La Vida Social Reemplazó La Vida Nocturna Prehistórica

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Los primates primitivos pasaron de vivir vidas solitarias a vivir en grandes grupos, antes de que aparecieran las estructuras sociales más complejas que se encuentran hoy en día, incluidos los humanos, según un nuevo estudio que rastrea la historia de la evolución social entre los primates.

Muchos primates, incluidos los humanos, son animales inusualmente sociales. Pasamos nuestras vidas comiendo, viajando, incluso durmiendo en asociación constante con otros en nuestro grupo.

Un nuevo estudio arroja luz sobre cómo llegó a ser esto. Nuestros primeros antepasados ​​aparentemente se convirtieron en criaturas sociales cuando abandonaron la vida nocturna.

Investigadores de la Universidad de Oxford profundizaron en nuestra historia evolutiva al construir un árbol familiar para 217 especies de primates cuyos hábitos sociales son conocidos. Trabajando hacia atrás desde el presente, encontraron que los primates primitivos eran animales nocturnos que vivían vidas solitarias hasta hace unos 52 millones de años. Nuestros primeros ancestros aparentemente pasaron a la vida en grandes grupos al mismo tiempo que pasaron a estar activos durante el día.

A partir de aquí, otras estructuras sociales evolucionaron, como las parejas aisladas y los harenes, en los que un solo macho vive con múltiples hembras. [Orígenes humanos: nuestro árbol genealógico loco]

"Lo que hicimos fue usar el patrón de relación entre las especies vivas para decir: 'Si retrocedemos un nivel, ¿cuál es el sistema social probable del antepasado de este grupo?'", Dijo la investigadora principal Susanne Schultz, investigadora en Oxford..

Los primeros primates ancestrales vivieron hace aproximadamente 74 millones de años y eran forrajeros solitarios, similares a los prosimios vivos, que incluyen lemures y lorsises. Los investigadores concluyeron que para cuando nuestros antepasados ​​primates se parecían más a los monos, habían comenzado a vivir en grandes grupos, incluyendo ambos sexos. Otras estructuras sociales surgieron más tarde.

Trabajar hacia atrás a través del árbol genealógico, también llamado árbol filogenético, tenía sentido porque entre los primates vivos, las especies estrechamente relacionadas suelen tener los mismos arreglos sociales, dijo Schultz a WordsSideKick.com. Sin embargo, se volvió más complicado cuando nos enfocamos en los grandes simios (chimpancés, gorilas, orangutanes y nosotros) porque cada uno se organiza de manera diferente, dijo. [10 cosas que hacen que los humanos sean especiales]

Los humanos son los más flexibles de todos. Las sociedades humanas tienen estructuras sociales que se asemejan, al menos en cierta medida, a las que se encuentran en todo el mundo de los primates, incluso viviendo en parejas o harenes o, en algunas sociedades tradicionales, en familias estructuradas en torno a miembros relacionados de un sexo: hermanas, madres e hijas o hermanos, padres e hijos.

Teorías alternativas sugieren que la estructura social surgió como resultado de la disponibilidad de recursos, o que la estructura social hizo que aumente la complejidad a lo largo del tiempo, desde solitarios a pares a pequeños grupos, etc. Se ha encontrado evidencia para la teoría posterior entre insectos y aves sociales.

Schultz y sus colegas utilizaron modelos matemáticos de estos escenarios, así como el escenario sugerido por el árbol familiar, para probar su probabilidad. Los resultados apoyaron la idea de que los primates tempranos pasaron directamente de las vidas solitarias a vivir en grandes grupos, apoyando lo que encontraron en el análisis de su árbol genealógico.

También calcularon que un punto de inflexión en las estructuras sociales ocurrió hace unos 52 millones de años, y que luego los primates tenían más probabilidades de vivir en grupos sociales que ellos mismos.

Este momento es significativo porque coincide con la transición a una vida diurna.

Los primates ancestrales eran pequeñas criaturas que habitan en el bosque con grandes ojos, indicativos de animales activos durante la noche. Esta vida les ayudó a evitar a los depredadores, pero dificultó la búsqueda de alimentos, lo que probablemente hizo que algunos cambiaran a estar activos durante el día, hace unos 52 millones de años.

La vida durante el día, sin embargo, era más peligrosa para los primates primitivos, porque sus principales depredadores, las águilas, también estaban despiertos y hambrientos. La transición de este tiempo a la vida entre grandes grupos tendría sentido, ya que los animales tienden a encontrar seguridad en los números, dijo Schultz.

"La historia es muy importante para entender por qué somos sociales en la forma en que somos sociales", dijo Schultz. "Cuando miras el árbol filogenético, lo que te golpea en la cabeza es lo inflexibles que son algunos primates y cuán importante es tu historia en lo que haces".

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