Calamar Pequeño Tiene Esperma Más Grande, Pero No Es Para Compensar

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Los machos pequeños en una especie de calamar tienen espermatozoides más grandes, y los investigadores proponen esto porque usan una estrategia de apareamiento diferente a la de sus competidores masculinos más grandes.

Entre una especie de calamar, los machos grandes producen espermatozoides pequeños, mientras que los calamares machos pequeños tienen nadadores más grandes. Los diferentes tamaños de espermatozoides son probablemente el resultado de las dos estrategias distintas que estos machos emplean para aparearse con las hembras, según los investigadores.

Calamar macho grande, de la especie. Loligo bleekeri, llamados machos consorte, compiten directamente con otros machos. Atraen a las hembras cambiando de color y, cuando tienen éxito, colocan un paquete de esperma dentro del oviducto de la hembra, un tubo interno a través del cual deben pasar los óvulos. Los machos del consorte, que son más grandes que las hembras y tienen una longitud promedio de 10 pulgadas (27 centímetros), protegen a la hembra para mantener el esperma de otros machos lejos de sus óvulos cuando los pone. [Ver fotos de calamar loligo]

La competencia no siempre lucha justa. Los calamares machos pequeños, llamados machos de zapatillas de deporte, no cortejan a las hembras y rara vez compiten directamente con otros machos; en lugar de eso, se lanzan en un par establecido y depositan sus paquetes de esperma en su cuerpo, cerca de su órgano de almacenamiento de esperma (ubicado debajo de su boca), con la esperanza de recibir un disparo en sus huevos. Los machos de zapatillas son más pequeños que las hembras, con una longitud promedio de 7 pulgadas (18 cm).

Los calamares machos más grandes compiten directamente con otros machos (como se muestra aquí) por compañeros, mientras que los calamares más pequeños hacen trampa.

Los calamares machos más grandes compiten directamente con otros machos (como se muestra aquí) por compañeros, mientras que los calamares más pequeños hacen trampa.

Crédito: Yoko Iwata

Para obtener información sobre por qué los machos de la misma especie pueden producir espermatozoides de diferentes tamaños, los investigadores dirigidos por Yoko Iwata de la Universidad de Tokio recolectaron y midieron el esperma de ambos tipos de machos. El tamaño es relativo; encontraron que los espermatozoides de los machos de las zapatillas de deporte tenían un promedio de 99 micrómetros de largo, mientras que los machos de la consorte tenían un promedio de 73 micrómetros. (En comparación, el período al final de esta oración es de unos 500 micrómetros).

Los experimentos de fertilización indicaron que ambos tipos de espermatozoides eran capaces de fertilizar óvulos, y ambos nadaron a la misma velocidad.

Los autores concluyen que la diferencia en los espermatozoides probablemente surja de dónde se depositan los espermatozoides para cumplir con su deber.

"Aparte del factor obvio del movimiento del agua (riesgo de dilución de los espermatozoides), puede haber muchas diferencias entre los entornos de fertilización externos e internos... que pueden afectar el éxito de la fertilización con espermatozoides de diferentes tamaños", dijo Iwata a WordsSideKick.com.

Si bien los machos consort son generalmente más exitosos y tienen más descendientes, la estrategia astuta de los machos más pequeños les da la oportunidad de que de otra manera no tendrían, según los investigadores.

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