Píldoras Inteligentes: La Verdad Sobre Las Drogas Que Mejoran La Cognición

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Las drogas usadas para hacer que las personas sean más inteligentes están plagadas de efectos secundarios.

En un comentario minucioso y serio que abarca cuatro páginas en la revista Naturaleza, publicado por adelantado en línea el domingo, seis científicos de las mejores universidades del mundo junto con el Naturaleza el propio editor aboga por el uso de drogas que mejoran la capacidad cognitiva por parte de personas sanas.

Lo que viene a la mente al leer esto, sin embargo, es, ¿qué estaban fumando?

Su argumento comienza con el hecho de que los estudiantes universitarios "saludables" están tomando drogas ilegales como Ritalin y Adderall, prescritas para los trastornos por déficit de atención, para aumentar su concentración. Ellos estiman que casi un 7 por ciento de lo hace, apenas por debajo del 97 por ciento que se emborracha o drogó (sí, mi estimación del dorso del sobre).

Primero, si está pensando en seguir sus consejos mañana, tal vez quiera volver a pensar. Ritalin está plagado de efectos secundarios, como problemas cardíacos, y Adderall agrega aún más a la mezcla, como el riesgo de dependencia química. Su aumento mínimo reportado en la capacidad cognitiva es anecdótico.

los Naturaleza El comentario es el intelectualismo de la torre de marfil en su máxima expresión. Los autores afirman que la sociedad debe prepararse para la creciente demanda de tales drogas; que a los adultos sanos se les debe permitir drogas para mejorar la capacidad cognitiva; que esto es "moralmente equivalente" y no más antinatural que la dieta, el sueño o el uso de computadoras; que necesitamos un enfoque basado en la evidencia para evaluar los riesgos; y que necesitamos políticas legales y éticas para garantizar un uso justo y equitativo.

Suena bien en papel. Lo que los autores no abordaron, tal vez por la falta de fármacos para mejorar la capacidad cognitiva, o tal vez demasiados durante demasiado tiempo, son las implicaciones de una cultura tan dependiente de los medicamentos.

Por ahora no hay estudios sobre los efectos a largo plazo de estos medicamentos en sano gente. Las drogas afectan el cerebro, que es algo importante para muchas personas. Este no es un experimento para controlar las uñas encarnadas. Y lo que es bueno para alguien con un trastorno no es necesariamente mejor para alguien sin el trastorno.

Pero, si encontramos en 10 o 20 años que las drogas no dañan, ¿cuáles son los beneficios? Estos son estimulantes que ayudan con la concentración. Los estudiantes universitarios toman esas drogas para pasar las pruebas; Los graduados los llevan a obtener licencias profesionales. Son similares a usar una calculadora para resolver una ecuación. ¿Realmente desea un médico que apruebe sus consejos como resultado de la velocidad y continúa dependiendo de eso para su práctica?

A continuación, si estas pastillas teóricas seguras y efectivas no solo lo ayudan a superar una prueba o la tarea diaria del cerebro, sino que también lo hacen más inteligente, sea lo que sea más inteligente significa, ¿entonces qué? ¿Dónde está el límite entre el genio y la locura? Si Einstein hubiera tomado tales drogas, ¿habría creado una mejor teoría de la gravedad? O se habría convertido en delirante, persiguiendo fantasmas cuánticos sin aplicación práctica, o peor aún, en la teoría de cuerdas. (Utilice la "teoría de cadenas" en su línea de asunto para poder clasificar fácilmente el correo de odio).

A continuación, si estos medicamentos lo hacen más inteligente de la manera que desea que lo haga más inteligente, de una manera creativa y productiva, ¿quién los recibe? ¿Cómo se valorarán? ¿Qué tan pronto antes de que la industria de la ampliación del pene produzca estimulantes herbales para beneficiarse de las deficiencias cognitivas de todos?

Mientras que el comentario hace argumentos efectivos, esto no es hacer trampa, porque hacer trampa se basa en cuáles son las reglas; que esto es justo, porque contratar un tutor no está prohibido por ser injusto para aquellos que no pueden pagarlo; que esto no es antinatural, porque los humanos con computadoras y antibióticos han estado dando forma a lo que es natural durante milenios; El hecho de que esto no sea más abuso de drogas que tomar multivitamínicos es que los autores parecen estar divorciados de la realidad en los ejemplos que proporcionan sobre el uso efectivo de estimulantes en la actualidad.

Por ejemplo, señalan el uso de estimulantes por parte del Ejército de los Estados Unidos para que los soldados eviten el sueño y se mantengan alerta. Pero el Ejército se preocupa poco por los efectos a largo plazo para la salud de los soldados, que regresan a casa marcados física o mentalmente, si es que regresan a casa. Es una decisión de riesgo-beneficio para el Ejército, y en una situación de vida o muerte, los estimulantes ayudan.

Lo más sorprendente del comentario es que no se piensa en el concepto de que si reemplaza las palabras "drogas que mejoran la capacidad cognitiva" por "manipulación genética", está hablando de eugenesia. Las drogas pueden actuar a nivel del ADN, después de todo, induciendo a las cadenas a desenrollarse y las proteínas a hacer su magia.

Hemos llegado bastante lejos con nuestros cerebros. Podemos encontrar que es más difícil para nuestras piernas sanas caminar con muletas.

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Christopher Wanjek es el autor de los libros "Mala medicina" y "Comida en el trabajo". ¿Tiene alguna pregunta sobre la mala medicina? Correo electrónico Wanjek. Si es realmente malo, podría responderlo en una columna futura. La mala medicina aparece cada martes en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Las drogas inteligentes y sus efectos - Al Aire con Paola.




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