Pequeño Problema: Bison Se Contrae Mientras El Planeta Se Calienta.

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Según sugiere una investigación reciente, un clima más cálido puede hacer que el tamaño promedio de los bisontes en las praderas estadounidenses se reduzca a medida que la hierba que comen se vuelve deficiente en proteínas.

Un nuevo estudio sugiere que el bisonte que recorre la pradera de los Estados Unidos puede hacerse más pequeño como resultado del cambio climático.

Interesado en cómo el clima regional afecta el tamaño de los bisontes, el biólogo Joseph Craine de la Universidad Estatal de Kansas recopiló datos sobre la masa corporal de más de 250,000 bisontes en todo el país. Encontró que los rebaños de las regiones cálidas y secas tienden a pesar menos que los de las regiones más frías y húmedas. El bisonte macho adulto de Dakota del Sur promedio, por ejemplo, pesaba aproximadamente 1,900 libras (860 kilogramos), mientras que el bisonte adulto de Oklahoma promedio, sujeto a condiciones más calientes, pesaba cerca de 1,300 libras (590 kg), informó Craine la semana pasada en la revista PLOS UNO.

"La diferencia de temperatura entre esos dos estados es de alrededor de 20 grados Fahrenheit [11 grados centígrados], que es aproximadamente tres veces el aumento proyectado de las temperaturas en los próximos 75 años", dijo Craine en un comunicado. "Esa es una diferencia bastante extrema y más allá del peor de los escenarios. Pero es un claro indicador de que el calentamiento a largo plazo afectará al bisonte, y es algo que sucederá en los Estados Unidos durante los próximos 50-75 años".

Craine piensa que esta discrepancia de tamaño resulta de las diferencias en la calidad del césped. Los pastos en regiones cálidas y secas tienden a contener menos proteínas que los de regiones más frescas y húmedas. La deficiencia de proteínas retrasa el crecimiento del bisonte en las primeras etapas de la vida, dando como resultado adultos más pequeños.

Otros pastores, como el ganado, probablemente enfrentarán cambios similares en un clima más cálido, dijo Craine. Aunque se necesita más trabajo para predecir el grado de calentamiento en la pradera, Craine sugiere que la industria ganadera podría enfrentar pérdidas de más de $ 1 mil millones en los próximos 75 años como resultado de la degradación de la calidad del pasto.

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