Los Pequeños Terremotos Pueden Causar Tsunamis Sorprendentemente Grandes

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Los terremotos pequeños, pero de larga duración, en zonas de subducción, donde una placa tectónica se sumerge por debajo de otra, pueden generar tsunamis de gran tamaño, lo que representa una amenaza para las áreas cercanas.

Los pequeños temblores misteriosos en las áreas más propensas a terremotos en la Tierra pueden ser la causa de tsunamis sorprendentemente grandes, según los investigadores.

Estos hallazgos también podrían arrojar luz sobre el enorme tsunami generado por el desastroso terremoto de magnitud 9.0 que afectó a Japón en 2011.

Casi todos los 10 terremotos más grandes registrados en la Tierra ocurrieron a lo largo de las zonas de subducción, donde una de las placas tectónicas que conforman la superficie del planeta está sumergiéndose debajo de otra. Las regiones poco profundas de estas zonas a menudo no son sísmicamente activas por sí mismas, pero ocasionalmente se registran temblores extraños de estas localidades ricas en ondas sísmicas de muy baja frecuencia.

Estas áreas poco profundas también parecen ser el hogar de los llamados terremotos de tsunamis, que generan tsunamis mucho más fuertes de lo que cabría esperar por la cantidad de energía sísmica que liberan. El terremoto de Keicho en 1605 que causó desastrosos tsunamis en Japón y mató a miles de personas podría haber sido uno de esos terremotos.

Para ver si existían vínculos entre los eventos de muy baja frecuencia y los terremotos de tsunami en las zonas de subducción, los científicos de Japón utilizaron tres sismómetros de fondo oceánico para analizar un enjambre de eventos de muy baja frecuencia en 2009. Estos ocurrió en las partes menos profundas de Nankai Trough, una parte de una zona de subducción cerca del suroeste de Japón que se ve sacudida por gigantescos terremotos cada siglo o más, más recientemente en 1946, cuando un evento de magnitud 8.2 mató a aproximadamente 1,300 personas.

Los investigadores descubrieron que los temblores de muy baja frecuencia, que van desde magnitudes de 3.8 a 4.9, pueden durar de 30 a 100 segundos. Esto es inusualmente largo cuando se compara con la duración de 1 a 2 segundos de terremotos ordinarios con magnitudes comparables.

Aunque estos terremotos de muy baja frecuencia obtienen su nombre de las ondas sísmicas detectadas en la tierra, los investigadores descubrieron que estos eventos también son ricos en ondas de alta frecuencia. Las ondas de alta frecuencia tienden a debilitarse con la distancia a medida que pasan por la materia, razón por la cual los sismómetros terrestres no detectaron estas ondas, pero los sismómetros oceánicos más cercanos a los terremotos sí lo hicieron. La larga duración de los terremotos y las ondas de alta frecuencia que ahora se ven desde ellos sugieren que estos eventos pueden ser causados ​​por el fluido que se filtra hacia las fracturas en la roca, lo que facilita el deslizamiento de partes de la tierra y la generación de terremotos de tsunami.

Estos hallazgos sugieren que las autoridades deben vigilar más de cerca las áreas poco profundas de las zonas de subducción. Por ejemplo, los enormes tsunamis generados por el terremoto de magnitud 9.0 que golpeó a Japón en 2011 podrían deberse en gran parte a un deslizamiento en las partes poco profundas de la Fosa de Japón que se encuentra al este de la isla principal del país.

"Es muy importante para nosotros monitorear continuamente las actividades sísmicas cerca de la trinchera", dijo a OurAmazingPlanet el investigador Hiroko Sugioka, sismólogo de la Agencia Japonesa de Ciencia y Tecnología Marino-Terrestre en Yokosuka. "Es una mitigación contra desastres inesperados de tsunamis".

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 6 de mayo en la revista Nature Geoscience.

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Suplemento De Vídeo: 5 TSUNAMIS GIGANTESCOS CAPTADOS EN CÁMARA.




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