Flor De Cadáver Maloliente Puesta A Florecer

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En cuestión de días, quizás horas, una rara flor de un cadáver florecerá en el estado de nueva york. Fiel a su nombre, se espera que la planta libere un hedor como la carne podrida.

En cuestión de días, quizás horas, una rara flor de un cadáver florecerá en el estado de Nueva York. Fiel a su nombre, se espera que la planta libere un hedor como la carne podrida.

Afectuosamente llamada "Wee Stinky", esta flor de cadáver vive en un invernadero en la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York. Los horticultores de la escuela, que se han estado preparando para que la planta florezca durante semanas, dicen que podría abrirse en cualquier momento. Aquellos curiosos pueden ver el raro espectáculo en línea, afortunadamente, sin el olor.

La especie, también conocida como titan arum, se encuentra en las selvas tropicales del centro de Sumatra. La floración de la planta es tan corta como picante; Las flores del cadáver solo permanecen abiertas durante 24 a 48 horas antes de que se marchiten. [En Imágenes: Una Flor De Cadáver Florece]

Wee Stinky había estado inactivo durante más de dos años, pero el mes pasado quedó claro que la planta estaba lista para florecer de nuevo, según el blog de titanio Titan Arum. La flor del cadáver comenzó a crecer rápidamente. A partir de esta mañana, medía más de 6 pies de altura (1,8 metros). El 23 de octubre, la planta no tenía ni siquiera 2 pies de altura (0,6 m).

Es difícil predecir el día exacto en el que florecerá el titan arum, pero los expertos de Cornell escribieron que el crecimiento de Wee Stinky se ralentizará y que las capas externas comenzarán a desprenderse justo antes de que se abra. Para dar una idea de cómo será la breve floración de este año, Cornell ha preparado un video de lapso de tiempo de la primera (y última) floración de Wee Stinky. Esa floración comenzó el 18 de marzo de 2012 y duró menos de 48 horas. Más de 10,000 visitantes acudieron al invernadero durante cinco días para vislumbrar (y tal vez una bocanada) del titan arum.

La floración abierta puede parecer una sola flor gigante, pero técnicamente no lo es. Los "pétalos" púrpuras de la planta en realidad forman una falda exterior llamada espata, y la espiga en forma de tubo en su centro se llama espádice. Estas estructuras tienen miles de pequeñas flores llamadas inflorescencias.

En realidad, oler a muerte ayuda a las especies de plantas a sobrevivir. El hedor fétido atrae a importantes polinizadores como los escarabajos y moscas que comen carne. El espadix se calienta al comienzo de la floración, calentándose como un cuerpo humano, para ayudar a propagar el olor.

Los horticultores de Cornell adquirieron una plántula de un año en 2002 que se convirtió en Wee Stinky. Una flor de cadáver no puede florecer por primera vez hasta que tenga unos 10 años. Pero después de eso, podría abrirse de nuevo cada pocos años.

La floración es una oportunidad de investigación para los científicos en Cornell. Los sensores en y por encima de la planta en flor recopilarán datos sobre la temperatura y los volátiles que simulan las señales de un cadáver en descomposición y atraen a los polinizadores.

Actualmente, los Invernaderos del Laboratorio Kenneth Post de Cornell están abiertos al público de 9 a.m. a 4 p.m. EST, pero las horas de visita se ampliarán una vez que florece la flor.

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