Bestias Sociales: 35 Marsupiales Antiguos Encontrados En Tumba

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Un tesoro de esqueletos marsupiales primitivos del paleoceno temprano en bolivia sugiere que los mamíferos eran gregarios y vivían en manadas, a diferencia de los marsupiales de hoy.

Un gran tesoro de huesos que se encuentra en Bolivia les está dando a los investigadores una nueva visión de la vida social de los antiguos marsupiales. Estos animales parecidos a ratas vivían en grandes manadas, un escenario muy poco común en los marsupiales modernos.

"Encontramos una gran cantidad de esqueletos completos de mamíferos marsupiales. Es muy excepcional", dijo la investigadora del estudio Sandrine Ladevèze, del Real Instituto Belga de Ciencias Naturales. "Podemos tener acceso a cómo vivían ya su ecología". [Imagen de esqueletos marsupiales]

Los 35 esqueletos parciales son del antiguo marsupial. Pucadelphys andinus, un miembro parecido a una rata de los mamíferos marsupiales, que incluía al león marsupial extinto. Es la colección más completa de marsupiales sudamericanos fosilizados; los investigadores ni siquiera tienen acceso a tantas muestras de muchos marsupiales que viven actualmente.

Un entorno social

Los animales son bastante similares a los marsupiales modernos como el zarigüeyo. Parece que todos murieron al mismo tiempo, posiblemente durante una inundación repentina u otra catástrofe natural.

"En los marsupiales existentes [que viven actualmente], es algo muy inusual tener tantas personas juntas", dijo Ladevèze a WordsSideKick.com. "Son muy territoriales y viven en zonas aisladas".

Los cráneos mejor conservados de una hembra (izquierda) y un macho (derecha) del antiguo marsupial, Pucadelphys andinus.

Los cráneos mejor conservados de una hembra (izquierda) y un macho (derecha) del antiguo marsupial, Pucadelphys andinus.

Crédito: Lemzaouda / MNHN.

De los huesos encontrados, los investigadores pudieron identificar a 12 de los animales como hembras completamente desarrolladas, porque tenían marcos más pequeños. Seis más eran machos adultos, con cabezas y cuerpos más grandes y dientes caninos pronunciados. Los otros cinco eran juveniles.

"Tenemos una población con interacción social, tanto entre hombres como mujeres, y entre los viejos y los jóvenes", dijo Ladevèze.

Marsupiales fascinantes

Los marsupiales llevan a sus crías en bolsas y se encuentran principalmente en el hemisferio sur, como el canguro en Australia. Se separaron de otros mamíferos, como los mamíferos placentarios que conocemos (humanos, perros y gatos) durante el Período Cretácico, que duró desde hace aproximadamente 144 millones a 65 millones de años. El esqueleto marsupial más antiguo tiene 125 millones de años.

Los marsupiales de hoy son criaturas solitarias, con la excepción principal del canguro. En algún momento durante su ascendencia, los marsupiales se alejaron de esta naturaleza social, aunque las lagunas en el registro fósil causan problemas a los investigadores cuando identifican el cambio de gregario a solitario, y sus posibles causas. Estos marsupiales extintos fueron algunos de los primeros en ingresar a Sudamérica, por lo que podrían haberse agrupado para protegerse.

"Vivir juntos podría favorecer la protección contra depredadores o competidores", dijo Ladevèze. "Vivir juntos podría haberles permitido cuidar a sus jóvenes y les permitió expandirse muy rápidamente".

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