Las Redes Sociales Ayudan A Contrarrestar Los Mitos De La Salud

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Los mitos sobre la salud y la información errónea se difunden en internet, pero los expertos en salud pública dicen que están recurriendo cada vez más a las redes sociales para contrarrestar la mala información con los hechos.

ATLANTA: los investigadores han utilizado recientemente las redes sociales para rastrear la propagación de enfermedades como la influenza, y ahora están intentando usar esas tecnologías para abordar un problema de salud pública diferente: la propagación de información errónea.

Existe un reconocimiento generalizado de que los mitos y la mala información sobre la salud pública no desaparecerán. Al mismo tiempo, los expertos dicen que están prestando más atención al monitoreo de información errónea y las respuestas negativas del público a las iniciativas de salud, con la esperanza de contrarrestarlas.

"Existe la sensación de que el caballo ha salido del establo", dijo Wen-Ying Sylvia Chou, directora de programas de la División de Investigación en Informática y Comunicación para la Salud del Instituto Nacional del Cáncer, al hablar en la Conferencia Internacional sobre Enfermedades Infecciosas Emergentes aquí el martes ( 13 de marzo).

Una mayor presencia en las redes sociales puede llamar la atención, pero no ser suficiente para enviar mensajes. Chou señaló la "guía de preparación para zombis" de la CDC, que la agencia publicó en su página web en mayo.

Si bien la guía generó animadas discusiones sobre la preparación para desastres en Twitter, llegó a un público más joven y obtuvo suficiente mención de que el servidor del sitio se estrelló debido al tráfico, no necesariamente llevó a las personas a crear planes de desastre después de leerlo, dijo Chou.

Disipando mitos y desinformación.

Para medir mejor el compromiso de las personas con la información de salud, algunos han recurrido a los mismos métodos utilizados en la vigilancia de enfermedades.

John Brownstein, profesor asociado de medicina de emergencia e informática en el Hospital de Niños de Boston, creó sistemas de seguimiento de la gripe basados ​​en los resultados de Google y utilizó Twitter para rastrear la propagación del cólera en Haití.

Ahora está estudiando las respuestas de Twitter a las iniciativas de vacunas, con la esperanza de disipar los mitos sobre las vacunas.

Señaló un estudio realizado el año pasado en la Universidad de Penn State, que encontró que las regiones donde las personas escribían tweets negativos sobre la vacuna contra la gripe durante la pandemia de gripe porcina en 2009 también eran las regiones donde menos personas se vacunaban.

Los medios sociales pueden ayudar a identificar esos bolsillos de sentimientos negativos, dijo, y mostrar a los investigadores dónde podrían centrarse los esfuerzos para obtener información.

Sin embargo, también puede haber dificultades para promover información veraz.

"Los mensajes positivos a veces pueden crear más negatividad", dijo Brownstein, cuando responde un grupo de personas que no están de acuerdo con un mensaje de salud pública.

Chou también dijo que para los grupos que no están de acuerdo con un mensaje de salud pública, los trabajadores pueden necesitar hablar con ellos y no intentar cambiar de parecer solo con las redes sociales.

Conversaciones pasadas de moda

Las redes sociales pueden proporcionar un buen método para monitorear las respuestas negativas a los mensajes de salud pública, pero no está claro cómo tomar esa información y cambiar esos sentimientos negativos, dijo Seth Mnookin, cuyo libro "The Panic Virus" (Simon & Schuster, 2011) discutió la historia detrás de quizás la instancia de desinformación de salud pública más peligrosa y de mayor alcance: la controversia sobre el autismo y la vacuna.

Mnookin dijo que disipar mitos y temores sobre las vacunas podría implicar una red social menos tecnológica.

Sugirió que los pediatras reserven horas de oficina para hablar con grupos de padres. Además de ayudar a varios padres a la vez y ahorrar tiempo para los médicos, esto también reconocería la realidad de cómo los padres discuten las preocupaciones entre ellos.

Por ejemplo, el pediatra de su hijo podría tranquilizar a los padres en un chequeo de que las vacunas infantiles no contienen timerosal (el compuesto de mercurio que una vez se vinculó falsamente con el autismo), y luego otro padre le informó que las vacunas contienen anticongelante. (Ellos no.)

"Son esas interacciones entre padres y madres las que están alimentando muchas de las preocupaciones", dijo Mnookin.

Al hacer que estos padres hablen con el médico al mismo tiempo, muchos de estos temores podrían aliviarse al mismo tiempo.
La conferencia está patrocinada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y administrada por la Sociedad Americana de Microbiología.

Pásalo: Los medios sociales pueden ser útiles para monitorear y disipar la desinformación y los mitos sobre la salud.

Esta historia fue demostrada por MyHealthNewsDaily, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Siga MyHealthNewsDaily en Twitter @MyHealth_MHND. Encuéntranos en Facebook.


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