El Aislamiento Social Podría Dañar La Salud De Los Adultos Mayores Gay

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Los adultos mayores gays y lesbianas en california tienen más problemas de salud que sus homólogos heterosexuales.

Según un nuevo estudio, a pesar de los buenos ingresos y el acceso a la atención médica, los adultos mayores homosexuales en California tienen más problemas de salud que sus homólogos directos.

El informe, publicado hoy (30 de marzo) por el Centro de Investigación de Políticas de Salud de la Universidad de California en Los Ángeles, encontró que los hombres homosexuales, lesbianas y bisexuales mayores en California tienen tasas más altas de diabetes, hipertensión y discapacidad que los adultos mayores heterosexuales. Los problemas de salud mental también fueron más frecuentes en los californianos homosexuales mayores que en los heterosexuales.

El aislamiento social y la falta de apoyo familiar podrían ser la razón de estos problemas de salud adicionales, dijo el investigador del estudio Steven Wallace, profesor de salud pública en UCLA, en un comunicado que acompaña el informe.

A nivel nacional, el aislamiento es un gran problema para las personas gays y lesbianas mayores, dijo el psiquiatra geriátrico de la Universidad de Pittsburgh, Jordan Karp, quien no participó en la investigación.

"Sabemos que vivir solo y no tener hijos con apoyo o una familia biológica es un riesgo de depresión y ansiedad", dijo Karp a WordsSideKick.com. Según Karp, menos de una quinta parte de las personas mayores lesbianas, homosexuales, bisexuales y transgénero (LGBT) viven con un compañero, en comparación con la mitad de las personas mayores de edad. [Leer: Poniéndolo en línea recta sobre la salud mental de los homosexuales]

Riesgos de salud

El informe de California se basó en los datos de la Encuesta de California Health Interview de 2003, 2005 y 2007, que entrevista a 50,000 californianos elegidos al azar sobre temas de salud cada dos años. Las personas que se identificaron a sí mismas como LGBT para los topógrafos eran a menudo hombres y estaban sesgadas hacia el extremo más joven del grupo de 50 a 70 años. Tenían más educación y mayores ingresos que la población en general, y eran más propensos a ser blancos.

Un poco más del 8 por ciento de los encuestados LGBT tenía seguro, similar a la tasa del 10.6 por ciento en los californianos heterosexuales. Eso es preocupante, escribieron los investigadores, porque más dinero y educación generalmente se corresponde con la cobertura de seguro. En este caso, sin embargo, los californianos LGBT relativamente ricos no estaban en mejores condiciones que la población en general.

Tanto los hombres homosexuales como las lesbianas tenían la misma probabilidad, y en algunos casos más probabilidades, de ver a un médico regularmente y recibir tratamientos médicos. No obstante, la población gay estaba en mayor riesgo de contraer muchas enfermedades crónicas que los heterosexuales encuestados. Los hombres homosexuales y bisexuales eran 1.17 veces más propensos que los hombres heterosexuales con características demográficas similares a tener presión arterial alta. También tenían 1,28 veces más probabilidades de tener diabetes y 1,24 veces más probabilidades de tener una discapacidad. Menos del 25 por ciento reportó problemas de salud mental, pero esa cifra fue 1.45 veces más alta que la misma cifra en hombres heterosexuales.

Las lesbianas y las mujeres bisexuales tenían menos riesgos adicionales, pero eran 1.35 veces más propensas que las mujeres heterosexuales a experimentar trastornos psicológicos y 1.32 veces más propensas a ser discapacitadas.

Los autores escribieron que el VIH, que afecta a aproximadamente uno de cada cinco hombres homosexuales en California, probablemente contribuye a algunos de los problemas de salud identificados. La tensión de lidiar con la discriminación también puede contribuir a problemas de salud tanto físicos como mentales, dijeron.

La falta de apoyo familiar es otro factor: la encuesta encontró que la mitad de los hombres homosexuales y bisexuales en California viven solos en comparación con el 13.4 por ciento de los hombres heterosexuales. Las lesbianas tenían más probabilidades de vivir con una pareja que los hombres homosexuales. Sin embargo, más del 25 por ciento de las lesbianas viven solas, en comparación con alrededor del 20 por ciento de las mujeres heterosexuales.

Mejorando la atención

El acceso a la atención médica está mejorando para los adultos mayores gays y lesbianas, según el informe, pero la calidad de esa atención aún está en duda. Las personas mayores LGBT pueden dudar en revelar su orientación sexual o hablar sobre sus comportamientos sexuales con profesionales de la salud, por temor a la homofobia, dijo Karp.

El informe recomienda que los servicios dirigidos a la población LGBT deben ser conscientes del mayor riesgo de padecer enfermedades crónicas en este grupo. Los investigadores también solicitaron políticas que otorguen beneficios de salud y financieros completos a parejas del mismo sexo. Actualmente, las parejas del mismo sexo no pueden obtener beneficios de cónyuge de Medicaid y del Seguro Social.

Mientras tanto, dijo Karp, los profesionales médicos deberían trabajar para mejorar la atención de las personas LGBT.

"En lugar de solo preguntar sobre el estado civil, deberíamos estar preguntando sobre el estado de la asociación. Deberíamos ser más completos en la historia sexual", dijo. "Necesitamos hacer nuestro enfoque más inclusivo".

Puedes seguir WordsSideKick.com la escritora senior Stephanie Pappas en Twitter @sipappas.


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