El Dinosaurio 'Dragón Durmiente' Usó Camuflaje Para Eludir A Los Depredadores

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Un nodosaurio increíblemente conservado no solo tenía armadura y púas, sino que también se camuflaba para protegerse de los depredadores.

Los restos de un dinosaurio del tamaño de un tanque de 110 millones de años, tan bien conservado que un preparador del museo dijo que se parece a una estatua de un dragón dormido, muestran que esta temible criatura estaba cubierta de armaduras y picos. Pero a pesar de esta "cadena de correo" natural, el dino necesitaba camuflarse de los posibles depredadores, según un nuevo estudio.

Los dinosaurios, un nodosaurio, un pariente acorazado del ankylosaur, tenían una forma de camuflaje conocida como contrarrestación, lo que significa que tenía un dorso de color oscuro y una parte inferior clara, dijeron los investigadores.

"Si fue contrarrestado, debe haber habido una presión selectiva para ese camuflaje, lo que significa que fue perseguido activamente por los depredadores visuales", dijo el investigador principal del estudio Caleb Brown, investigador postdoctoral en el Museo de Paleontología Royal Tyrrell en Canadá. "Solo sirve para mostrarte lo desagradable, lo intensa que habría sido la depredación en el Cretácico". [Vea las fotos del fósil de Nodosaurio y los dibujos de Countershading]

Fósil colorido

Los amantes de los dinosaurios celebraron la primavera pasada cuando los paleontólogos canadienses revelaron que habían desenterrado el dinosaurio blindado más completo de la historia. El nodosaurio había sido descubierto en una mina de Alberta en marzo de 2011.

Los investigadores llamaron al dinosaurio de 18 pies de largo (5,5 metros). Borealopelta markmitchelli: el nombre del género significa "escudo del norte", ya que "borealis" es el latín para "norte" y "pelta" es el griego para "escudo". El nombre de la especie honra al técnico del Museo Royal Tyrrell Mark Mitchell, quien pasó más de 7,000 horas (aproximadamente 5,5 años) revelando el delicado fósil y cubriéndolo con pegamento para preservarlo.

La cuidadosa preparación de Mitchell reveló una funda negra que cubre partes de las 3,000 libras. (1.360 kilogramos) ejemplar. Esta vaina, los investigadores sospechaban, contenía restos de la piel del dinosaurio.

Después de unir fuerzas con el co-investigador del estudio Jakob Vinther, un paleobiólogo molecular de la Universidad de Bristol en el Reino Unido, los investigadores utilizaron un análisis geoquímico para descubrir que la película negra tenía un subproducto de la feomelanina, un pigmento rojizo que le da a los pelirrojos su cabello. color.

Este subproducto indica que SEGUNDO. Markmitchelli Era un rojo pardo. Pero debido a que la piel del herbívoro se había degradado debido al calor, el tiempo y la presión, sus restos se han fundido en lodo, dijo Brown.

"Pero podemos ver que hay más concentraciones de este material orgánico en la parte posterior del animal, y a medida que hacemos la transición hacia el vientre, se vuelve cada vez menos común y eventualmente desaparece", dijo Brown. Este patrón sugiere que el dinosaurio tenía sombreado, dijo.

Countershading "es increíblemente común hoy en día como una forma de camuflaje", y se ve, por ejemplo, en ciervos, gacelas y tiburones. En contraste, los animales más grandes, como los elefantes, rinocerontes y bisontes, no tienen contrarrestación, probablemente porque tienen pocos depredadores.

Quizás la sombra de este nodosaurio lo ayudó a esconderse de los grandes depredadores, como el tiranosaurio. Acrocanthosaurus, Dijo Brown.

El nodosaurio Borealopelta markmitchelli tenía armadura, púas y camuflaje, pero es probable que aún sea presa de bestias más grandes, como el tiranosaurio Acrocanthosaurus.

Crédito: Robert Nicholls / Copyright Royal Tyrrell Museum

B. markmitchelli no es el único dinosaurio en registro con sombreado conocido: Psittacosaurus, de 120 millones de años Triceratops Un familiar, también tenía una parte trasera de color oscuro y una parte inferior clara, según un estudio de 2016 en la revista Current Biology.

El nuevo estudio fue publicado en línea hoy (3 de agosto) en la revista Current Biology.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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