Apnea Del Sueño: Síntomas, Causas Y Tratamientos

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La apnea del sueño es una condición en la cual las personas experimentan pausas en la respiración, o respiración superficial, durante el sueño.

La apnea del sueño es una condición en la cual las personas experimentan pausas en la respiración o respiración superficial durante el sueño. Según la Asociación Estadounidense de la Apnea del Sueño, alrededor de 22 millones de estadounidenses pueden sufrir de apnea del sueño y alrededor del 80 por ciento de la apnea obstructiva del sueño moderada y grave no se diagnostica.

Estas pausas en la respiración, llamadas apneas, pueden ocurrir hasta 30 o más veces por hora, según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre. La apnea del sueño puede ocasionar un mal sueño y provocar somnolencia durante el día. Entre 12 y 18 millones de adultos estadounidenses tienen apnea del sueño, dice el NHLBI.

Causas

Hay dos tipos principales de apnea del sueño: apnea obstructiva del sueño y apnea central del sueño.

En la apnea obstructiva del sueño, la vía aérea se bloquea parcial o totalmente durante el sueño. Esto puede suceder porque los músculos de la garganta y la lengua se relajan más de lo debido durante el sueño, lo que dificulta el flujo de aire a los pulmones, dice el NHLBI. Otros factores que pueden provocar una obstrucción de las vías respiratorias durante el sueño incluyen tener amígdalas que son grandes en comparación con la apertura de la tráquea y tener sobrepeso, lo que puede reducir el interior de la tráquea.

Una vía aérea bloqueada puede provocar una caída en los niveles de oxígeno en la sangre, lo que provoca que el cerebro lo despierte, por lo que la vía aérea se vuelve a abrir, dice el NHLBI. Este despertar puede ser tan breve que no lo recuerdas, según la Clínica Mayo. Cuando se reanuda la respiración normal, a menudo hay un fuerte resoplido o un sonido ahogado.

La apnea central del sueño es menos común que la apnea obstructiva del sueño. Con la apnea central del sueño, el cerebro deja de enviar señales a los músculos que le permiten respirar. La afección puede deberse a otros problemas médicos, como los problemas que afectan el tronco encefálico, la enfermedad de Parkinson, la obesidad y la insuficiencia cardíaca, según los Institutos Nacionales de la Salud.

Algunas personas tienen una combinación de apnea obstructiva y central del sueño, conocida como apnea mixta del sueño.

Los síntomas

El síntoma más común de la apnea obstructiva del sueño es el ronquido fuerte, aunque no todas las personas que roncan tienen apnea del sueño, según el NHLBI. Las personas con la afección también pueden tener pausas para roncar, seguidas de asfixia o jadeo. La somnolencia diurna también es otro signo común de la apnea del sueño.

Otros signos de la apnea del sueño incluyen:

  • Dolores de cabeza en la mañana.
  • Despertarse con la boca seca o dolor de garganta
  • Dificultad para aprender o concentrarse durante el día.
  • Despertarse frecuentemente en la noche para orinar.
  • Para la apnea central del sueño, despertarse repentinamente con dificultad para respirar

Debido a que estos problemas respiratorios ocurren durante el sueño, las personas a menudo no son conscientes de que tienen apnea del sueño, y un miembro de la familia u otra persona a menudo es la primera persona en detectar el problema.

"Muchas veces [los pacientes] son ​​traídos por su cónyuge", dijo el Dr. Robert Lapidus, profesor asociado de la División de Enfermedades Pulmonares, Cuidados Críticos y Medicina del Sueño del National Jewish Health Hospital en Denver.

Los investigadores del sueño clasifican la apnea del sueño como leve, moderada o grave según el número de apneas e hipopneas que un paciente experimenta por hora durante el sueño. Una apnea es un cese del flujo de aire que dura al menos 10 segundos, y una hipopnea es una reducción en el flujo de aire de al menos un 30 por ciento que se asocia con una caída en los niveles de oxígeno en la sangre, y dura al menos 10 segundos, dijo Lapidus.

Menos de cinco de estos eventos por hora se considera normal, cinco a 15 se considera apnea del sueño leve, 15 a 30 se considera apnea del sueño moderada y más de 30 se considera apnea del sueño grave, dijo Lapidus.

Aunque sentirse somnoliento también puede ser un síntoma, las mujeres perciben el sueño de manera diferente a los hombres, dijo el Dr. Stuart Quan, especialista en medicina del sueño e investigador del Hospital Brigham and Women's en Boston. Por lo tanto, este síntoma puede ser confuso. Los hombres pueden decir que están "adormecidos", lo que para ellos significa que podrían quedarse dormidos ahora si se fueran a la cama, pero es más probable que las mujeres digan que se sienten "cansadas o fatigadas", dijo. "Cansado puede significar mucho más que sueño", señaló Quan. Puede que no signifique necesariamente que la persona pueda acostarse y quedarse dormida. [Zzzs perdidos: problemas del sueño comunes para padres solteros, mujeres]

Factores de riesgo

Las personas tienen un mayor riesgo de apnea obstructiva del sueño si tienen sobrepeso u obesidad, tienen más de 60 años o son hombres: los hombres tienen el doble de probabilidades que las mujeres de tener apnea del sueño, según la Clínica Mayo.

