¡Hora De La Merienda Para Los Depredadores! 6 Formas Extrañas De Incendios Forestales Afectan El Bosque

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Los incendios forestales a menudo resultan en beneficios inesperados y escollos, como ayudar a los depredadores a encontrar comida y hacer que el suelo sea resistente al agua.

Los crepitantes y furiosos incendios que están asando en los estados occidentales podrían tener algunos efectos extraños, más allá de destruir casas y eliminar árboles imponentes.

Desde las visitas tempranas de coyotes en busca de una merienda fácil y de roedores después de la quema, hasta un buffet de arbustos que florece para alces y bisontes, aquí hay seis formas en que los incendios forestales afectan a los árboles y animales, y la ciencia detrás de ellos.

Los incendios de este año son vastos, afectando a estados como California, Idaho, Oregon y Washington. California está sufriendo la mayor parte de la destrucción, con seis incendios que cubren 399,022 acres (1,614 kilómetros cuadrados), aproximadamente el tamaño de 18 Manhattanes, según el National Interagency Fire Center. [Furiosos incendios forestales occidentales en fotos]

1. No es como Bambi.

La mayoría, pero no todos, los animales salvajes escapan a los incendios forestales antes de tiempo, dijo Timothy Ingalsbee, codirector de la Asociación para la Ecología del Fuego, un grupo sin fines de lucro en Eugene, Oregón, que educa a las personas sobre el uso del fuego en la gestión de la tierra.

Además, los animales generalmente no hacen escapadas dramáticas, como la famosa escena del fuego en "Bambi".

"Los juegos grandes, en particular, son muy adeptos a alejarse [del fuego]", dijo Ingalsbee. "Cuando era bombero, [recuerdo] los ciervos simplemente pastaban casualmente mientras avanzaban, justo delante del fuego".

Muchas aves vuelan lejos. Pero otros, como los búhos manchados, se posan y observan el fuego hasta que los saca de la zona, dijo.

2. Dispara primero, merienda después.

A menos que el fuego sea extremadamente caliente e intenso, el calor no penetrará demasiado profundamente en el suelo. Entonces, muchos roedores se protegen a sí mismos enterrándose en el suelo o escondiéndose en troncos húmedos, que pueden actuar como refugios contra incendios en miniatura.

A medida que el fuego se enfría, estos roedores emergen, a menudo hacia las fauces (o garras) hambrientas de los depredadores que buscan un refrigerio fácil. (Una vez que el fuego ha quemado la cubierta de arbustos, los roedores tienen menos lugares para esconderse, lo que los convierte en blancos fáciles para los depredadores, como coyotes o rapaces, dijo Ingalsbee).

El pájaro carpintero de lomo negro también busca áreas carbonizadas. Los árboles ennegrecidos proporcionan camuflaje para el ave mientras caza para insectos que viven en árboles muertos.

"Algunos animales buscan áreas quemadas para cotos felices", dijo Ingalsbee.

3. Los incendios crean viveros, no mortuorios.

Jóvenes brotes verdes que crecen tras un incendio.

Jóvenes brotes verdes que crecen tras un incendio.

Crédito: DolfinVik Shutterstock.com

La estela inicial de un incendio forestal puede dejar un paisaje ceniciento y árboles carbonizados.

"Bueno, eso es solo un momento en el tiempo", dijo Ingalsbee a WordsSideKick.com.

A los herbívoros les puede resultar difícil forrajear al principio, pero dentro de uno o dos años, los arbustos a menudo comienzan a crecer, creando un buffet verde para animales como el alce y el bisonte.

"La fertilidad y la fecundidad del entorno posterior al incendio son ricas", dijo Ingalsbee a WordsSideKick.com. "El fuego en realidad produce muchos beneficios ecológicos, como aumentar la fertilidad del suelo y permitir que ciertas hierbas y arbustos crezcan".

