió Kryazhimskiy, refiriéndose a aquellas díadas con fuertes vínculos que permanecer juntos incluso durante las estaciones húmedas de recursos abundantes.

"El estudio de de Silva et al. Contribuye significativamente a nuestra comprensión de la organización social del elefante asiático", dijo a WordsSideKick.com Prithiviraj Fernando, investigador del Centro para la Conservación e Investigación en Rajagiriya, Sri Lanka, en un correo electrónico. Todavía se necesitan estudios más extensos sobre los elefantes asiáticos, dijo Fernando, aunque esto puede ser difícil porque viven en hábitats de baja visibilidad y evitan a las personas.

Este estudio fue publicado el 26 de julio en la revista BMC Ecology.

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