Las Lentes De Contacto Inteligentes Pueden Probar En Un Día Los Niveles De Azúcar

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Para las personas con diabetes, las pruebas de niveles de azúcar en la sangre duele. En el futuro, con lentes de contacto biosensibles, puede que no sea necesario.

Un estudio encuentra que las lentes de contacto con sensores transparentes podrían algún día ayudar a las personas con diabetes a controlar sus niveles de azúcar en la sangre.

De acuerdo con los científicos que se están desarrollando sobre el hielo, estas lentes con sensor de azúcar le darían a las personas una forma de controlar sus niveles de azúcar en la sangre sin extraer la sangre.

Por lo general, las personas con diabetes controlan el azúcar en la sangre haciendo una pequeña punción en la punta del dedo para extraer la sangre y luego utilizan un pequeño dispositivo para medir los niveles de azúcar en la sangre. Duele, y algunos tienen que hacer esto varias veces al día. [9 hábitos saludables que puedes hacer en 1 minuto (o menos)]

Pero los lentes de contacto propuestos podrían monitorear continuamente los niveles de azúcar en la sangre de una persona a lo largo del día, dijo el coautor del estudio Gregory Herman, ingeniero químico de la Universidad Estatal de Oregón. Tal monitoreo continuo podría ayudar a reducir el riesgo de problemas de salud relacionados con la diabetes, alertando a alguien sobre cualquier cambio importante en sus niveles de azúcar en la sangre justo cuando ocurren, dijo Herman. (En una persona que tiene diabetes, el cuerpo no puede transportar efectivamente el azúcar o la glucosa de la sangre a las células de esa persona. Demasiada glucosa en la sangre puede llevar a problemas médicos).

Los dispositivos que controlan continuamente los niveles de azúcar en la sangre están disponibles, pero a menudo requieren la inserción de electrodos debajo de la piel, que pueden ser dolorosos, provocar irritación o infecciones en la piel y deben reemplazarse cada varios días. Las lentes de contacto que podrían monitorear de forma continua y no invasiva los niveles de azúcar en la sangre podrían eliminar muchos de estos problemas, dijo Herman. Y como las lentes de contacto son virtualmente invisibles, las personas podrían usarlas sin sentirse tímidas, agregó.

De la electrónica a los ojos.

Para hacer la lente de contacto de monitoreo de azúcar en la sangre, los investigadores utilizaron tecnología desarrollada originalmente para productos electrónicos. Específicamente, los investigadores jugaron con un material llamado indio galio óxido de zinc (IGZO), cuyas propiedades electrónicas han ayudado recientemente a mejorar la calidad de imagen en pantallas de teléfonos inteligentes, tabletas y pantallas planas a la vez que ahorran energía y mejoran la sensibilidad de la pantalla táctil.

"Si compras un iPhone o una computadora Apple o un televisor de pantalla plana en la actualidad, usan IGZO", dijo Herman a WordsSideKick.com. Presentó sus hallazgos el 4 de abril en la reunión nacional de la American Chemical Society en San Francisco.

En el estudio, los investigadores hicieron lentes de contacto que incluían láminas transparentes de transistores hechos con IGZO. Para probar si las lentes podían medir los niveles de glucosa, los transistores se recubrieron con una enzima llamada glucosa oxidasa, que descompone el azúcar. Esto significaba que cuando las lentes de contacto estaban expuestas a la glucosa, se producía una reacción química cuando la enzima descomponía el azúcar. Los transistores midieron esta reacción, que indicaba que la glucosa estaba presente, a través de cambios en las corrientes eléctricas que fluían a través de las lentes.

Los investigadores encontraron que los sensores podrían detectar incluso concentraciones muy bajas de glucosa, como los niveles que se encuentran típicamente en las lágrimas.

En teoría, más de 2,500 de estos sensores podrían integrarse en un parche de 1 milímetro cuadrado de una lente de contacto, dijo Herman. Y al usar Wi-Fi o Bluetooth, los datos recopilados por las lentes podrían transmitirse de forma inalámbrica a los teléfonos inteligentes u otros dispositivos, dijo. [10 tecnologías que transformarán tu vida]

Más allá del azúcar en la sangre

Pero medir los niveles de azúcar en la sangre no es el único uso potencial para lentes de contacto biosensibles, dijo Herman. Los lentes también podrían usarse para ayudar a controlar una variedad de otras afecciones, como cáncer, SIDA, glaucoma y enfermedad renal o hepática, dijeron los investigadores.

Por ejemplo, se podrían desarrollar sensores para medir una sustancia química llamada ácido úrico, que se encuentra en niveles más altos en personas con enfermedad renal o gota. Además, los sensores que miden el lactato podrían ayudar a controlar la enfermedad hepática o sepsis; y los sensores para el neurotransmisor dopamina podrían ayudar a controlar el glaucoma, dijo.

"También puedes buscar moléculas relacionadas con el VIH o el cáncer", dijo Herman. "Queremos ver si hay buenas maneras de detectar el cáncer en etapas muy tempranas, antes de que sea una enfermedad mortal".

Herman advirtió que las lentes aún se encuentran en las primeras etapas de desarrollo. Podría pasar un año o más antes de que un prototipo de lentes de contacto biosensibles esté listo para pruebas en animales, dijo. Y las pruebas en humanos están aún más lejos, dijo.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: INCREÍBLE ! Crean lentes de concto Inteligentes que miden el nivel de GLUCOSA..




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