Sin embargo, las mujeres y las personas delgadas aún pueden desarrollar apnea del sueño. Las personas que tienen vías respiratorias pequeñas o amígdalas agrandadas pueden tener un riesgo mayor de padecer la afección. También es posible que tenga más probabilidades de desarrollar apnea del sueño si tiene familiares con la afección.

Diagnóstico

El diagnóstico de apnea del sueño se basa en un historial médico, un examen físico, que examina el tejido de la boca, la nariz y la garganta, y una prueba de sueño.

Las pruebas de sueño son la forma más precisa de diagnosticar la apnea del sueño, dice el NHLBI. Un tipo de prueba de sueño es un polisomnograma. Para esta prueba, los individuos pasan la noche en un laboratorio de sueño y tienen sensores conectados a su cuerpo para controlar la actividad cerebral, los movimientos oculares, la frecuencia cardíaca y la presión arterial.

También hay pruebas en el hogar para la apnea del sueño, que incluyen el uso de un monitor portátil para registrar los niveles de oxígeno en la sangre, la frecuencia cardíaca y los patrones de respiración.

Un número cada vez mayor de pacientes con apnea del sueño están siendo diagnosticados con pruebas domiciliarias, dijo Lapidus. Las pruebas caseras son mucho menos costosas que las pruebas de laboratorio, son más convenientes para el paciente y generalmente brindan información comparable a las pruebas de laboratorio si los pacientes no tienen comorbilidades como la enfermedad cardíaca, dijo Lapidus.

Sin embargo, si un paciente tiene comorbilidades (otra condición, como la enfermedad de Parkinson o la ansiedad, por ejemplo), a los médicos les gusta realizar una prueba de laboratorio, dijo Lapidus. Además, las pruebas en el hogar pueden subestimar la gravedad de la apnea del sueño, por lo que si las pruebas en el hogar muestran un resultado normal, pero a los médicos les preocupa la apnea del sueño, un paciente puede necesitar repetir la prueba en un laboratorio, dijo Lapidus.

Tratamiento

Según el NHLBI, las personas con apnea del sueño leve solo necesitan hacer algunos cambios en su estilo de vida para mejorar su condición, como la pérdida de peso, dejar de fumar y dormir de lado, en lugar de hacerlo de espaldas.

Una boquilla diseñada para mantener la vía aérea abierta también puede ayudar a las personas con apnea del sueño leve. Estos están disponibles en un dentista. Algunas de estas boquillas funcionan al llevar la mandíbula hacia adelante. Sin embargo, estos aparatos no son tan efectivos como otros tratamientos para la apnea del sueño, según la Clínica Mayo.

El tratamiento más común para la apnea del sueño moderada a grave es la presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP). El dispositivo consiste en una máscara sobre la nariz, o boca y nariz, que utiliza presión de aire para mantener la garganta abierta durante el sueño.

Si un paciente tiene una prueba de laboratorio para la apnea del sueño, entonces un técnico también puede determinar el nivel óptimo de presión de aire que el paciente necesita, dijo Lapidus.

Si los pacientes tienen una prueba casera que muestra que tienen apnea del sueño, pueden someterse a una segunda prueba casera para determinar su tratamiento, utilizando un dispositivo que ajusta automáticamente la presión del aire hacia arriba y hacia abajo, dijo Lapidus.

Algunos pacientes dejarán de usar su máquina de CPAP porque piensan que el dispositivo es incómodo, pero se pueden hacer muchas cosas para mejorar la comodidad del dispositivo, dijo Lapidus. Estos incluyen un accesorio para que la máscara se adapte de manera más cómoda, los dispositivos de relleno que reducen la presión sobre la piel y una máquina que aumenta gradualmente la presión del aire, de modo que un paciente puede quedarse dormido con una presión de aire más baja, dijo Lapidus.

En algunos casos de apnea del sueño, la cirugía se realiza para ampliar los pasajes respiratorios. Esto se hace generalmente solo si otros tratamientos han fallado, de acuerdo con la Clínica Mayo.

Amber Angelle y Alina Bradford contribuyeron a este artículo.

Recursos adicionales

  • Academia Americana de Medicina del Sueño: la apnea del sueño
  • Asociación Americana de Apnea del Sueño
  • Programa de Asistencia CPAP


Suplemento De Vídeo: Causas de la apnea del sueño y sus síntomas.




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