Ancestro De Serpiente Tenía Tobillos Y Dedos De Los Pies

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El ancestro original de las serpientes tenía diminutas extremidades posteriores y animales cazados que no eran mucho más grandes que él mismo, según encuentra un nuevo estudio sobre la evolución de las serpientes.

Hace millones de años, un ancestro común de todas las serpientes vivas, una criatura larga con extremidades traseras diminutas, tobillos y dedos de los pies, se puede encontrar deslizándose sobre el suelo húmedo de los bosques en busca de presas de cuerpo blando, según encuentra un estudio reciente.

En la primera reconstrucción integral de serpientes ancestrales, los investigadores analizaron los fósiles, el ADN y la anatomía de 73 especies de serpientes y lagartos.

Sus hallazgos sugieren que el ancestro común más reciente de las serpientes fue probablemente nocturno, evolucionó en la tierra y vivió en los bosques cálidos y húmedos del hemisferio sur hace unos 128 millones de años, dijeron. [Ver increíbles imágenes de serpientes de todo el mundo]

El hallazgo arroja luz sobre la historia evolutiva de las serpientes. A pesar de que más de 3,400 especies de serpientes viven actualmente en la Tierra en todo tipo de hábitats, se sabe poco sobre dónde y cuándo se desarrollaron, y cómo se veía y se comportaba su ancestro original.

Además de usar datos genéticos y anatómicos, los investigadores "pudieron tomar los datos disponibles y retroceder en el tiempo para reconstruir cuál era el comportamiento más probable exhibido por las serpientes fósiles, dado que las serpientes vivas se están comportando de esta manera", dijo Allison. Hsiang, investigador principal del estudio e investigador postdoctoral de geología y geofísica en la Universidad de Yale.

Hsiang y sus colegas crearon un enorme árbol genealógico de serpientes al identificar las similitudes y diferencias de cada especie. Sus hallazgos se centraron en el antepasado de todas las serpientes y animales parecidos a serpientes, así como en el legendario bisabuelo de serpientes únicas.

Una serpiente toro sacude su lengua negra.

Una serpiente toro sacude su lengua negra.

Crédito: Daniel J. Field

Los dos ancestros probablemente cazaron en la noche y comieron "presas de vertebrados e invertebrados de cuerpo blando" que eran aproximadamente del tamaño de sus cabezas, escribieron los investigadores en el estudio. Aunque sus presas eran relativamente grandes en comparación con las presas que comían los lagartos en ese momento, no parece que estas antiguas criaturas pudieran contraer y manipular presas más grandes que ellas mismas, como puede hacer la boa constrictor moderna, dijeron los investigadores. Y a diferencia de los constrictores, estos ancestros de serpientes probablemente usaron dientes afilados como agujas para enganchar a la presa antes de tragársela entera.

Los ancestros también probablemente vivían en tierra en "ambientes cálidos, bien regados y con mucha vegetación", agregaron.

Sin embargo, el ancestro de todos los animales con forma de serpiente, que incluye algunas lagartijas, probablemente se desarrolló durante la mitad del período Cretácico temprano, hace aproximadamente 128.5 millones de años, en Laurasia, un continente que incluía lo que hoy es Norteamérica, Europa y Asia, según los investigadores. dijo.

El antepasado de todas las serpientes siguió unos 20 millones de años más tarde en el supercontinente Gondwana, que incluye lo que ahora es Sudamérica, África, la Antártida y Australia, dijeron.

De hecho, el aumento de las serpientes coincidió con la Revolución Terrestre del Cretácico, cuando se pensaba que había una intensa diversificación de animales, incluidos insectos, reptiles y mamíferos, dijo Hsiang.

El equipo también encontró que las serpientes solían ser búhos nocturnos. Aunque muchos reptiles ancestrales estaban activos durante el día, la serpiente ancestral era nocturna durante unos 45 millones a 50 millones de años, dijeron. Este comportamiento nocturno probablemente se detuvo cuando Colubroidae, una familia de serpientes que constituye más del 85 por ciento de las especies de serpientes vivas, dejó de salir por la noche cuando las temperaturas bajaron.

De hecho, Colubroidae puede haberlo hecho tan bien porque podría adaptarse a las actividades diurnas, dijeron los investigadores.

Además, las serpientes pueden tener éxito en ocupar diferentes tipos de hábitat porque pueden viajar a lo largo y ancho. Las serpientes pueden viajar en rangos de aproximadamente 42,500 millas cuadradas (110,000 kilómetros cuadrados), que es aproximadamente 4.5 veces más grande que el rango de lagartos. También pueden vivir tanto en tierra como en agua, lo que ha impedido la dispersión de otros animales terrestres, dijeron los investigadores.

El estudio fue publicado en línea el 19 de mayo en la revista BMC Evolutionary Biology.

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