4. El fuego ayuda a algunos árboles a reproducirse.

Varios pinos producen conos que están cubiertos con una resina cerosa. Estos conos "serotinosos" no pueden liberar semillas hasta que un fuego quema la resina, permitiendo que los conos de pino se abran y extiendan sus semillas.

Incluso si el fuego mata al árbol, los conos de pino (y sus semillas) pueden sobrevivir para crear la próxima generación, dijo Ingalsbee. Estos árboles incluyen pinos de jack, pinos lodgepole y pinos knobcone, dijo. [Imágenes: Incendios forestales del suroeste vistos desde el espacio]

La secuoya gigante (Sequoiadendron giganteum) También tiene conos serotinosos. El fuego no solo abre sus conos, sino que también despeja el espacio y hace un suelo rico en nutrientes para su progenie.

La base de un árbol de secuoya gigante en California.

La base de un árbol de secuoya gigante en California.

Crédito: Christopher Boswell Shutterstock.com

Sin embargo, las secuoyas gigantes están en peligro por los incendios de este año, dijo Ingalsbee. Sin incendios en los últimos años, otros árboles, especialmente los abetos, han invadido el hábitat de secuoyas gigantes. Estos abetos compiten por el espacio y el agua. Lo que es más, como árboles de sotobosque, los abetos sirven como escaleras naturales para el fuego, permitiendo que las llamas los suban y alcancen las ramas altas de la secuoya gigante, dijo Ingalsbee.

Normalmente, la corteza de la secoya se exfolia a medida que se quema, lo que significa que el árbol libera calor en lugar de absorberlo. Pero si el fuego es demasiado intenso (especialmente si hay un montón de agujas de pino debajo para alimentar el fuego), las raíces de la secoya pueden arder, matando al árbol, dijo Ingalsbee.

Hasta ahora, las arboledas gigantes de secuoya de California han escapado a las llamas. Sin embargo, un gran incendio forestal se encuentra a aproximadamente una hora en automóvil de una arboleda donde vive el General Grant, una de las secuoyas gigantes más altas, según Associated Press.

5. El fuego puede hacer que el suelo sea hidrófobo.

Si un incendio es particularmente intenso, las plantas quemadas producen una sustancia cerosa que penetra en el suelo y recubre las partículas del suelo, volviéndolas hidrófobas: repelen el agua. Así que el agua no puede filtrarse a través de esa capa de tierra, dijo Ingalsbee.

El suelo hidrófobo es un problema temporal, pero puede llevar a la erosión, porque las plantas (y sus raíces) que de otra manera se enganchan al suelo ya no pueden crecer allí. Si el suelo es erosivo, la suciedad y otra materia orgánica pueden terminar en arroyos, destruyendo el hábitat de los peces, dijo.

"Esto es un miedo en California", dijo Ingalsbee."Vamos a tener un súper El Niño lavando estas áridas laderas".

6. El registro no previene incendios forestales.

Los madereros tienden a tomar árboles grandes y maduros que son más resistentes al fuego, y dejan atrás los árboles más pequeños del sótano que son buenos combustibles para el fuego, dijo Ingalsbee.

A veces, se plantan árboles nuevos en lugar de los talados, y estos pueden tardar años en madurar.

"La gente ha dicho: 'Oh, debemos registrar nuestro bosque y salvarlo de incendios forestales'. Pero los bosques más inflamables del mundo son estas plantaciones de árboles densamente pobladas ", dijo Ingalsbee. "Árboles jóvenes, la masa de la aguja es la parte más inflamable, y está ahí, gruesa y cerca del suelo. No hace falta un fuego muy caliente para eliminarlos completamente".

Pero los incendios pueden beneficiar a los bosques. Un árbol quemado puede servir como un vivero para otras plantas y animales, dijo.

"La idea es que los incendios dejan atrás un paisaje lunar", dijo Ingalsbee. "Pero la pirodiversidad mejora la biodiversidad".

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