Un Estudio Halla Que El Copo De Nieve, El Gorila Albino, Fue Consagrado

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Un famoso gorila blanco portaba una mutación genética probablemente transmitida por un tío que se aparea con una sobrina.

Según un estudio reciente, un famoso gorila albino que vivió durante 40 años en el zoológico de Barcelona obtuvo su coloración blanca a través de la endogamia.

El copo de nieve era un gorila occidental de tierras bajas macho. Nació en la naturaleza y fue capturado en 1966 por aldeanos en Guinea Ecuatorial. Como el único gorila blanco conocido en el mundo, Snowflake fue una celebridad del zoológico hasta su muerte por cáncer de piel en 2003.

Algunos estudios intentaron llegar al fondo de lo que causó la tez sin color de Snowflake, pero nunca se había encontrado la mutación genética exacta. Ahora, los investigadores españoles han secuenciado todo el genoma del gorila, revelando que Snowflake fue probablemente la descendencia de una pareja entre un tío y una sobrina. [Fotos: Copo de nieve el gorila albino]

Explicando el albinismo

En los seres humanos, se sabe que cuatro mutaciones genéticas causan albinismo, un síndrome caracterizado por la falta de pigmento en la piel, los ojos y el cabello. Las personas con albinismo tienen un alto riesgo de problemas de visión y cáncer de piel debido a la falta de este pigmento. [Álbum: Amazing Albino Animals]

Utilizando sangre congelada de Snowflake, los investigadores dirigidos por Tomas Marques-Bonet, del Instituto de Biología Evolutiva de la Universidad de Pompeu Fabra, secuenciaron todo el genoma del simio tardío. Comparando esa secuencia con las de los humanos y los gorilas no albinos, Marques-Bonet y sus colegas redujeron la causa del albinismo de Snowflake a un solo gen, conocido como SLC45A2. Snowflake heredó una forma mutante de este gen de sus dos padres.

El gen se ha relacionado previamente con el albinismo en ratones, caballos, pollos y una especie de pez.

Luego, los investigadores revisaron el genoma de Snowflake en busca de tramos de ADN que fueran idénticos debido a la endogamia. Descubrieron que el 12 por ciento de los genes de la mamá de Snowflake y el pop coincidían, un número que apunta a la unión de un tío y una sobrina como la progenie más probable para Snowflake.

Copo de nieve el gorila albino visto aquí cuando era joven. Snowflake nació en estado salvaje y fue capturado por pueblos en Guinea Ecuatorial en 1966. Vivió la mayor parte de su vida en el zoológico de Barcelona.

Copo de nieve el gorila albino visto aquí cuando era joven. Snowflake nació en estado salvaje y fue capturado por pueblos en Guinea Ecuatorial en 1966. Vivió la mayor parte de su vida en el zoológico de Barcelona.

Crédito: Archivo fotográfico del zoológico de barcelona.

Amenaza endogamia?

Nadie más ha informado sobre la endogamia en los gorilas de las tierras bajas occidentales, dijo Marques-Bonet a WordsSideKick.com, aunque se sabe que otras subespecies de gorilas con poblaciones pequeñas se dirigen a la familia para aparearse. Y con la pérdida de hábitat, los gorilas pueden tener dificultades para encontrar un lugar para dispersarse de su familia original.

"Si estamos reduciendo mucho más el espacio que tienen ahora, es más probable que se vean obligados a permanecer en el grupo y eso aumentará la consanguinidad", o sangre compartida, dijo Marques-Bonet.

La secuenciación del genoma de Snowflake es solo una parte de un proyecto más grande para secuenciar los genomas de los chimpancés y gorilas nacidos en el medio silvestre, dijo Marques-Bonet. El objetivo final es comprender cuánta variación genética hay en la población de simios salvajes y cómo se compara con la variación observada en los humanos.

Los investigadores publicaron sus hallazgos el 31 de mayo en la revista BMC Genomics.

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