La Guerra Nuclear 'Pequeña' Podría Desencadenar Un Enfriamiento Catastrófico

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Incluso una guerra nuclear regional relativamente pequeña podría desencadenar un enfriamiento global, dañar la capa de ozono y causar sequías durante más de una década, según los investigadores.

Incluso una guerra nuclear regional relativamente pequeña podría desencadenar un enfriamiento global, dañar la capa de ozono y causar sequías durante más de una década, según los investigadores.

Estos hallazgos deberían estimular aún más la eliminación de las más de 17,000 armas nucleares que existen en la actualidad, agregaron los científicos.

Durante la Guerra Fría, un intercambio nuclear entre superpotencias fue temido durante años. Una posible consecuencia de tal guerra nuclear global fue el "invierno nuclear", en el que las explosiones nucleares provocaron enormes incendios cuyo humo, polvo y ceniza ocultaron el sol, lo que provocó un "crepúsculo al mediodía" durante semanas. Gran parte de la humanidad podría eventualmente morir a causa de los fracasos de los cultivos y el hambre. [Doomsday: 9 maneras reales en que la Tierra podría terminar]

Hoy, con los Estados Unidos como la única superpotencia permanente, el invierno nuclear puede parecer una amenaza lejana. Aún así, la guerra nuclear sigue siendo una amenaza muy real; por ejemplo, entre las potencias nucleares del mundo en desarrollo, como India y Pakistán.

Para ver qué efectos podría tener un conflicto nuclear regional sobre el clima, los científicos modelaron una guerra entre India y Pakistán que involucró 100 bombas de nivel de Hiroshima, cada una con el equivalente de 15,000 toneladas de TNT, solo una pequeña fracción del arsenal nuclear actual del mundo. Simularon las interacciones dentro y entre los componentes de la atmósfera, el océano, la tierra y el hielo marino del sistema climático de la Tierra.

Los científicos descubrieron que los efectos de tal guerra podrían ser catastróficos.

"La mayoría de las personas se sorprenderían al saber que incluso una guerra nuclear regional muy pequeña en el otro lado del planeta podría alterar el clima global durante al menos una década y eliminar la capa de ozono durante una década", dijo Michael Mills, autor principal del estudio. Científico atmosférico en el Centro Nacional de Investigación Atmosférica en Colorado, dijo a WordsSideKick.com.

Los investigadores predijeron que las tormentas de fuego resultantes podrían generar alrededor de 5.5 millones de toneladas (5 millones de toneladas métricas) de carbono negro en la atmósfera. Esta ceniza absorbería el calor solar entrante, enfriando la superficie de abajo.

Las simulaciones sugieren que después de una guerra de este tipo, las temperaturas medias globales de la superficie caerían repentinamente en aproximadamente 2,7 grados Fahrenheit (1,5 grados Celsius), sus niveles más bajos en más de 1,000 años. En algunos lugares, las temperaturas se volverían mucho más frías: la mayor parte de América del Norte, Asia, Europa y Oriente Medio experimentarán inviernos que son de 4,5 a 10,8 grados F (2,5 a 6 grados C) más fríos y los veranos de 1,8 a 7,2 grados F (1 a 4 grados C) más fresco. Las temperaturas más frías conducirían a heladas letales en todo el mundo que reducirían las temporadas de crecimiento de 10 a 40 días al año durante varios años. [Las 10 mayores explosiones más grandes jamás]

La ceniza que absorbía el calor en la atmósfera también calentaría intensamente la estratosfera, acelerando las reacciones químicas que destruyen el ozono. Esto permitiría que cantidades mucho mayores de radiación ultravioleta alcanzaran la superficie de la Tierra, con un aumento ultravioleta de verano de 30 a 80 por ciento en las latitudes medias, lo que representa una amenaza para la salud humana, la agricultura y los ecosistemas tanto en tierra como en el mar.

Los modelos también sugieren que las temperaturas más frías reducirían la precipitación global y otras formas de precipitación hasta en un 10 por ciento. Esto probablemente provocaría incendios generalizados en regiones como el Amazonas y bombearía aún más humo a la atmósfera.

"En general, estos efectos serían muy perjudiciales para la producción de alimentos y para los ecosistemas", dijo Mills.

Estudios anteriores habían estimado que las temperaturas globales se recuperarían después de aproximadamente una década. Sin embargo, este último trabajo proyectó que el enfriamiento persistiría durante más de 25 años, lo que está tan lejos en el futuro como lo fueron las simulaciones. Dos factores principales causaron este enfriamiento prolongado: una expansión del hielo marino que reflejó más calor solar en el espacio, y un enfriamiento significativo en los 330 pies (100 metros) superiores de los océanos, que se volverían a calentar gradualmente.

"Este es el tercer modelo independiente que examina los efectos de un conflicto nuclear regional en la atmósfera, el océano y la tierra, y sus conclusiones se apoyan mutuamente", dijo Mills. "Es interesante que cada vez que abordamos esta misma pregunta con modelos más sofisticados, los efectos parecen ser más pronunciados".

Estos hallazgos "muestran que uno podría producir una hambruna nuclear global utilizando solo 100 de las armas nucleares más pequeñas", dijo Mills. "Hay alrededor de 17,000 armas nucleares en el planeta en este momento, la mayoría de las cuales son mucho más poderosas que las 100 que analizamos en este estudio. Esto plantea la pregunta de por qué todavía existen muchas de estas armas y si sirven para algún propósito.. "

Los científicos detallaron sus hallazgos en la edición de marzo de la revista Earth's Future.

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