La Percepción Del Depredador De Los Peces Pequeños Hace Un Chapoteo

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Este pez de arrecife de coral puede aprender a detectar depredadores en completa oscuridad.

Los peces pequeños pueden tener cerebros pequeños, pero no son estúpidos. Un nuevo estudio de investigación revela que un pez de arrecife de coral común llamado damisela puede aprender a evitar a los depredadores de parientes más experimentados, incluso en completa oscuridad.

Los biólogos han sabido por mucho tiempo que los peces usan una variedad de señales para advertir a otros cuando se acercan los depredadores, incluyendo señales visuales, señales químicas, sonidos de advertencia y señales sentidas por el movimiento. Hasta ahora, se pensaba que las señales visuales eran una parte esencial de la mezcla. Pero el nuevo trabajo de un equipo de biólogos de Australia y Canadá ha demostrado lo contrario, como se informó hoy en la revista Proceedings of the Royal Society B.

Muchos peces a menudo pueden detectar un depredador que se aproxima por su olor característico. Algunos nacen cableados para asociar el olor de los depredadores con el peligro, mientras que otros nacen inconscientes y deben aprender a hacer la conexión. [Ver imágenes de peces de aspecto extraño]

"La mayoría de los peces presa son ingenuos para los depredadores; realmente no los reconocen como algo peligroso", dijo Doug Chivers, biólogo de la Universidad de Saskatchewan en Canadá y coautor del nuevo estudio. "Pero si les das algo que es aterrador y un estímulo novedoso, los combinan y aprenden que es peligroso".

Para probar qué combinación de estímulos utilizaba la damisela para ese "aprendizaje social", o el ejemplo de los individuos, el equipo realizó una serie de experimentos con parejas de peces experimentados e ingenuos (juveniles que no tenían la edad suficiente para aprender depredadores). valor de la presa). Colocaron las parejas en tanques que contenían los olores de un pez guppy depredador, y realizaron pruebas en condiciones oscuras o de luz. Cuando terminaron los experimentos, colocaron a los peces ingenuos en tanques nuevos y solitarios e introdujeron el olor guppy nuevamente. Independientemente de si habían aprendido en la luz o en la oscuridad, la mayoría de los peces respondieron a la advertencia con un comportamiento más atento.

"Este es el primer estudio que muestra que este mecanismo de aprendizaje funciona en la oscuridad", dijo Grant Brown, biólogo de la Universidad de Concordia en Montreal que no participó en el estudio. La habilidad es especialmente relevante para los peces de arrecifes de coral, señaló Brown, porque tienden a vivir cerca del ecuador, donde hay un promedio de 12 horas de oscuridad cada día.

Habiendo eliminado las señales visuales como esenciales para el aprendizaje, el equipo probó si solo las señales químicas, que son emitidas por peces experimentados cuando un depredador se lo indica, podrían enseñar a un pez ingenuo a reconocer a los depredadores. Descubrieron que estas señales químicas no eran suficientes, lo que sugiere que una combinación complicada de señales funciona en conjunto en el damisela. No está claro qué señal única, si la hay, es la más importante.

"Podría ser una explosión de actividad, o una reducción total de la actividad, o podría ser que estén gritando bajo el agua. Simplemente no sabemos", dijo Chivers a WordsSideKick.com.

El equipo planea continuar explorando diferentes combinaciones de señales, con un enfoque especial en el papel de los sonidos de advertencia. Este trabajo se suma a un creciente cuerpo de investigación que muestra que incluso los organismos aparentemente simples han desarrollado sistemas cognitivos complicados.

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